Selon des experts, des craintes injustifiées quant aux effets secondaires et à l'activité sexuelle empêchent certains parents aux États-Unis de faire vacciner leurs enfants.

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Les experts disent que les filles et les garçons devraient recevoir leur première dose de vaccin anti-HPV avant 12 ans. Getty Images

L'Australie est sur le point d'éliminer le virus du papillome humain (VPH) et, à son tour, d'éliminer pratiquement les cas de cancer du col utérin.

Ce n'est pas une platitude ou un objectif tiré par les cheveux. Ça se passe.

En 2007, l'Australie a commencé à fournir gratuitement le vaccin contre le VPH aux filles de 12 et 13 ans. En 2013, le programme a été étendu aux garçons.

En conséquence, le taux de VPH chez les femmes âgées de 18 à 24 ans est passé de 22% à 1% entre 2005 et 2015.

Au cours des deux prochaines années, les cas de HPV en Australie seront "rares" et "disparaîtront progressivement au cours des 50 prochaines années", prédit le Dr Ian Frazer, immunologiste et professeur, connu pour avoir co-inventé la technologie de base du Vaccins contre le VPH.

Frazer est convaincu que, s'ils sont utilisés dans le monde entier, ces vaccins (Cervarix, Gardasil, Gardasil 9) "entraîneront la disparition totale du VPH et des maladies associées au VPH".

Le VPH cause 99% de tous les cas de cancer du col utérin. Le VPH peut également précéder le cancer de la bouche, de l'anus ou du pénis.

En décembre, le gouvernement australien a lancé un nouveau test de dépistage avancé du cancer du col utérin.

Cela donne à penser que les cas de cancer du col de l’utérus en Australie ne seront plus qu’une poignée dans les décennies à venir.

Alors, étant donné la gravité de la maladie et le taux de réussite du programme de vaccination australien, pourquoi seulement les deux tiers environ des adolescentes et la moitié des adolescents américains sont-ils vaccinés?

Idées fausses sur le vaccin

La vaccination est le principal moyen de prévention du VPH, mais aux États-Unis, les parents doivent payer pour les vaccins. Le vaccin est également facultatif, pas obligatoire.

Ces facteurs, associés à la stigmatisation liée aux vaccins contre le VPH, signifient que de nombreux parents aux États-Unis décident de ne pas vacciner leurs adolescents.

Frazer élimine la controverse autour de la sécurité des vaccins anti-HPV, indiquant que les seuls effets secondaires connus sont une fièvre légère ou une douleur locale pendant 24 à 48 heures. Cela concerne 30% des filles et des garçons vaccinés.

"Un sur un million a une réaction allergique au vaccin qui nécessite un traitement", a déclaré Frazer.

«De nombreuses personnes prétendent que leur enfant a développé une maladie après la vaccination», a-t-il poursuivi. "Cependant, les études montrent que ces maladies ne sont plus plus courantes maintenant après la vaccination qu'elles ne l'étaient avant le lancement des programmes de vaccination."

La Dre Nanette Santoro, professeure et chaire d'obstétrique et de gynécologie à la faculté de médecine de l'Université du Colorado, est du même avis.

«Il existe un monde de faits alternatifs émanant des anti-vaxxeurs qui ont promulgué de fausses histoires sur les dommages causés par le vaccin qui a explosé de manière démesurée et qui sert de justification pour que les parents ne vaccinent pas leurs enfants», a-t-elle déclaré à Healthline .

Mais quelle est la racine des parents qui ne veulent pas vacciner?

Santoro plonge dans une autre couche de stigmatisation, dévoilant les histoires qui retiennent les États-Unis dans leurs efforts pour éradiquer le VPH.

