Le régime alcalin: un examen fondé sur des preuves

Le régime alcalin est basé sur l’idée que le remplacement des aliments acidifiants par des aliments alcalins peut améliorer la santé.

Les partisans de ce régime prétendent même qu’il peut aider à combattre des maladies graves comme le cancer.

Cet article examine la science derrière le régime alcalin.

Quel est le régime alcalin?

Mythe de l'alimentation alcaline

Le régime alcalin est également appelé régime acide-alcalin ou régime alcalin aux cendres.

Son principe est que votre alimentation peut modifier la valeur du pH – ou la mesure de l’acidité ou de l’alcalinité – de votre corps.

Votre métabolisme – la conversion des aliments en énergie – est parfois comparé à un feu. Chacun implique une réaction chimique qui décompose une masse solide.

Cependant, les réactions chimiques dans votre corps se produisent de manière lente et contrôlée.

Lorsque les choses brûlent, il reste un résidu de cendre. De même, les aliments que vous mangez laissent aussi un résidu de «cendre» appelé déchet métabolique.

Il se trouve que ces déchets métaboliques peuvent être alcalins – aussi appelés neutres – ou acides. Les partisans de ce régime prétendent que les déchets métaboliques peuvent affecter directement l’acidité de votre corps.

En d’autres termes, si vous mangez des aliments qui laissent des cendres acides, votre sang sera plus acide. Si vous mangez des aliments qui laissent des cendres alcalines, votre sang devient plus alcalin.

Selon l’hypothèse des cendres acides, on pense que les cendres acides vous rendent vulnérable aux maladies, alors que les cendres alcalines sont considérées comme protectrices.

En choisissant des aliments plus alcalins, vous devriez pouvoir « alcaliniser » votre corps et améliorer votre santé.

Les composants alimentaires qui laissent des cendres acides incluent les protéines, les phosphates et le soufre, tandis que les composants alcalins incluent le calcium, le magnésium et le potassium (1, 2).

Certains groupes d’aliments sont considérés comme acides, alcalins ou neutres:

  • Acide: Viande, volaille, poisson, produits laitiers, œufs, céréales et alcool.
  • Neutre: Graisses naturelles, amidons et sucres.
  • Alcalin: Fruits, noix, légumineuses et légumes.

Résumé Selon les partisans du régime alcalin, les déchets métaboliques – ou les cendres – laissés par la combustion d’aliments peuvent directement affecter l’acidité ou l’alcalinité de votre corps.

Niveaux de pH réguliers dans votre corps

Lorsqu’on discute du régime alcalin, il est important de comprendre le pH.

En termes simples, le pH est une mesure de l’acidité ou de l’alcalinité d’une substance.

La valeur du pH varie de 0 à 14:

  • Acide: 0,0–6,9
  • Neutre: 7,0
  • Alcalin (ou basique): 7.1–14.0

De nombreux partisans de ce régime suggèrent que les personnes surveillent le pH de leur urine pour s’assurer qu’elle est alcaline (supérieure à 7) et non acide (inférieure à 7).

Cependant, il est important de noter que le pH varie considérablement dans votre corps. Si certaines parties sont acides, d’autres sont alcalines – il n’ya pas de niveau défini.

Votre estomac est chargé d’acide chlorhydrique, ce qui lui confère un pH de 2 à 3,5, ce qui est très acide. Cette acidité est nécessaire pour décomposer les aliments.

Par contre, le sang humain est toujours légèrement alcalin, avec un pH de 7,36 à 7,44 (3).

Lorsque votre pH sanguin tombe en dehors des valeurs normales, il peut être fatal s’il n’est pas traité (4).

Toutefois, cela ne se produit que lors de certains états pathologiques – tels que l’acidocétose causée par le diabète, la famine ou la consommation d’alcool – et n’a que peu à voir avec votre alimentation (5, 6, 7).

Résumé La valeur du pH mesure l’acidité ou l’alcalinité d’une substance. Par exemple, l’acide gastrique est très acide, alors que le sang est légèrement alcalin.

La nourriture affecte le pH de votre urine, mais pas votre sang

Il est essentiel pour votre santé que le pH de votre sang reste constant.

Si elle tombait en dehors de la plage normale, vos cellules cesseraient de fonctionner et vous mourriez très rapidement si vous n’êtes pas traité.

Pour cette raison, votre corps dispose de nombreux moyens efficaces pour réguler étroitement son équilibre de pH. Ceci est connu comme l’homéostasie acide-base.

En fait, il est presque impossible pour un aliment de modifier le pH du sang chez des personnes en bonne santé, bien que de petites fluctuations puissent se produire dans les limites de la normale.

Cependant, la nourriture peut changer le pH de votre urine, bien que l’effet soit quelque peu variable (1, 8).

L’excrétion d’acides dans l’urine est l’un des principaux moyens utilisés par votre corps pour réguler le pH sanguin.

Si vous mangez un grand steak, votre urine sera plus acide plusieurs heures plus tard, votre corps éliminant les déchets métaboliques de votre système.

Par conséquent, le pH de l’urine est un mauvais indicateur du pH global du corps et de la santé en général. Il peut également être influencé par d’autres facteurs que le régime alimentaire.

Résumé Votre corps régule étroitement les niveaux de pH sanguin. Chez les personnes en bonne santé, l’alimentation n’a pas d’effet significatif sur le pH sanguin, mais elle peut aussi en modifier le pH.

Aliments acidifiants et ostéoporose

L’ostéoporose est une maladie osseuse progressive caractérisée par une diminution du contenu minéral osseux.

