Le régime GAPS est un régime d'élimination strict qui oblige ses adeptes à découper les céréales, les produits laitiers pasteurisés, les féculents et les glucides raffinés.

Il est présenté comme un traitement naturel pour les personnes atteintes de maladies qui affectent le cerveau, telles que l’autisme.

Cependant, il s’agit d’un traitement controversé et a été largement critiqué par les médecins, les scientifiques et les professionnels de la nutrition pour son régime restrictif.

Cet article explore les caractéristiques du protocole alimentaire GAPS et examine s'il existe des preuves derrière ses prétendus bienfaits pour la santé.

Quel est le régime GAPS et à qui s'adresse-t-il?

GAPS signifie Intestin et Syndrome de Psychologie. C’est un terme inventé par la Dre Natasha Campbell-McBride, qui a également conçu le régime GAPS.

Sa théorie est que beaucoup de conditions qui affectent votre cerveau sont causées par un intestin qui fuit. On appelle syndrome de fuite intestinale une augmentation de la perméabilité de la paroi intestinale (1).

Selon la théorie GAPS, un intestin qui fuit permet aux produits chimiques et aux bactéries de votre nourriture et de votre environnement de pénétrer dans votre sang alors qu’ils ne le feraient pas normalement.

Il affirme qu’une fois que ces substances étrangères pénètrent dans votre sang, elles peuvent affecter le fonctionnement et le développement de votre cerveau, en provoquant un «brouillard cérébral» et des troubles tels que l’autisme.

Le protocole GAPS est conçu pour soigner les intestins, empêche les toxines de pénétrer dans le sang et diminue la «toxicité» du corps. Cependant, il n’est pas clair si et comment les fuites intestinales jouent un rôle dans le développement des maladies (2, 3).

Dans son livre, la Dre Campbell-McBride a déclaré que le protocole alimentaire GAPS avait guéri son premier enfant atteint d'autisme. Elle fait maintenant largement la promotion du régime en tant que traitement naturel pour de nombreuses affections psychiatriques et neurologiques, notamment:

  • Autisme
  • ADD et ADHD
  • Dyspraxie
  • Dyslexie
  • Dépression
  • Schizophrénie
  • Syndrôme de Tourette
  • Trouble bipolaire
  • Trouble obsessionnel compulsif (TOC)
  • Troubles de l'alimentation
  • Goutte
  • L'énurésie infantile

Le régime alimentaire est le plus souvent utilisé par les enfants, en particulier ceux dont l’état de santé est mal compris par la médecine traditionnelle, comme l’autisme. Le régime prétend également aider les enfants qui ont une intolérance alimentaire ou une allergie.

Ce processus peut prendre des années et vous obliger à supprimer tous les aliments, selon le Dr Campbell-McBride, qui contribuent à la perte d'intestin. Cela comprend tous les grains, les produits laitiers pasteurisés, les légumes féculents et les glucides raffinés.

Le protocole GAPS est composé de trois étapes principales: le régime d’introduction GAPS, le régime complet GAPS et une phase de réintroduction pour l’arrêt du régime.

Résumé: GAPS signifie Intestin et Syndrome de Psychologie. C’est un régime d’élimination censé guérir les affections qui affectent le fonctionnement du cerveau, y compris l’autisme et le trouble déficitaire de l’attention.

Phase d'introduction: élimination

La phase d’introduction est la partie la plus intense du régime car elle élimine la plupart des aliments. C'est ce qu'on appelle la «phase de guérison intestinale» et peut durer de trois semaines à un an, en fonction de vos symptômes.

Cette phase se décompose en six étapes:

  • Étape 1: Consommez du bouillon d'os maison, des jus de probiotiques et du gingembre, et buvez du thé à la menthe ou à la camomille avec du miel entre les repas. Les personnes qui ne sont pas intolérantes aux produits laitiers peuvent manger du yogourt ou du kéfir maison, non pasteurisé.
  • Étape 2: Ajoutez les jaunes d'oeufs biologiques crus, le ghee et les ragoûts à base de légumes et de viande ou de poisson.
  • Étape 3: Tous les aliments précédents, y compris les avocats, les légumes fermentés, les galettes GAPS-recette et les œufs brouillés à base de ghee, de graisse de canard ou de graisse d'oie.
  • Étape 4: Ajouter les viandes grillées et rôties, l'huile d'olive pressée à froid, le jus de légumes et le pain de recette GAPS.
  • Étape 5: Introduisez de la purée de pommes cuite, des légumes crus à partir de laitue et de concombre pelé, du jus de fruits et de petites quantités de fruits crus, mais pas d’agrumes.
  • Étape 6: Enfin, introduisez plus de fruits crus, y compris les agrumes.

