Les boissons énergisantes sont destinées à stimuler votre énergie, votre vigilance et votre concentration.

Les gens de tous les âges les consomment et leur popularité ne cesse de croître.

Certains professionnels de la santé ont toutefois averti que les boissons énergisantes pouvaient avoir des conséquences néfastes, ce qui a conduit de nombreuses personnes à s'interroger sur leur sécurité.

Cet article analyse les avantages et les inconvénients des boissons énergisantes et dresse un bilan détaillé de leurs effets sur la santé.

Que sont les boissons énergisantes?

Les boissons énergisantes sont des boissons contenant des ingrédients commercialisés pour augmenter la performance énergétique et mentale.

Red Bull, Energy 5 heures, Monster, AMP, Rockstar, NOS et Full Throttle sont des exemples de boissons énergisantes populaires.

Presque toutes les boissons énergisantes contiennent de la caféine, un ingrédient essentiel pour stimuler la fonction cérébrale, augmenter la vigilance et la concentration.

Cependant, la quantité de caféine diffère d'un produit à l'autre. Ce tableau montre la teneur en caféine de certaines boissons énergisantes populaires:

Taille du produit Contenu en caféine
Red Bull 250 ml 80 mg
AMP 16 oz (473 ml) 142 mg
Monstre 16 oz (473 ml) 160 mg
Rock star 16 oz (473 ml) 160 mg
NOS 16 oz (473 ml) 160 mg
Plein gaz 16 oz (473 ml) 160 mg
5 heures d'énergie 1,93 oz (57 ml) 200 mg

Toutes les informations relatives à la caféine dans ce tableau ont été obtenues à partir du site Web du fabricant ou de Caffeine Informer, si le fabricant n’a pas indiqué la teneur en caféine.

Les boissons énergisantes contiennent également plusieurs autres ingrédients. Certains des ingrédients les plus courants autres que la caféine sont énumérés ci-dessous:

  • Sucre: C’est généralement la principale source de calories dans les boissons énergisantes, même si certaines ne contiennent pas de sucre et ne contiennent pas de glucides.
  • Vitamines B: Jouez un rôle important dans la conversion des aliments que vous mangez en énergie pouvant être utilisée par votre corps.
  • Dérivés d'acides aminés: Les exemples sont la taurine et la L-carnitine. Les deux sont produits naturellement par le corps et jouent un rôle dans plusieurs processus biologiques.
  • Extraits de plantes: Le guarana est probablement inclus pour ajouter plus de caféine, alors que le ginseng peut avoir des effets positifs sur la fonction cérébrale (1).

Résumé: Les boissons énergisantes sont conçues pour augmenter l'énergie et la performance mentale. Ils contiennent une combinaison de caféine, de sucre, de vitamines, de dérivés d’acides aminés et d’extraits de plantes.

Les boissons énergisantes peuvent améliorer la fonction cérébrale

Les gens consomment des boissons énergisantes pour diverses raisons.

L'un des plus populaires consiste à augmenter la vigilance mentale en améliorant la fonction cérébrale.

Mais la recherche montre-t-elle vraiment que les boissons énergisantes peuvent offrir cet avantage? De nombreuses études confirment que les boissons énergisantes peuvent effectivement améliorer les mesures du fonctionnement du cerveau telles que la mémoire, la concentration et le temps de réaction, tout en réduisant la fatigue mentale (2, 3, 4).

En fait, une étude, en particulier, a montré que boire seulement une canette de Red Bull de 8,4 onces (500 ml) augmentait à la fois la concentration et la mémoire d'environ 24% (2).

De nombreux chercheurs pensent que cette augmentation de la fonction cérébrale ne peut être attribuée qu'à la caféine, alors que d'autres ont émis l'hypothèse que la combinaison de la caféine et du sucre dans les boissons énergisantes est nécessaire pour en tirer le meilleur parti (3).

Résumé: Plusieurs études ont montré que les boissons énergisantes pouvaient réduire la fatigue mentale et améliorer les mesures du fonctionnement du cerveau, telles que la mémoire, la concentration et le temps de réaction.

Les boissons énergisantes peuvent aider les personnes à fonctionner lorsqu'elles sont fatiguées

Une autre raison pour laquelle les gens consomment des boissons énergisantes est de les aider à fonctionner lorsqu'ils sont privés de sommeil ou fatigués.

Les conducteurs effectuant de longs trajets sur les routes nocturnes recherchent souvent des boissons énergisantes pour rester vigilants lorsqu'ils sont au volant.

Plusieurs études utilisant des simulations de conduite ont conclu que les boissons énergisantes peuvent améliorer la qualité de conduite et réduire la somnolence, même chez les conducteurs privés de sommeil (5, 6).

De même, de nombreux travailleurs de nuit utilisent des boissons énergisantes pour les aider à remplir leurs obligations professionnelles pendant les heures où la plupart des gens sont profondément endormis.

Bien que les boissons énergisantes puissent également aider ces travailleurs à rester vigilants et éveillés, au moins une étude suggère que la consommation de boissons énergisantes pourrait nuire à la qualité du sommeil après leur quart de travail (7).