Il est particulièrement fréquent chez les femmes ménopausées et peut considérablement augmenter votre risque de fractures.

De nombreux partisans des régimes alcalins pensent que, afin de maintenir un pH sanguin constant, votre corps absorbe les minéraux alcalins tels que le calcium de vos os pour atténuer les acides contenus dans les aliments acidifiants que vous consommez.

Selon cette théorie, les régimes acidogènes, tels que le régime occidental standard, entraîneront une perte de densité minérale osseuse. Cette théorie est connue sous le nom « d’hypothèse acide-ostéoporose ».

Cependant, cette théorie ignore les fonctions de vos reins, qui sont fondamentales pour éliminer les acides et réguler le pH corporel.

Les reins produisent des ions bicarbonates qui neutralisent les acides dans votre sang, permettant ainsi à votre corps de gérer de près le pH sanguin (9).

Votre système respiratoire est également impliqué dans le contrôle du pH sanguin. Lorsque les ions bicarbonates de vos reins se lient aux acides présents dans votre sang, ils forment du dioxyde de carbone que vous expirez et de l’eau que vous faites pipi.

L’hypothèse «cendre d’acide» ignore également l’un des principaux facteurs de l’ostéoporose – une perte de la protéine collagène des os (10, 11).

Ironiquement, cette perte de collagène est fortement liée à la présence de deux acides, l’acide orthosilicique et l’acide ascorbique ou vitamine C, dans votre alimentation (12).

N’oubliez pas que les preuves scientifiques établissant un lien entre l’acide alimentaire et la densité osseuse ou le risque de fracture sont mitigées. Alors que de nombreuses études d’observation n’ont trouvé aucune association, d’autres ont détecté un lien significatif (13, 14, 15, 16, 17).

Les essais cliniques – qui tendent à être plus précis – ont conclu que les régimes acidifiants n’ont pas d’impact sur les niveaux de calcium dans le corps (9, 18, 19).

Au contraire, ces régimes améliorent la santé des os en augmentant la rétention de calcium et en activant l’hormone IGF-1, qui stimule la réparation des muscles et des os (20, 21).

En tant que tel, un régime alimentaire riche en protéines et acidogène est probablement lié à une meilleure santé des os – et non à une détérioration.

Résumé Bien que les preuves soient mitigées, la plupart des recherches n’appuient pas la théorie selon laquelle les régimes acidifiants nuisent aux os. La protéine, un nutriment acide, semble même être bénéfique.

Acidité et Cancer

Beaucoup de gens soutiennent que le cancer ne se développe que dans un environnement acide et peut être traité ou traité. même guéri avec un régime alcalin.

Cependant, des études approfondies sur la relation entre l’acidose induite par le régime alimentaire – ou l’augmentation de l’acidité du sang causée par le régime alimentaire – et le cancer concluent à l’absence de lien direct (22, 23).

Tout d’abord, l’alimentation n’influence pas de manière significative le pH sanguin (8, 24).

Deuxièmement, même si vous supposez que les aliments peuvent modifier considérablement le pH du sang ou d’autres tissus, les cellules cancéreuses ne se limitent pas aux environnements acides.

En fait, le cancer se développe dans les tissus normaux du corps, dont le pH est légèrement alcalin de 7,4. De nombreuses expériences ont permis de développer des cellules cancéreuses dans un environnement alcalin (25).

Et tandis que les tumeurs se développent plus rapidement dans les environnements acides, les tumeurs créent cette acidité elles-mêmes. Ce n’est pas l’environnement acide qui crée le cancer, mais le cancer qui crée l’environnement acide (26).

Résumé Il n’y a pas de lien entre un régime acidogène et le cancer. Les cellules cancéreuses se développent également dans des environnements alcalins.

Régimes Ancestraux et Acidité

L’examen de la théorie acido-alcaline du point de vue de l’évolution et de la science révèle des divergences.

Une étude qui estimait que 87% des humains pré-agricoles mangeaient un régime alcalin constituait le principal argument du régime alcalin moderne (27).

Des recherches plus récentes indiquent approximativement que la moitié des humains pré-agricoles mangent des régimes nets formant des alcalins, tandis que l’autre moitié mange des régimes nets formant des acides (28).

N’oubliez pas que nos ancêtres reculés vivaient dans des climats très différents avec un accès à des aliments divers. En fait, les régimes acidogènes étaient plus fréquents, car les gens se déplaçaient plus au nord de l’équateur, loin des tropiques (29).

Malgré le fait qu’environ la moitié des chasseurs-cueilleurs avaient une alimentation nette formant un acide, les maladies modernes seraient beaucoup moins courantes (30).

Résumé Les études actuelles suggèrent qu’environ la moitié des régimes ancestraux étaient acidogènes, en particulier chez les personnes vivant loin de l’équateur.

Le résultat final

Le régime alcalin est assez sain, encourageant une consommation élevée de fruits, de légumes et d’aliments végétaux sains tout en limitant la malbouffe.

Cependant, l’idée selon laquelle le régime améliore la santé en raison de ses effets alcalinisants est suspecte. Ces affirmations n’ont pas été prouvées par des études humaines fiables.

Certaines études suggèrent des effets positifs dans un très petit sous-groupe de la population – un régime alcalinisant, pauvre en protéines, pourrait être bénéfique pour les personnes atteintes de maladie rénale chronique (31).

En général, le régime alcalin est sain car il est basé sur des aliments entiers et non transformés. Ses avantages n’ont rien à voir avec les niveaux de pH.

Add Comment