Au cours de la phase d’introduction, le régime alimentaire vous oblige à introduire les aliments lentement, en commençant par de petites quantités et en s’établissant progressivement.

Le régime recommande de passer d'une étape à l'autre une fois que vous avez toléré les aliments que vous avez introduits. Vous êtes considéré comme tolérant un aliment lorsque vos selles sont normales.

Une fois le régime d'introduction terminé, vous pouvez passer au régime complet GAPS.

Résumé: La phase d'introduction est la phase la plus restrictive du régime. Il dure jusqu'à un an et élimine tous les glucides féculents de votre alimentation. Au lieu de cela, vous mangerez principalement du bouillon, des ragoûts et des aliments probiotiques.

Phase de maintenance: le régime Full GAPS

Le régime alimentaire complet GAPS peut durer entre 1,5 et 2 ans. Au cours de cette partie du régime, il est conseillé aux personnes de baser la majeure partie de leur régime sur les aliments suivants:

  • Viande fraîche, de préférence sans hormones et nourrie à l'herbe
  • Graisses animales telles que le saindoux, le suif, la graisse d'agneau, la graisse de canard, le beurre brut et le ghee
  • Poisson
  • Fruits de mer
  • Oeufs bio
  • Les aliments fermentés, tels que le kéfir, le yogourt et la choucroute faits maison
  • Des légumes

Les adeptes de la diète peuvent également manger des quantités modérées de noix et de pâtisseries de recette GAPS à base de farine de noix.

Il existe également un certain nombre de recommandations supplémentaires associées au régime complet GAPS. Ceux-ci inclus:

  • Ne mangez pas de viande et de fruits ensemble.
  • Utilisez des aliments biologiques autant que possible.
  • Mangez des graisses animales, de l'huile de noix de coco ou de l'huile d'olive pressée à froid à chaque repas.
  • Consommez un bouillon d'os à chaque repas.
  • Consommez de grandes quantités d'aliments fermentés, si vous pouvez les tolérer.
  • Évitez les aliments emballés et en conserve.

Pendant cette phase du régime, vous devriez éviter tous les autres aliments, en particulier les glucides raffinés, les conservateurs et les colorants artificiels.

Résumé: Le régime alimentaire complet GAPS est considéré comme la phase d'entretien du régime et dure entre 1,5 et 2 ans. C’est à base de graisses animales, de viande, de poisson, d’œufs et de légumes. Il comprend également des aliments probiotiques.

Phase de réintroduction: éliminer les lacunes

Si vous suivez le régime GAPS à la lettre, vous suivrez un régime complet pendant au moins 1,5 à 2 ans avant de commencer à réintroduire d’autres aliments.

Le régime vous suggère de commencer la phase de réintroduction après une digestion normale et des selles pendant au moins six mois.

Comme pour les autres étapes de ce régime, l'étape finale peut également être un processus long, car vous réintroduisez lentement les aliments au cours d'un certain nombre de mois.

Le régime suggère d'introduire chaque aliment individuellement en petite quantité. Si vous ne notez aucun problème digestif pendant 2 à 3 jours, vous pouvez augmenter progressivement vos portions.

Le régime ne précise pas la commande ni les aliments que vous devriez introduire. Cependant, il est indiqué que vous devriez commencer par les nouvelles pommes de terre et les céréales fermentées sans gluten.

Même une fois que vous avez quitté le régime, il vous est conseillé de continuer à éviter tous les aliments hautement transformés et raffinés à haute teneur en sucre, tout en conservant les principes du protocole relatifs aux aliments complets.

Résumé: Cette étape réintroduit des aliments qui ne sont pas inclus dans le régime complet GAPS. Il est conseillé d'éviter les aliments riches en glucides raffinés.