"Beaucoup [American] les parents ont tort de penser que donner le vaccin anti-HPV à leur enfant revient à leur donner la «permission» d'avoir des relations sexuelles », a-t-elle déclaré. «Les pays qui ont un grand succès avec les vaccins anti-HPV le donnent aux jeunes filles dans le cadre de leur série de vaccins pédiatriques. Pas de drame là-bas. "

Pour que les États-Unis connaissent le même succès, Santoro a déclaré: «Les parents de jeunes enfants doivent accepter le fait que leur adorable petite fille (et maintenant recommandée pour les garçons) est un être sexuel. Cela semble être beaucoup moins un problème pour les Européens et les Australiens. "

Selon Frazer, les États-Unis pourraient s’inspirer du succès de l’Australie, mais «il faudrait un accord entre l’État et le gouvernement fédéral sur le financement et un changement philosophique sur la manière dont les soins de santé pourraient être fournis dans des établissements publics (écoles)».

Les enjeux pour les générations futures

Selon Santoro, «le VPH est essentiellement omniprésent. C'est partout… Etant donné la fréquence et la facilité de propagation du virus, la probabilité de séropositivité pour un adolescent sexuellement actif est de près de 100%.

Certaines infections à HPV provoquent des verrues, mais toutes les infections ne sont pas détectables. Quelqu'un pourrait contracter le virus – et le transmettre – sans même le savoir.

Les deux parties sont alors plus à risque de développer certains types de cancers.

Si vous pensez que votre adolescent est en sécurité parce qu’il n’est pas sexuellement actif, détrompez-vous.

Santoro dit que bien que beaucoup de parents et d’éducateurs croient que les adolescents ne devraient pas être sexuellement actifs, "[Teens] ne nous écoutent pas et 75% d’entre elles ont des relations sexuelles avant d’avoir 20 ans ».

La vaccination est une protection et présente également d'autres avantages.

Santoro dit que la vaccination contre le VPH a également entraîné une réduction des taux de cancers du col utérin, anal et oral.

"La possibilité d'éliminer le cancer du col de l'utérus dans un avenir pas trop lointain est un exploit médical incroyable", a-t-elle déclaré. «La baisse des cancers de la bouche et de l'anus est un avantage supplémentaire qui a amené les scientifiques à comprendre que le VPH joue probablement un rôle plus important que prévu dans la formation de ces types de cancers.»

Ce que les parents doivent savoir

Cynthia Leifer, professeure agrégée au département de microbiologie et d'immunologie de l'Université Cornell, a déclaré que «quels que soient les parents, et que l'adolescent ou le jeune adulte adopte un comportement à risque, chaque enfant a 80% de chances de VPH dans leur vie. Puisque le VPH peut causer le cancer, éliminer l'infection par le vaccin contre le VPH prévient le cancer et sauve des vies.

Leifer partage encore quelques points essentiels:

  • Les garçons peuvent transmettre le virus aux filles, la vaccination de tous les adolescents est donc importante.
  • Les parents devraient commencer à parler du vaccin à leurs enfants d’ici à 10 ou 11 ans. Vers l’âge de 10 ans, les enfants entendent parler du sexe et de la sexualité à l’école et doivent savoir qu’un vaccin existe pour les protéger plus âgés.
  • Les garçons et les filles de 11 ou 12 ans environ devraient recevoir leur première dose du vaccin contre le VPH. Un seul rappel est nécessaire six mois après le premier vaccin.
  • Si vous attendez de vacciner jusqu'à 13 ou 14 ans, les adolescents auront besoin de deux rappels pour une protection complète.
  • Les parents doivent expliquer que le VPH se transmet lors de contacts sexuels. Il est donc judicieux de s’abstenir de tout rapport sexuel, y compris le sexe oral, et d’utiliser un préservatif en latex s’ils se livrent à une activité sexuelle.

La ligne du bas

Le VPH est évitable et éliminable.

Protéger les gens contre cette maladie répandue et les cancers qui en résultent passe par une éducation précoce et une immunisation précoce.

Les experts estiment que les États-Unis peuvent donner l'exemple en Australie au moyen de la déstigmatisation des vaccins, de leur financement et en les rendant obligatoires pour tous les enfants, à côté d'autres vaccins salvateurs.