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Les allergies au sésame sont plus courantes que vous ne le pensez – et très graves

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Il y a deux ans, Mohanalakshmi Rajakumar a appris à ses dépens que son fils avait une grave allergie alimentaire.Immédiatement après avoir pris une collation au camp de jour, le visage de l’enfant de 3 ans se gonfla.

«Il ne pouvait pas ouvrir les yeux», a rappelé la mère de Springfield, en Virginie. «Les ambulanciers ont dû être appelés à cause de l’enflure. Ils avaient peur que cela affecte sa respiration.  »

Heureusement, une dose de Benadryl a fait l’affaire et le petit garçon n’a pas eu besoin d’aller à l’urgence. Néanmoins, Rajakumar a demandé à un allergologue de déterminer ce qui avait provoqué la réaction de son fils. Les résultats du test ont été une surprise. La laiterie n’a pas été un déclencheur. Les fraises non plus. C’était l’houmous que le garçon avait mangé pour un goûter ce jour-là qui avait déclenché une réaction allergique. Ou plus précisément, le tahini (une pâte du Moyen-Orient à base de graines de sésame moulues) dans l’houmous.

Rajakumar n’avait jamais entendu parler d’une allergie aux graines de sésame mais avait mis en place un protocole afin d’empêcher une autre réaction allergique. Maintenant âgée de 5 ans, son fils sait s’informer sur les ingrédients avant de manger tout aliment qu’il a offert, juste au cas où il contient du sésame.

« Nous le prions de ne pas le toucher, car même cela pourrait faire éclater sa peau », a déclaré Rajakumar.

Qui savait que la graine de sésame – l’ingrédient de base de nombreux aliments du Moyen-Orient, sans parler d’une garniture de bagel tant appréciée – pouvait être si dangereuse?

L’allergie est plus commune que beaucoup de gens pensent. En fait, après le «Big 8» (lait, œufs, noix, arachides, crustacés, blé, soja et poisson), le sésame figure au neuvième rang des principaux allergènes alimentaires.

Plus de 300 000 Américains sont susceptibles de présenter une allergie aux graines de sésame, et ceux qui en souffrent risquent davantage de se retrouver aux urgences à cause d’une réaction que les personnes souffrant d’une autre allergie alimentaire majeure. Le sésame peut provoquer une litanie de symptômes effrayants, notamment maux de tête, urticaire, gonflement, difficulté à respirer, troubles gastro-intestinaux, perte de conscience, voire même anxiété et affolement imminent.

« L’allergie au sésame est devenue un problème important aux États-Unis », a déclaré le Dr James R. Baker, Jr., médecin en chef de la recherche et de l’éducation sur les allergies alimentaires.

Les données suggèrent qu’il a également augmenté dans le monde entier au cours des deux dernières décennies, bien que la raison pour laquelle on ne sait pas pourquoi.

Voici comment cette petite graine peut causer de gros problèmes – et ce que vous devez savoir pour rester en sécurité.

 

Les allergologues ne savent pas pourquoi le sésame peut provoquer une réaction aussi intense

De toutes les choses qui provoquent une réaction allergique, pourquoi cette graine de noisette?

«C’est une question compliquée», a admis le Dr Brian Schroer, allergologue pédiatrique à l’hôpital pour enfants de la clinique de Cleveland.

Les allergies alimentaires se divisent en deux catégories: celles provoquées par les anticorps anti-IgE et surviennent quelques minutes après le contact avec un aliment, et celles causées par d’autres parties du système immunitaire qui peuvent ne pas causer de symptômes pendant des jours. Le sésame tombe dans la première catégorie.

«La plupart des allergies dues à une véritable anaphylaxie induite par les IgE sont graves, quel que soit le type de nourriture qui les provoque», a déclaré Schroer. « Le lait peut être aussi mortel que l’arachide, ce qui peut être aussi mortel que l’allergie au sésame. »

Les experts ont identifié une protéine spécifique du sésame, l’oléosine, en tant qu’allergène majeur. Mais le sésame contient également de nombreuses autres protéines, dont certaines doivent encore être et pourrait également être coupable.

Vous pouvez développer une allergie au sésame à tout moment

Bien que la plupart des allergies au sésame commencent généralement durant l’enfance, “[it] peuvent se développer à tout âge, comme toutes les allergies », a déclaré Schroer.

Il ajoute que les personnes les plus susceptibles de développer une allergie au sésame sont déjà des allergies alimentaires et que les personnes souffrant d’eczéma sévère courent également un risque plus élevé.

Les antécédents familiaux ne sont pas non plus un indicateur fort. Par exemple, le fait que votre arrière-grand-mère ait eu une allergie au sésame ne signifie pas nécessairement que vous ou vos enfants le serez.

« Bien que certains considèrent qu’un cas de parent présentant une allergie alimentaire soit un scénario à haut risque, les recherches suggèrent que le risque n’est pas beaucoup plus élevé que tout le monde », a déclaré Schroer.

 

C’est également le cas même si votre parent ou un de vos frères et sœurs est allergique aux graines de sésame.

Schroer a souligné: «La capacité à devenir allergique est génétique. Ce à quoi vous devenez allergique ne l’est pas.

Il n’existe aucun moyen sûr de traiter une allergie au sésame

Seulement 20 à 30% des enfants allergiques au sésame en sortent.

Bien que des études montrent qu’il est possible que certaines personnes deviennent insensibles à certaines allergies alimentaires telles que les arachides, le lait et les œufs, Schroer a noté que «seules quelques études montrent que cela peut être réalisé avec du sésame».

