Le sirop d'érable est un édulcorant naturel populaire qui est censé être plus sain et plus nutritif que le sucre.

Cependant, il est important d’examiner la science derrière certaines de ces affirmations.

Cet article explique si le sirop d'érable est sain ou malsain.

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Qu'est-ce que le sirop d'érable?

Le sirop d'érable est fabriqué à partir du liquide en circulation, ou sève, des érables à sucre.

Il est consommé depuis des siècles en Amérique du Nord. Plus de 80% de l'offre mondiale est maintenant produite dans la province de Québec, dans l'est du Canada.

La production de sirop d’érable comporte deux étapes principales:

  1. Un trou est percé dans un érable afin que sa sève se déverse dans un récipient.
  2. La sève est bouillie jusqu'à ce que la plus grande partie de l'eau s'évapore, laissant un sirop épais et sucré, qui est ensuite filtré pour éliminer les impuretés.

Le produit final peut être utilisé pour adoucir de nombreux plats.

Résumé Le sirop d'érable est obtenu en tapotant des érables à sucre, puis en faisant bouillir la sève pour obtenir un sirop épais. La plupart du sirop d'érable est produit dans l'est du Canada.

Vient dans différentes qualités

Il existe plusieurs qualités de sirop d'érable caractérisées par la couleur, bien que la classification puisse varier d'un pays à l'autre.

Aux États-Unis, le sirop d'érable est classé dans les catégories A ou B, la catégorie A étant divisée en trois groupes – Ambre clair, Ambre moyen et Ambre foncé – et le Grade B est le sirop le plus foncé disponible (1).

Les sirops plus foncés sont fabriqués à partir de sève extraite plus tard dans la saison des récoltes. Celles-ci ont un goût plus prononcé d’érable et sont généralement utilisées pour la cuisson, tandis que les plus légères sont arrosées directement au-dessus d’aliments comme des crêpes.

Lorsque vous achetez du sirop d’érable, lisez attentivement les étiquettes des aliments. De cette façon, vous obtiendrez du vrai sirop d’érable – pas seulement du sirop à l’érable, qui peut être chargé de sucre raffiné ou de sirop de maïs à haute teneur en fructose.

Résumé Il existe différentes qualités de sirop d’érable en fonction de la couleur. Le grade B est le plus sombre et possède la plus forte saveur d'érable.

Ce qui distingue le sirop d'érable du sucre raffiné, ce sont ses minéraux et ses antioxydants.

Environ 1/3 tasse (80 ml) de sirop d’érable pur contient (2):

  • Calcium: 7% du RDI
  • Potassium: 6% du RDI
  • Le fer: 7% du RDI
  • Zinc: 28% du RDI
  • Manganèse: 165% du RDI

Bien que le sirop d’érable fournisse une quantité décente de certains minéraux, notamment le manganèse et le zinc, n’oubliez pas qu’il contient beaucoup de sucre.

Le sirop d'érable contient environ 2/3 de saccharose ou de sucre de table – 1/3 tasse (80 ml) fournit environ 60 grammes de sucre.

Consommé en excès, le sucre pourrait être l'une des principales causes de certains des problèmes de santé les plus graves au monde, notamment l'obésité, le diabète de type 2 et les maladies cardiaques (3, 4, 5).

Le fait que le sirop d'érable contient des minéraux est une très mauvaise raison de le manger, compte tenu de sa forte teneur en sucre. La plupart des gens mangent déjà de grandes quantités de sucre.

Le meilleur moyen d’obtenir ces minéraux est de manger des aliments entiers. Si vous mangez équilibré, vos chances de manquer de ces nutriments sont très faibles.

En outre, la teneur élevée en sucre peut affecter votre taux de sucre dans le sang – bien que le sirop d'érable puisse être une meilleure option que le sucre ordinaire à cet égard.

L'indice glycémique du sirop d'érable est d'environ 54. À titre de comparaison, le sucre de table a un indice glycémique d'environ 65 (6).

Cela implique que le sirop d'érable augmente la glycémie plus lentement que le sucre ordinaire.

Résumé Le sirop d'érable contient une petite quantité de minéraux, tels que le manganèse et le zinc. Cependant, il est très riche en sucre.

Fournit au moins 24 antioxydants

Les dommages oxydatifs, causés par les radicaux libres, seraient l’un des mécanismes responsables du vieillissement et de nombreuses maladies.

Les antioxydants peuvent neutraliser les radicaux libres et réduire les dommages causés par l'oxydation, réduisant potentiellement le risque de certaines maladies.

Des études indiquent que le sirop d'érable est une source décente d'antioxydants. Une étude a révélé 24 antioxydants différents dans le sirop d’érable (7).

Les sirops plus foncés comme le grade B fournissent plus de ces antioxydants bénéfiques que les plus légers (8).

Cependant, la teneur totale en antioxydants reste faible par rapport aux quantités importantes de sucre.

Une étude a estimé que le fait de remplacer l’ensemble du sucre raffiné dans l’alimentation moyenne par des édulcorants de substitution tels que le sirop d’érable augmenterait votre consommation totale d’antioxydants autant que de consommer une seule portion de noix ou de baies (9).

Si vous avez besoin de perdre du poids ou d'améliorer votre santé métabolique, vous feriez mieux de ne pas utiliser d'édulcorants au lieu de vous procurer du sirop d'érable.

Résumé Le sirop d’érable contient un certain nombre d’antioxydants, mais ils ne compensent pas sa forte dose de sucre.

Fournit d'autres composés

De nombreuses substances potentiellement bénéfiques ont été observées dans le sirop d'érable.

Certains de ces composés ne sont pas présents dans l'érable mais se forment lorsque la sève est bouillie pour former du sirop.

L'un d'entre eux est le québecol, nommé d'après le Québec, une province productrice d'érable.

Il a été démontré que les composés actifs du sirop d’érable aident à réduire la croissance des cellules cancéreuses et peuvent ralentir la dégradation des glucides dans le tube digestif (10, 11, 12, 13, 14).

Cependant, les études humaines visant à confirmer les effets sur la santé constatés dans les études sur des éprouvettes font défaut.

De plus, gardez à l'esprit que la plupart des études sur le sirop d'érable – qui sont souvent accompagnées de titres trompeurs – sont parrainées par des producteurs de sirop d'érable.

Résumé Le sirop d’érable contient d’autres composés qui peuvent être bénéfiques pour la santé – mais la plupart des études sont trompeuses et parrainées par l’industrie du sirop d’érable.

Le résultat final

Même si le sirop d'érable contient des nutriments et des antioxydants, il contient également beaucoup de sucre.

Calorie pour calories, le sirop d’érable est une très mauvaise source de nutriments par rapport aux aliments entiers comme les légumes, les fruits et les aliments non transformés pour animaux.

Remplacer le sucre raffiné par du sirop d'érable pur et de qualité apportera probablement un bénéfice net pour la santé, mais son ajout à votre régime alimentaire ne fera qu'aggraver les choses.

Le sirop d'érable est une version moins mauvaise du sucre, un peu comme le sucre de coco. Il ne peut pas être objectivement étiqueté sain.

Si vous en consommez, il vaut mieux le faire avec modération, comme avec tous les édulcorants.