Autrefois considéré comme un mets délicat nord-africain, le couscous est maintenant consommé dans le monde entier.

En fait, on peut le trouver sur les tablettes de la plupart des épiceries.

C’est un produit céréalier transformé fabriqué à partir de petites boules de farine de blé dur ou de semoule.

Il existe trois types de couscous: marocain, israélien et libanais. Le couscous marocain est la version la plus petite et la plus facilement disponible.

Le couscous israélien ou perlé a la taille d’un grain de poivre et prend plus de temps à cuire. Il a tendance à avoir un goût de noisette et une texture plus moelleuse. Le couscous libanais est le plus grand des trois et a le temps de cuisson le plus long.

Voici 5 bienfaits du couscous sur la santé et la nutrition.

1. Riche en sélénium

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Le sélénium est l’un des éléments nutritifs les plus importants du couscous.

Une seule tasse (157 grammes) de couscous contient plus de 60% de l'apport recommandé (1).

Le sélénium est un minéral essentiel qui présente de nombreux avantages pour la santé. C’est un puissant antioxydant qui aide votre corps à réparer les cellules endommagées et diminue l’inflammation (2).

Il joue également un rôle dans la santé de la thyroïde. C’est essentiel pour le bon fonctionnement de la glande thyroïde, la protégeant des dommages et contribuant à la production d’hormones (3, 4, 5).

Le sélénium contenu dans le couscous peut aider à réduire votre risque de maladie cardiaque en réduisant l'inflammation et le stress oxydatif dans votre corps. Sa fonction antioxydante peut également aider à réduire l’accumulation de plaque et le «mauvais» cholestérol LDL sur les veines et les parois des artères (2, 6).

Résumé Le sélénium est un antioxydant important qui aide à protéger votre corps. Le couscous est une source exceptionnelle de ce nutriment.

2. Peut aider à réduire le risque de cancer

Le sélénium contenu dans le couscous peut également aider à réduire votre risque de cancer (7).

Un examen de 69 études portant sur plus de 350 000 personnes a montré que des concentrations sanguines élevées en sélénium peuvent protéger de certains cancers, bien que l'effet soit associé à la consommation d'aliments riches en sélénium, plutôt qu'à la prise de suppléments (8).

Certaines études ont spécifiquement associé la carence en sélénium à un risque accru de cancer de la prostate. De plus, la consommation de quantités adéquates de sélénium, en association avec les vitamines C et E, a permis de réduire le risque de cancer du poumon chez les fumeurs (9, 10, 11).

Résumé Consommer du sélénium dans des aliments tels que le couscous pourrait aider à réduire le risque de certains cancers.

3. renforce votre système immunitaire

Le sélénium contenu dans le couscous peut également renforcer votre système immunitaire.

Cet antioxydant aide à réduire l'inflammation et renforce l'immunité en réduisant le stress oxydatif dans votre corps (2).

Des études ont montré que si des taux sanguins élevés de sélénium renforcent la réponse immunitaire, une carence peut nuire aux cellules immunitaires et à leur fonction (12).

Le sélénium joue également un rôle dans la régénération des vitamines C et E, qui aident à renforcer la fonction de votre système immunitaire.

Résumé En réduisant le stress oxydatif, le sélénium présent dans le couscous peut renforcer votre système immunitaire.

4. Bonne source de protéines végétales

Environ 16 à 20% de votre corps est composé de protéines, qui sont constituées d'acides aminés. Les acides aminés sont impliqués dans presque tous les processus métaboliques de votre corps.

Par conséquent, il est important de consommer des protéines d’origine animale et / ou végétale. Le couscous est une bonne source de protéines végétales, fournissant 6 grammes par portion de 157 grammes (1, 13, 14).

N'oubliez pas que les protéines animales contiennent tous les acides aminés essentiels que votre corps ne peut pas produire, ce qui en fait une protéine complète.

Les protéines végétales ne contiennent que certains acides aminés essentiels et, à l'exception du soja et du quinoa, sont considérées comme incomplètes.

Les protéines végétales sont essentielles dans les régimes végétariens et végétaliens, faisant du couscous un choix alimentaire optimal. Cependant, il devrait être combiné avec d'autres protéines végétales pour vous assurer d'obtenir tous les acides aminés essentiels.