Néanmoins, certaines cliniques d’allergie proposent ce type de thérapie. Les patients traités par immunothérapie orale sont exposés à des quantités croissantes de sésame au fil du temps, tout en étant étroitement surveillés par le personnel médical. Idéalement, à mesure que l’exposition augmente, la tolérance du système immunitaire augmentera également, permettant à une personne de manger des graines de sésame .

Cependant, cette thérapie est encore nouvelle et il n’existe actuellement aucune norme de pratique.

À l’heure actuelle, la plupart des experts sont d’accord: si vous avez une allergie au sésame, vous devriez éviter tout la nourriture qui le contient.

Mais c’est plus difficile que ça en a l’air.

Le sésame est apparemment partout

Si vous êtes allergique au sésame, évitez peut-être des choses comme les pains à hamburger avec graines ou la vinaigrette au tahini. Mais parfois, les aliments contenant du sésame ne sont pas si évidents.

 

Selon un rapport du Centre pour la science dans l’intérêt public, seulement 14 des 22 principaux fabricants de produits alimentaires identifient du sésame sur leurs emballages.

« Le sésame est plus difficile à éviter car il ne fait pas actuellement partie des aliments nécessitant un étiquetage supplémentaire pour mettre en évidence le fait qu’il est un ingrédient », a déclaré Schroer.

Certains aliments n’indiquent que le sésame comme «épice» ou «arôme naturel».

En outre, manger des plats asiatiques, thaïlandais ou du Moyen-Orient peut également être un défi, car ils intègrent fréquemment de l’huile de sésame, des graines ou de la pâte dans les plats.

FARE, l’organisation de Baker, a plaidé pour l’ajout du sésame à la liste des allergènes – comme les arachides – qui doivent être divulgués sur les étiquettes des produits alimentaires aux États-Unis.

L’Europe et le Canada ont adopté cette pratique il ya plusieurs années, mais la US Food and Drug Administration n’a pas encore fait de même.

Cela peut rendre difficile pour ceux qui ont une allergie de savoir si un aliment est vraiment sans sésame. Il peut apparaître dans des endroits inattendus. Les biscuits, les barres chocolatées et la crème glacée peuvent tous contenir du sésame. Les nouilles, la croûte de pizza, les soupes et la margarine peuvent aussi en être les coupables.

Le baume à lèvres, les crèmes pour la peau et le savon peuvent également contenir des traces de sésame.

En fonction de la gravité de l’allergie, une quantité minime peut suffire à provoquer une réaction.

Conseils pour les sensibles au sésame

«Comme pour toutes les allergies alimentaires, lire les étiquettes et poser des questions sur les ingrédients dans les aliments préparés est le meilleur moyen de prévenir les réactions graves», a déclaré Schroer.

Vous pouvez également:

  • Faites vos recherches avant de cuisiner. Lisez les étiquettes de tous les aliments préparés et des mélanges d’épices. Le sésame est parfois répertorié comme «benne», «gingelly», «sésamol» ou «jusqu’à». Vous ne savez pas si quelque chose contient du sésame? Avant de cuisiner ou de manger, appelez le fabricant et demandez.
  • Regarde tes huiles. « L’huile de sésame hautement raffinée ne doit pas être évitée », a déclaré Schroer. Cela dit, évitez les huiles de sésame pressées à froid ou indiquez sur l’étiquette qu’elles sont «expulsées par extrusion».
  • Voyagez avec précaution. « De nombreuses cultures utilisent régulièrement les graines de sésame dans les aliments et d’autres pays peuvent ne pas avoir de législation stricte en matière d’étiquetage permettant d’identifier les ingrédients », a déclaré Schroer. Demandez conseil à votre allergologue avant de partir en voyage.
  • Soyez conscient de ce que les autres allergènes peuvent vous déclencher. «Les patients allergiques aux graines de sésame doivent être conscients de la possibilité de réactions croisées avec les graines de pavot, les arachides et les noix», a déclaré le Dr Andrew S. Kim, allergologue certifié et directeur médical des centres de traitement des allergies et de l’asthme en Virginie. « On ne sait pas encore si la réactivité croisée constitue un danger clinique, alors évaluez votre risque individuel avec votre allergologue. »
  • Avoir un plan d’urgence. Ayez toujours un appareil contenant de l’épinéphrine, tel qu’un EpiPen ou Auvi-Q. « L’épinéphrine agit beaucoup plus rapidement et mieux que d’autres médicaments contre les allergies tels que Benadryl ou Zyrtec pour inverser une réaction allergique », a déclaré Kim.
  • Connaître les premiers signes d’une réaction. Recherchez des démangeaisons, de l’urticaire, un gonflement, des nausées, des vomissements, des difficultés à respirer ou des vertiges. Si l’un de ces symptômes se manifeste, utilisez votre dispositif épinéphrine. et demander des soins médicaux immédiats. «Demander des soins médicaux immédiats n’est pas parce que l’épinéphrine est dangereuse. C’est parce que la réaction allergique progresse parfois et que vous pourriez avoir besoin d’épinéphrine supplémentaire », a noté Kim. « Parfois, la réaction allergique peut réapparaître après quelques heures et nécessiter une surveillance étroite et un traitement. »
  • Soyez réaliste et prudemment optimiste. «Espérer le meilleur et se préparer au pire en étant ouverts. Parlez de votre allergie aux gens et soyez toujours prêt et en mesure de reconnaître et de traiter une réaction », a déclaré Schroer.

 

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