Résumé: Les boissons énergisantes peuvent aider les personnes à fonctionner pendant qu’elles sont fatiguées, mais elles peuvent également observer une diminution de la qualité du sommeil après la consommation de boissons énergisantes.

Les boissons énergisantes peuvent causer des problèmes cardiaques chez certains

La recherche indique que les boissons énergisantes peuvent améliorer le fonctionnement du cerveau et vous aider à rester vigilant lorsque vous êtes fatigué.

Cependant, il est également à craindre que les boissons énergisantes contribuent aux problèmes cardiaques.

Une étude a montré que la consommation de boissons énergisantes avait été impliquée dans plusieurs cas de problèmes cardiaques, nécessitant des visites à l'urgence (8).

De plus, plus de 20 000 visites au service d'urgence sont associées à la consommation de boissons énergisantes chaque année aux États-Unis seulement (9).

En outre, de nombreuses études chez l'homme ont également montré que la consommation de boissons énergisantes pouvait augmenter la pression artérielle et le rythme cardiaque, ainsi que réduire d'importants marqueurs du fonctionnement des vaisseaux sanguins, ce qui pourrait nuire à la santé du cœur (10, 11).

La plupart des experts pensent que les problèmes cardiaques liés à la consommation de boissons énergisantes résultent d'un apport excessif de caféine.

Cela semble raisonnable, dans la mesure où de nombreuses personnes souffrant de problèmes cardiaques graves après avoir bu des boissons énergisantes en consommaient plus de trois à la fois ou les mélangeaient également à de l'alcool.

Même si vous devez faire preuve de prudence lorsque vous utilisez des boissons énergisantes si vous avez des antécédents de maladie cardiaque, leur consommation occasionnelle et en quantité raisonnable risque peu de provoquer des problèmes cardiaques chez des adultes en bonne santé sans antécédents de maladie cardiaque.

Résumé: Plusieurs personnes ont développé des problèmes cardiaques après avoir consommé des boissons énergisantes, probablement en raison d'une consommation excessive de caféine ou du mélange de boissons énergisantes avec de l'alcool.

Certaines variétés sont chargées de sucre

La plupart des boissons énergisantes contiennent une quantité non négligeable de sucre.

Par exemple, une canette de 250 ml (8,4 onces) de Red Bull contient 27 grammes (environ 7 cuillères à thé) de sucre, tandis qu'une canette de 473 ml (16 onces) de Monster contient environ 54 grammes (environ 14 cuillères à thé) de sucre.

Consommer autant de sucre provoquera une hausse du sucre dans le sang, mais si vous avez des difficultés à contrôler votre glycémie ou si vous êtes diabétique, vous devez être particulièrement prudent avec les boissons énergisantes.

Consommer des boissons sucrées avec du sucre, comme la plupart des boissons énergisantes, conduit à une élévation de la glycémie qui peut être mauvaise pour la santé, surtout si vous êtes diabétique.

Ces élévations de la glycémie ont été associées à des niveaux accrus de stress oxydatif et d'inflammation, qui ont été impliqués dans le développement de presque toutes les maladies chroniques (12, 13, 14).

Mais même les personnes non diabétiques peuvent avoir besoin de s'inquiéter du sucre contenu dans les boissons énergisantes. Une étude a montré qu'il était corrélé à la consommation quotidienne d'une ou deux boissons sucrées de sucre avec un risque de diabète de type 2 plus élevé de 26% (15).

Heureusement, de nombreux fabricants de boissons énergisantes fabriquent maintenant des produits contenant moins de sucre ou les ont totalement éliminés. Ces versions sont plus adaptées aux diabétiques ou à ceux qui souhaitent suivre un régime pauvre en glucides.

Résumé: Les personnes atteintes de diabète devraient opter pour des versions de boissons énergisantes peu ou pas sucrées afin d'éviter une élévation dangereuse de la glycémie.

Le mélange de boissons énergisantes et d'alcool présente des risques graves pour la santé

Le mélange de boissons énergisantes avec de l'alcool est extrêmement populaire chez les jeunes adultes et les étudiants.

Cependant, cela pose un problème de santé publique majeur.

Les effets stimulants de la caféine dans les boissons énergisantes peuvent l'emporter sur les effets dépressifs de l'alcool. Cela peut vous aider à vous sentir moins intoxiqué tout en ayant des problèmes liés à l'alcool (16, 17).

Cette combinaison peut être très troublante. Les personnes qui consomment des boissons énergisantes avec de l'alcool ont tendance à déclarer une consommation d'alcool plus élevée. Ils sont également plus susceptibles de conduire en état d'ébriété et de subir des blessures liées à l'alcool (18, 19, 20).

En outre, une étude menée auprès de 403 jeunes adultes australiens a montré que les personnes atteintes de palpitations cardiaques étaient près de six fois plus susceptibles de boire des boissons énergisantes mélangées à de l'alcool que lorsqu'elles buvaient seules (21).

