Les antioxydants sont fréquemment mentionnés dans les conversations de tous les jours.

Cela s'applique aux érudits comme aux profanes.

Vous pouvez trouver des suppléments d'antioxydants dans les rayons des magasins et leurs bienfaits pour la santé sont appréciés des spécialistes du marketing et des médias.

Cependant, très peu de personnes savent réellement ce qu’elles sont et comment elles fonctionnent.

Le concept d'antioxydants est assez complexe, mais cet article l'explique en termes simples et humains que tout le monde peut comprendre.

Que sont les antioxydants et comment fonctionnent-ils?

Pour comprendre le fonctionnement des antioxydants, il faut commencer au niveau moléculaire …

Comme vous le savez peut-être, toute la matière de l'univers est composée d'atomes.

Les atomes sont composés d'un noyau composé de protons et de neutrons et d'un groupe d'électrons qui gravitent autour du noyau.

Voici un schéma simple d'un atome:

Diagramme d'atomes d'oxygène

Les boules bleues sont des électrons, qui portent une charge négative (-), tandis que les protons (boules rouges) du noyau portent une charge positive (+).

Lorsque deux atomes ou plus sont liés, ils deviennent ce que nous appelons des molécules.

Le corps humain est composé de substances telles que les protéines, les graisses et l'ADN, qui ne sont en gros que de grosses molécules avec des dizaines, des centaines ou des milliers d'atomes reliés.

Ceci est une image d'une molécule d'acide gras. Chaque boule représente un atome:

Molécule d'acide gras

Les humains et d’autres organismes maintiennent leur structure et leur fonctionnement par des réactions chimiques. Toutes les réactions chimiques nécessaires au maintien de la vie sont collectivement appelées métabolisme.

Dans ces réactions chimiques, les molécules les plus grosses sont décomposées en molécules plus petites et les molécules plus petites sont organisées en molécules plus grandes.

Pour qu'une molécule soit stable, elle doit contenir la bonne quantité d'électrons. Si la molécule perd un électron alors qu’elle n’est pas censée le faire, elle peut se transformer en radical libre.

Les radicaux libres sont des molécules instables, chargées électriquement dans les cellules, qui peuvent réagir avec d'autres molécules (comme l'ADN) et les endommager.

Ils peuvent même former des réactions en chaîne, où les molécules endommagées se transforment également en radicaux libres.

C’est là que les antioxydants entrent en jeu. Si une molécule perd un électron et se transforme en radical libre, la molécule anti-oxydante intervient et "donne" un électron au radical libre, le neutralisant efficacement.

Voici comment cela se passe:

Diagramme Antioxydants vs Radicaux Libres

C'est le mécanisme derrière les antioxydants. Ils donnent des électrons aux radicaux libres, ce qui les neutralise et les empêche de nuire.

Résultat final: Les antioxydants sont des molécules qui luttent contre les dommages causés par les radicaux libres, des molécules instables pouvant nuire aux structures cellulaires. Les antioxydants le font en donnant des électrons aux radicaux libres et en les neutralisant.

Les antioxydants et les radicaux libres sont importants

Les radicaux libres se forment constamment au cours du métabolisme.

Sans antioxydants, ils détruiraient notre corps très rapidement.

Cependant, il est important de garder à l'esprit que les radicaux libres remplissent également des fonctions essentielles à notre survie (1).

Par exemple, les cellules immunitaires du corps utilisent les radicaux libres pour tuer les bactéries qui tentent de nous infecter (2).

Comme avec tant de choses dans le corps, nous avons besoin d'un certain équilibre … nous avons besoin de droite quantité de radicaux libres, et la droite quantité d'antioxydants pour les garder en échec.

Lorsque cet équilibre est perturbé, les choses peuvent mal tourner.

Quand les radicaux libres (pro-oxydants) sont plus nombreux que les antioxydants, cela peut conduire à un état appelé stress oxydatif.

Au cours du stress oxydatif, d'importantes molécules dans le corps peuvent être gravement endommagées, entraînant parfois même la mort cellulaire.

Plusieurs facteurs de stress et habitudes de vie sont connus pour favoriser la formation excessive de radicaux libres et le stress oxydatif:

  • La pollution de l'air.
  • Fumée de cigarette.
  • Consommation d'alcool.
  • Toxines.
  • Taux de sucre dans le sang élevés (3, 4).
  • Consomme de grandes quantités d’acides gras polyinsaturés (5).
  • Rayonnement, y compris un bain de soleil excessif.
  • Infections par des bactéries, des champignons ou des virus.
  • Consommation excessive de fer, de magnésium, de cuivre ou de zinc (1).
  • Trop peu d'oxygène dans le corps (6).
  • Aussi beaucoup oxygène dans le corps.
  • Exercice intense et prolongé, qui provoque des lésions tissulaires (7).
  • Consommation excessive d'antioxydants, tels que les vitamines C et E (1).
  • Déficit en antioxydants (8).

Un stress oxydatif prolongé accroît le risque d'effets négatifs sur la santé, tels que les maladies cardiovasculaires et certains types de cancer. On pense également à contribuer au processus de vieillissement.

Ligne de fond: Le corps a besoin d'un certain équilibre entre les radicaux libres et les antioxydants. Lorsque cet équilibre est rompu, il peut en résulter un stress oxydatif pouvant entraîner toutes sortes d’effets négatifs.

