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Le venin d’ornithorynque peut aider à lutter contre le diabète

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Le venin d'ornithorynque peut aider à lutter contre le diabète

L’inspiration peut venir du plus insolite des lieux.

Pour le professeur Frank Grutzner, PhD, il provient d’un des animaux les plus étranges d’Australie: l’ornithorynque.

Grutzner a passé de nombreuses années à étudier le mammifère étrange avec un bec et des nageoires en forme de canard.

Maintenant, il a découvert que la créature avait une hormone qui pourrait être utile dans le traitement du diabète de type 2.

« Leur biologie est absolument remarquable et différente des autres mammifères … je suis presque obsédée par celle-ci », a-t-il déclaré à Healthline.

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Un animal différent

Grutzner n’est pas étranger aux animaux étranges, ayant étudié le poisson-globe pour son doctorat, mais l’ornithorynque l’intrigue depuis le premier jour.

Les premiers scientifiques à étudier l’ornithorynque ont pensé que la créature était une blague. Cela ressemblait à une étrange combinaison de canard, de loutre et de castor.

 

La bizarrerie de la créature ne s’arrête pas à l’apparence physique non plus.

L’ornithorynque est l’un des deux seuls mammifères à pondre des œufs. Il chasse également en détectant des signaux électriques dans le cœur de sa proie.

De plus, il transpire du lait pour nourrir ses bébés et le mâle porte des aiguillons sur ses talons, porteurs d’un venin assez puissant pour paralyser les petits animaux.

C’est le venin de l’ornithorynque qui intéresse particulièrement Grutzner, conférencier en génétique à l’Université d’Adélaïde en Australie.

Après avoir analysé les gènes de l’ornithorynque, Grutzner et ses collègues ont découvert que le venin de la créature contenait l’hormone métabolique glucagon-like peptide-1 (GLP-1).

Ceci est normalement sécrété dans les entrailles des animaux et des humains. Il stimule la production d’insuline par le pancréas et abaisse la glycémie.

Chez l’homme, l’hormone se dégrade rapidement.

«Ces hormones ont une vie très courte… elles se dégradent en quelques minutes. Nous avons constaté chez l’ornithorynque qu’il y avait un changement dans la séquence qui suggérerait qu’elle ne soit pas dégradée, ce qui a été une grande surprise car, chez de nombreux autres mammifères, c’est toujours la même séquence qui se dégrade,  » Grutzner a dit.

 

Il a ajouté qu’il était possible que l’un des animaux les plus emblématiques de l’Australie soit la solution pour des options de traitement plus efficaces et plus sûres pour le diabète de type 2 et d’autres maladies métaboliques.

« Nous espérons que des centaines de millions d’années d’évolution auront affiné cette molécule. Nous espérons que cela pourrait être bénéfique dans le contexte de la maladie », a-t-il déclaré.

La bataille contre le diabète

Aux États-Unis, plus de les personnes sont atteintes de diabète, le diabète de type 2 représentant au moins 90% des cas diagnostiqués.

Le diabète de type 2 est une maladie à évolution lente, dans laquelle une personne développe une anomalie dans la façon dont le glucose (sucre) est métabolisé dans le corps.

«Dans le diabète de type 2, le corps produit de l’insuline, mais pas suffisamment pour que le taux de sucre dans le sang reste normal. Le corps a ce que nous appelons la «résistance à l’insuline», ce qui signifie que l’insuline ne fonctionne pas correctement dans le corps. Cela se produit en raison de l’inflammation et de la toxicité provenant d’une trop grande quantité de graisse dans l’organisme. C’est la raison pour laquelle les patients obèses sont plus susceptibles de développer un diabète de type 2 », a déclaré le Dr Rashmi Mullur, professeur clinicien adjoint à la division endocrinologie, diabète et métabolisme de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA), .

Les changements de mode de vie font partie des options de traitement les plus puissantes pour une personne atteinte de diabète de type 2.

Certains médicaments aident également à réduire la glycémie en améliorant la sensibilité des cellules à l’insuline, en éliminant le sucre contenu dans l’organisme par les reins ou en aidant le pancréas à produire davantage d’insuline.

L’un de ces médicaments est l’exénatide, qui utilise une version synthétique de l’hormone GLP-1.

 

« Il aide les personnes atteintes de diabète en agissant dans le pancréas où il améliore la production d’insuline et diminue la production de glucagon (une autre hormone pancréatique qui augmente le taux de sucre dans le sang), et dans l’estomac où il ralentit sa motilité », a déclaré le Dr Samar Hafida, un médecin du Joslin Diabetes Center dans le Massachusetts, a déclaré à Healthline.

L’exénatide a été développé après une découverte similaire à celle de Grutzner, lorsque le GLP-1 a été trouvé dans la salive du lézard monstre de Gila.

L’importance des animaux

Le docteur Justin Annes, professeur adjoint à la division d’endocrinologie et de métabolisme de la faculté de médecine de l’Université de Stanford en Californie, a déclaré que les animaux avaient joué un rôle important dans la recherche sur le diabète.

«Ils sont essentiels à tous les aspects du développement. De la découverte à la validation. Nous ne sommes pas en mesure de modéliser la physiologie du glucose sans les avantages des animaux de laboratoire », a-t-il déclaré à Healthline.

Grutzner dit qu’il n’ya pas lieu de s’inquiéter pour l’ornithorynque.

«Parfois, je rencontre des gens qui craignent de devoir traquer l’ornithorynque et d’obtenir le venin. Nous n’avons pas à faire d’expériences avec l’ornithorynque lui-même. Il ne s’agit que de regarder la séquence d’ADN », at-il déclaré.

Hafida dit que cette dernière découverte avec l’ornithorynque est prometteuse.

«Nous en apprenons chaque jour davantage sur les effets positifs de la molécule de GLP-1 sur différents organes. Une hormone qui pourrait résister à l’élimination dans le corps pourrait signifier une posologie facile pour les personnes qui utilisent cette classe de médicaments », a-t-elle déclaré.

 

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