Suppléments GAPS

Le fondateur de la diète affirme que l’aspect le plus important du protocole GAPS est la diète.

Cependant, le protocole GAPS recommande également divers suppléments. Ceux-ci incluent des probiotiques, des acides gras essentiels, des enzymes digestives et de l'huile de foie de morue.

Probiotiques

Des suppléments probiotiques sont ajoutés au régime pour aider à rétablir l'équilibre des bactéries bénéfiques dans l'intestin.

Il est recommandé de choisir un probiotique contenant des souches provenant de diverses bactéries, y compris Lactobacilles, Bifidobactéries et Bacillus subtilis variétés.

Nous vous conseillons de rechercher un produit contenant au moins 8 milliards de cellules bactériennes par gramme et d’introduire le probiotique lentement dans votre alimentation.

Acides gras essentiels et huile de foie de morue

Il est conseillé aux personnes suivant le régime GAPS de prendre chaque jour des suppléments d’huile de poisson et d’huile de foie de morue afin de s’assurer qu’elles en reçoivent suffisamment.

Le régime suggère également que vous preniez de petites quantités d'un mélange d'huile de noix et de graines pressée à froid qui présente un rapport 2: 1 des acides gras oméga-3 et oméga-6.

Enzymes digestives

Le fondateur de la diète affirme que les personnes souffrant de GAP ont également une faible production d’acide gastrique. Pour y remédier, elle suggère aux adeptes du régime de prendre un supplément de bétaïne HCl additionné de pepsine avant chaque repas.

Ce supplément est une forme manufacturée d’acide chlorhydrique, l’un des principaux acides produits dans votre estomac. La pepsine est une enzyme également produite dans l'estomac, qui décompose et digère les protéines.

Certaines personnes peuvent vouloir prendre des enzymes digestives supplémentaires pour faciliter la digestion.

Résumé: Le régime GAPS recommande à ses adeptes de prendre des probiotiques, des acides gras essentiels, de l'huile de foie de morue et des enzymes digestives.

La diète GAPS fonctionne-t-elle?

Les deux composantes clés du protocole alimentaire GAPS sont un régime d'élimination et des compléments alimentaires.

Le régime d'élimination

À ce jour, aucune étude n’a examiné les effets du protocole alimentaire GAPS sur les symptômes et les comportements associés à l’autisme.

De ce fait, il est impossible de savoir comment cela pourrait aider les personnes atteintes d'autisme et s'il s'agissait d'un traitement efficace.

D'autres régimes qui ont été testés chez les personnes autistes, tels que les régimes cétogènes et les régimes sans gluten et sans caséine, ont montré un potentiel d'amélioration de certains comportements associés à l'autisme (4, 5).

Mais jusqu’à présent, les études étaient de petite taille et les taux d’abandon élevés, de sorte que l’on ignore toujours comment ces régimes peuvent fonctionner et quelles personnes ils peuvent aider (6).

Il n’existe aucune autre étude examinant l’effet du régime GAPS sur les autres affections qu’il prétend traiter.

Compléments alimentaires

Le régime GAPS prescrit des probiotiques pour rétablir l'équilibre des bactéries bénéfiques dans l'intestin.

Bien que l'impact des probiotiques sur les intestins soit un axe de recherche prometteur, il existe actuellement peu de preuves dans ce domaine car il concerne les affections neurologiques que le régime GAPS est censé traiter (7, 8).

Les études doivent être plus approfondies avant que les chercheurs puissent déterminer si les souches bactériennes jouent un rôle dans le développement de l'autisme et, dans l'affirmative, qui pourrait tirer parti des probiotiques (8, 9, 10).

Le régime GAPS suggère également de prendre des suppléments de graisses essentielles et d'enzymes digestives.

Cependant, les études à ce jour n’ont pas montré que la prise de suppléments d’acides gras essentiels ait un effet sur les autistes. De même, les études sur les effets des enzymes digestives sur l'autisme ont eu des résultats mitigés (11, 12, 13).

Dans l’ensemble, il n’est pas clair si la prise de compléments alimentaires améliore les comportements autistes ou l’état de nutrition. Davantage d'études de haute qualité sont nécessaires avant de pouvoir connaître les effets (14, 15).