Les antioxydants sont essentiels à la vie et sont présents dans toutes les sortes d'aliments

Les antioxydants sont essentiels à la survie de tous les êtres vivants.

Le corps humain génère même ses propres antioxydants, tels que le glutathion, un antioxydant cellulaire.

Les plantes et les animaux, ainsi que toutes les autres formes de vie, ont leurs propres défenses contre les radicaux libres et les dommages oxydatifs qu’ils provoquent.

Par conséquent, les antioxydants se trouvent à peu près dans tout aliments d'origine végétale et animale.

Obtenir des antioxydants à partir d'aliments est important. En fait, notre vie dépend de la consommation de certains antioxydants, à savoir la vitamine C et la vitamine E.

Les avantages pour la santé associés à un régime riche en plantes sont, du moins en partie, dus à la grande diversité d'antioxydants qu'ils fournissent (9).

Les produits à base de viande et de poisson contiennent également des antioxydants (10, 11), mais en quantités plus faibles que les fruits et les légumes. Les baies sont une source particulièrement bonne (12).

Il existe également de nombreuses autres sources d'antioxydants, notamment le thé vert, le café et le chocolat noir.

Selon certaines études, le café est en fait la principale source d'antioxydants dans le régime alimentaire occidental (13, 14), mais c'est en partie parce que l'individu "moyen" ne mange pas autant d'aliments riches en antioxydants.

Les antioxydants peuvent augmenter la durée de conservation des produits alimentaires naturels et transformés. Par conséquent, ils sont fréquemment utilisés comme additifs alimentaires (15). Par exemple, la vitamine C est souvent ajoutée aux aliments transformés pour servir d'agent de conservation.

Ligne de fond: Notre régime alimentaire est une source essentielle d'antioxydants. On les trouve naturellement dans les aliments d'origine tant végétale qu'animale, en particulier dans les légumes, les fruits et les boissons comme le café et le thé.

Types d'antioxydants alimentaires

Il existe une grande variété d'antioxydants dans les aliments.

Ils peuvent être classés en deux groupes, les antioxydants hydrosolubles et liposolubles.

Les antioxydants solubles dans l'eau agissent dans le liquide à l'intérieur et à l'extérieur des cellules, tandis que les antioxydants liposolubles agissent principalement dans les membranes cellulaires.

Voici une liste de quelques antioxydants alimentaires importants:

  • Vitamine C: L'un des plus importants antioxydants solubles dans l'eau et un nutriment alimentaire essentiel.
  • Vitamine E: Le principal antioxydant liposoluble qui joue un rôle essentiel dans la protection des membranes cellulaires contre les dommages oxydatifs.
  • Flavonoïdes: Un grand groupe d'antioxydants trouvés dans les aliments végétaux. Ils ont de nombreux effets bénéfiques sur la santé (16).

De nombreuses substances qui sont des antioxydants peuvent également avoir d'autres fonctions importantes.

Des exemples notables incluent les curcuminoïdes dans le curcuma et l'oléocanthal dans l'huile d'olive extra vierge. Ces substances agissent comme des antioxydants, mais elles ont également une activité anti-inflammatoire puissante (17, 18).

Résultat final: Il existe de nombreux types d'antioxydants dans le régime alimentaire, notamment les vitamines C et E, ainsi que les flavonoïdes. Ces substances peuvent remplir diverses autres fonctions qui ne sont pas liées à l'activité antioxydante.

Devriez-vous prendre des suppléments d'antioxydants?

L'apport alimentaire en antioxydants est essentiel pour une santé optimale.

cependant, plus n'est pas toujours mieux.

Une consommation excessive d'antioxydants isolés peut avoir des effets toxiques et peut même favoriser plutôt que prévenir les dommages oxydatifs.

En fait, certaines études ont montré que des doses élevées d’antioxydants augmenter le risque de décès (19, 20).

Par conséquent, vous devriez éviter les suppléments d'antioxydants à forte dose.

En outre, des études montrent que les aliments réduisent davantage les dommages oxydatifs que les suppléments.

Par exemple, une étude utilisant du jus d'orange sanguine a montré qu'il avait un pouvoir antioxydant significativement supérieur à celui d'une boisson contenant de l'eau sucrée contenant la même quantité de vitamine C (21).

La vérité est que… les vrais aliments ont des centaines (sinon milliers) de différents nutriments qui fonctionnent en synergie. Prendre un ou deux nutriments isolés n'aura pas les mêmes effets bénéfiques.

La meilleure stratégie (et la plus saine) pour assurer un apport adéquat en antioxydants est un régime alimentaire riche en fruits et légumes (22), ainsi que d’autres habitudes alimentaires saines.

Cependant, une supplémentation à faible dose, comme dans les comprimés de multivitamines, peut être bénéfique si vous êtes déficient en certains nutriments ou incapable de suivre un régime alimentaire sain.

Message à la maison

Un apport suffisant en antioxydants est un élément essentiel d'un régime alimentaire sain … mais une consommation excessive d'antioxydants isolés (via des suppléments) peut parfois être nocive.

À la fin de la journée, le meilleur moyen de vous assurer que vous obtenez le droite quantité d'antioxydants, est de manger un véritable régime alimentaire qui comprend beaucoup de fruits et légumes sains.