Les boissons énergisantes prémélangées ont gagné en popularité au milieu des années 2000, mais en 2010, la FDA (Food and Drug Administration) a obligé les entreprises à supprimer les stimulants des boissons alcoolisées à la suite de rapports faisant état de problèmes médicaux et de décès.

Pourtant, de nombreux particuliers et bars continuent de mélanger eux-mêmes des boissons énergisantes et de l'alcool. Pour les raisons ci-dessus, il n'est pas recommandé de consommer des boissons énergisantes mélangées à de l'alcool.

Résumé: Les boissons énergisantes mélangées à de l'alcool peuvent vous aider à vous sentir moins intoxiqué tout en ayant des problèmes liés à l'alcool. Consommer des boissons énergisantes avec de l'alcool n'est pas recommandé.

Les enfants ou les adolescents devraient-ils boire des boissons énergisantes?

On estime que 31% des enfants âgés de 12 à 17 ans consomment régulièrement des boissons énergisantes.

Toutefois, selon les recommandations publiées par l'American Academy of Pediatrics en 2011, les boissons énergisantes ne devraient pas être consommées par les enfants ou les adolescents (22).

Leur raisonnement est que la caféine présente dans les boissons énergisantes met les enfants et les adolescents en danger de devenir dépendants ou dépendants de la substance et peut également avoir des effets négatifs sur le développement du cœur et du cerveau (22).

Les experts ont également fixé des limites de caféine pour ces âges, recommandant que les adolescents ne consomment pas plus de 100 mg de caféine par jour et que les enfants consomment moins de 1,14 mg de caféine par livre (2,5 mg / kg) de leur propre poids corporel par jour (23).

Cela équivaut à environ 85 mg de caféine pour un enfant de 12 kg ou moins de 34 kg (75 livres).

Selon la marque de boisson énergisante et la taille du récipient, il ne serait pas difficile de dépasser ces recommandations de caféine avec une seule canette.

Résumé: En raison des effets négatifs potentiels de la caféine dans cette population, les principaux organismes de soins de santé découragent l'utilisation de boissons énergisantes chez les enfants et les adolescents.

Quelqu'un devrait-il boire des boissons énergisantes? Combien c'est trop?

La plupart des problèmes de santé liés aux boissons énergisantes portent sur leur teneur en caféine.

Fait important, il est généralement recommandé aux adultes de ne pas consommer plus de 400 mg de caféine par jour.

Les boissons énergisantes ne contiennent généralement qu'environ 80 mg de caféine pour 237 ml (8 onces), ce qui est assez proche d'une tasse de café moyenne.

Le problème est que beaucoup de boissons énergisantes sont vendues dans des récipients de plus de 8 onces (237 ml). De plus, certains contiennent plus de caféine, en particulier des "doses énergisantes" comme Energy of 5 Hour, qui contient 200 mg de caféine dans seulement 1,93 once (57 ml).

De plus, plusieurs boissons énergisantes contiennent également des extraits d'herbes telles que le guarana, une source naturelle de caféine qui contient environ 40 mg de caféine par gramme (24).

Les fabricants de boissons énergisantes ne sont pas tenus d'inclure cela dans la teneur en caféine indiquée sur l'étiquette du produit, ce qui signifie que la teneur totale en caféine de nombreuses boissons peut être considérablement sous-estimée.

Selon le type et la taille de la boisson énergisante que vous consommez, il n'est pas difficile de dépasser la quantité recommandée de caféine si vous consommez plusieurs boissons énergisantes en une journée.

Bien que de temps en temps, boire une boisson énergétique ne soit pas susceptible de nuire, il est probablement sage d’éviter de consommer des boissons énergisantes dans le cadre de votre routine quotidienne.

Si vous décidez de consommer des boissons énergisantes, limitez-vous à 16 onces (473 ml) d'une boisson énergisante standard par jour et essayez de limiter toutes les autres boissons contenant de la caféine afin d'éviter une consommation excessive de caféine.

Les femmes enceintes et allaitantes, les enfants et les adolescents doivent éviter les boissons énergisantes.

Résumé: De temps en temps, boire une boisson énergétique est peu susceptible de causer des problèmes. Pour réduire les dommages potentiels, limitez votre consommation à 16 onces (473 ml) par jour et évitez toutes les autres boissons contenant de la caféine.

Le résultat final

Les boissons énergisantes peuvent offrir certains des avantages promis en améliorant le fonctionnement du cerveau et en vous aidant à fonctionner lorsque vous êtes fatigué ou que vous manquez de sommeil.

Cependant, les boissons énergisantes soulèvent un certain nombre de problèmes de santé, notamment en raison d'une consommation excessive de caféine, de la teneur en sucre et de leur mélange avec de l'alcool.

Si vous choisissez de boire des boissons énergisantes, limitez votre consommation à 16 onces (473 ml) par jour et évitez les «tirs énergisants». En outre, essayez de réduire votre consommation d'autres boissons contenant de la caféine pour éviter les effets néfastes d'une consommation excessive de caféine.

Certaines personnes, y compris les femmes enceintes et allaitantes, les enfants et les adolescents, devraient éviter les boissons énergisantes.