Résumé: À ce jour, aucune étude scientifique n’a examiné les effets du protocole GAPS sur l’autisme, ni sur aucune autre condition que le régime prétend traiter.

La diète GAPS comporte-t-elle des risques?

Le régime GAPS est un protocole très restrictif qui vous oblige à couper de nombreux aliments nutritifs pendant de longues périodes.

Il fournit également peu d'indications sur la manière de s'assurer que votre régime alimentaire contient tous les nutriments dont vous avez besoin.

Pour cette raison, le risque le plus évident de suivre ce régime est la malnutrition. Cela est particulièrement vrai pour les enfants qui grandissent rapidement et ont besoin de beaucoup de nutriments, car leur régime alimentaire est très restrictif.

De plus, les personnes atteintes d'autisme peuvent déjà avoir un régime alimentaire restrictif et ne pas accepter facilement de nouveaux aliments ou des modifications de leur régime alimentaire. Cela pourrait conduire à une restriction extrême (16).

Certains critiques se sont inquiétés du fait que la consommation de grandes quantités de bouillon d'os pourrait augmenter votre consommation de plomb, toxique à forte dose (17).

Cependant, les risques de toxicité du plomb dans le régime GAPS n’ont pas été documentés, le risque réel n’est donc pas connu.

Résumé: Le régime GAPS est un régime extrêmement restrictif qui peut vous exposer à un risque de malnutrition.

Leaky Gut provoque-t-il l'autisme?

La plupart des personnes qui essaient le régime GAPS sont des enfants autistes dont les parents cherchent à guérir ou à améliorer l'état de leur enfant.

C’est parce que l’une des principales affirmations du fondateur de la diète est que l’autisme est causé par un intestin qui fuit et qu’il peut être guéri ou amélioré en suivant la diète GAPS.

L'autisme est une condition qui entraîne des modifications des fonctions cérébrales qui affectent la manière dont la personne autiste vit le monde. Ses effets peuvent varier considérablement, mais en général, les personnes autistes ont des difficultés de communication et d'interaction sociale.

C’est une maladie complexe qui résulterait d’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux (18).

Fait intéressant, des études ont montré que jusqu'à 70% des personnes atteintes d'autisme avaient également une mauvaise santé digestive, ce qui pouvait entraîner des symptômes tels que constipation, diarrhée, douleurs abdominales, reflux acide et vomissements (19).

Les symptômes digestifs non traités chez les personnes atteintes d'autisme ont également été associés à des comportements plus graves, notamment une irritabilité accrue, des accès de colère, un comportement agressif et des troubles du sommeil (19).

Un petit nombre d'études ont montré que certains enfants autistes avaient une perméabilité intestinale accrue (20, 21, 22).

Cependant, les résultats sont mitigés et d'autres études n'ont montré aucune différence entre la perméabilité intestinale chez les enfants avec et sans autisme (20, 23).

Il n’existe pas non plus d’études montrant la présence de pertes intestinales avant le développement de l’autisme. Ainsi, même si des pertes intestinales sont liées à l’autisme chez certains enfants, on ne sait pas si c’est une cause ou un symptôme (24).

Dans l’ensemble, l’affirmation selon laquelle un intestin qui fuit est la cause de l’autisme est controversée. Certains scientifiques pensent que cette explication simplifie à l'excès les causes d'une maladie complexe.

De plus, l'explication de l'intestin qui fuit n'est pas actuellement étayée par des preuves scientifiques.

Résumé: Des troubles intestinaux sont parfois observés chez certaines personnes atteintes d'autisme. Cependant, il existe actuellement peu de preuves que l'intestin soit percé.

Devriez-vous essayer le régime GAPS?

Certaines personnes pensent avoir bénéficié du régime GAPS, bien que ces rapports soient anecdotiques.

Cependant, ce régime d'élimination est extrêmement restrictif pendant de longues périodes, ce qui le rend très difficile à suivre. Cela peut être particulièrement dangereux pour la population à laquelle il est destiné – les jeunes vulnérables.

De nombreux professionnels de la santé ont critiqué le régime GAPS car aucune étude scientifique n’a confirmé ses affirmations.

Si vous souhaitez l'essayer, assurez-vous de demander l'aide et le soutien d'un professionnel de la santé.