Le débat se poursuit sur la relation entre l’autisme et les allergies

Relation entre l’autisme et les allergies : Le système immunitaire pourrait-il jouer un rôle dans l’autisme?

C’est une possibilité évoquée par une nouvelle étude montrant que les enfants autistes sont plus de deux fois plus susceptibles d’avoir des allergies alimentaires que les autres enfants.

L’étude de l’Université de l’Iowa a également révélé que les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) étaient également plus susceptibles d’avoir d’autres types d’allergies.

Le débat se poursuit sur la relation entre l’autisme et les allergies

Le débat se poursuit sur la relation entre l'autisme et les allergies

Le débat se poursuit sur la relation entre l’autisme et les allergies

“Parce que la dysfonction immunologique a été postulée en tant que facteur de risque pour l’autisme, il est impératif de savoir si les affections allergiques, qui sont pertinentes pour la dysfonction immunologique, sont associées à l’autisme”, a déclaré le Dr Wei Bao, professeur adjoint au département d’épidémiologie de l’Université. Université de l’Iowa et un auteur correspondant à l’étude, a déclaré à Healthline. “Il est possible que les perturbations immunologiques aient des processus débutant tôt dans la vie, qui influencent ensuite le développement du cerveau et le fonctionnement social, conduisant au développement des TSA.”

Ce que les chercheurs ont trouvé

Des chercheurs dirigés par Guifeng Xu, Ph.D., du département d’épidémiologie de l’Université de l’Iowa, ont découvert que 11% des enfants atteints de TSA avaient des allergies alimentaires, contre 4% des autres enfants.

 

En outre, près de 19% des enfants autistes avaient des allergies respiratoires, alors que 12% seulement des autres enfants avaient de telles allergies.

Le taux d’allergies cutanées chez les enfants autistes était de près de 17%, contre près de 10% chez les enfants non autistes.

«Cette constatation est compatible avec d’autres découvertes reliant le système immunitaire à l’autisme, y compris le modèle d’activation immunitaire maternelle de l’autisme», a déclaré à Healthline Thomas Frazier, PhD, responsable scientifique d’Autism Speaks.

Les allergies sont des marqueurs médicaux courants du dysfonctionnement immunitaire chez les enfants.

Cette étude la plus récente est basée sur des données recueillies auprès de 199 520 enfants âgés de 3 à 17 ans ayant participé à l’Enquête nationale par interview sur la santé réalisée entre 1997 et 2016.

Les taux d’allergies alimentaires, respiratoires et cutanées ont été obtenus à partir de questionnaires soumis par les parents et les tuteurs.

Frazier a déclaré que bien que les causes de l’autisme demeurent inconnues, des facteurs tels que la génétique, l’environnement et l’interaction des deux peuvent jouer un rôle. Ce dernier semble également être le mécanisme qui déclenche les allergies.

 

«Les parents et les dispensateurs de soins devraient être conscients de la prévalence accrue et s’assurer que les personnes reçoivent un traitement approprié pour les allergies, avec un traitement ultérieur», a déclaré Frazier. “Cela est particulièrement vrai pour les très jeunes enfants et les enfants non verbaux ou à expression verbale minimale qui peuvent ne pas être en mesure d’exprimer aux parents ou aux prestataires les effets des allergies.”

Préoccupations concernant l’étude

Les experts en allergies ont été moins impressionnés par la méthodologie et les résultats de l’étude.

«Bien que les auteurs de l’étude aient constaté une incidence plus élevée d’allergies chez les enfants autistes par rapport aux enfants non autistes, les résultats ne sont pas cohérents chez tous les enfants, en particulier dans le groupe d’âge où l’autisme est diagnostiqué (généralement de 3 à 11 ans)», a déclaré le Dr Purvi. Parikh, allergologue / immunologiste à la Langone Health de l’Université de New York et membre du réseau des allergies et de l’asthme.

“En outre, il s’agit d’une étude auto-déclarée, nous ne savons donc pas si ces patients ont réellement ou non des allergies”, a déclaré Parikh à Healthline. «Par exemple, bien qu’ils aient trouvé une association avec des allergies alimentaires et l’autisme chez tous les enfants, nous n’avons aucune confirmation quant à la manière dont ces enfants ont été diagnostiqués ni s’il s’agissait en fait d’une véritable allergie alimentaire, car c’est un sujet fréquemment mal diagnostiqué. ”

Le Dr David Stukus, directeur de l’amélioration de la qualité à la Division des allergies et immunologie de l’Hôpital national pour enfants et au Collège de médecine de l’Ohio State University, a qualifié l’étude de «très faible».
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“Il y a des défauts majeurs dans la conception de cette étude, le plus important étant l’absence de vérification de l’exactitude des symptômes ou diagnostics signalés par les parents, y compris les allergies alimentaires et l’autisme”, a-t-il déclaré à Healthline. «Il est largement reconnu que les allergies alimentaires sont grossièrement surestimées par les déclarations spontanées par rapport aux mesures validées telles que les défis liés aux aliments pris par la bouche.»

Aucun lien prouvé

Les auteurs de l’étude, les experts en autisme et les allergologues étaient tous d’accord sur un point.

Ils ont dit qu’il n’y avait pas de lien de causalité prouvé entre les allergies et l’autisme.

«Il y a eu pas mal de [studies] fait explorer les allergies et l’autisme. Cependant, aucun n’a trouvé de lien suffisamment fort ou de lien de causalité suffisant pour que nous puissions dire que les allergies sont impliquées dans le développement de troubles de l’autisme ou vice-versa », a déclaré Parikh. «Nous voyons beaucoup de personnes qui souffrent des deux troubles. Ainsi que de nombreuses personnes souffrant d’allergies très graves ne présentant aucun signe de troubles du spectre autistique. ”

Selon Bao, une étude de suivi longitudinal débutant à la naissance pourrait fournir davantage d’indices permettant de savoir si les allergies alimentaires peuvent précéder ou déclencher l’autisme.

Parikh a appelé à des études impliquant des enfants présentant des allergies confirmées (plutôt que déclarées par eux-mêmes), y compris des recherches sur les associations génétiques et immunologiques des deux affections.

“La cause de l’autisme est très mal comprise et toute association peut être utile pour faire la lumière sur la maladie”, a ajouté Parikh. “En outre, les allergies sont à la hausse chez les enfants et les adultes, c’est donc une association importante à explorer.”

 

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