Les régimes riches en protéines d'origine végétale ont été associés à un risque plus faible d'accident vasculaire cérébral, de cancer et de décès par maladie cardiaque (14, 15, 16).

Résumé Le couscous est une bonne source de protéines d'origine végétale, que l'on peut inclure dans les régimes végétariens et non végétariens.

5. Très facile à préparer

Le couscous est souvent considéré comme une alternative saine aux pâtes alimentaires car il est fabriqué à partir de farine de blé entier. Les autres types de pâtes sont généralement plus raffinés.

Bien cuit, le couscous est léger et moelleux. De plus, il a tendance à prendre la saveur des autres ingrédients, ce qui le rend très polyvalent.

En outre, il est assez facile à préparer. La version occidentale vendue dans les supermarchés a été cuite à la vapeur et séchée. Ajoutez simplement de l'eau ou du bouillon, faites bouillir et remuez avec une fourchette.

Le couscous peut être ajouté aux salades ou servi en accompagnement de viandes et de légumes.

Il peut également être associé à un autre grain comme le quinoa, le riz brun ou le farro, ainsi que des légumes, pour ajouter plus de nutriments et d'acides aminés à votre alimentation.

Résumé Le couscous est simple à préparer et prend le goût des autres ingrédients, ce qui en fait un complément facile aux repas.

Considérations relatives à la santé pour le couscous

Bien que le couscous contienne certains éléments nutritifs, vous devez tenir compte de certaines choses avant de le consommer.

Riche en gluten

La farine de semoule est obtenue en broyant l'endosperme du blé dur. Il est considéré comme un produit riche en gluten.

Comme le couscous est fabriqué à partir de farine de semoule, il contient du gluten. Cela en fait une interdiction pour les personnes allergiques ou intolérantes au gluten.

Bien que seulement 1% environ de la population ait une intolérance au gluten appelée maladie cœliaque, on estime que 0,5 à 13% des personnes sont sensibles au gluten non cœliaque. Consommer du couscous pourrait donc être nocif pour ces personnes (17, 18, 19).

Pourrait augmenter les niveaux de sucre dans le sang

Bien que le couscous ne contienne que des quantités limitées de protéines permettant d’abaisser le taux de sucre dans le sang, il est relativement riche en glucides, avec 36 grammes par tasse (157 grammes) (1).

Ceux qui ont des problèmes de sucre dans le sang ou qui souffrent de diabète doivent faire preuve de prudence lorsqu'ils consomment des aliments riches en glucides. Ces aliments peuvent provoquer une pointe de sucre dans le sang, ce qui peut avoir divers effets néfastes sur la santé (20).

Consommer du couscous avec d'autres sources de protéines ou des aliments riches en fibres solubles est idéal pour équilibrer votre glycémie.

Moins de nutriments essentiels

Le couscous contient des fibres, du potassium et d’autres nutriments, mais il n’est pas considéré comme une bonne source.

La fibre présente dans les grains entiers et le blé joue le rôle de prébiotique pour améliorer la digestion et la santé globale des intestins. Cependant, les grains entiers tels que le quinoa, le riz brun et l'avoine sont de meilleures sources de fibres que le couscous (21, 22, 23).

Des études ont montré qu'une alimentation riche en potassium peut améliorer le flux sanguin et aider à réduire le risque d'accident vasculaire cérébral (24, 25, 26, 27).

Alors que le couscous fournit une petite quantité de potassium, les fruits et les aliments à base de plantes, tels que les avocats, les bananes ou les pommes de terre, sont de bien meilleures sources de potassium.

Résumé Le couscous est riche en glucides et peut ne pas être le meilleur choix pour les personnes souffrant de problèmes de glycémie, de maladie coeliaque ou de sensibilité au gluten non coeliaque. Il contient également moins de nutriments essentiels que les autres aliments.

Le résultat final

Riche en sélénium, le couscous peut aider à renforcer votre système immunitaire et à réduire votre risque de contracter certaines maladies comme le cancer.

Néanmoins, bien que le couscous ait des avantages en termes de santé et de nutrition, il peut ne pas être le meilleur choix en glucides pour tout le monde.

Il contient du gluten, ce qui en fait une limite pour certains. Il contient également moins d'éléments nutritifs que des grains entiers similaires.

Si vous recherchez un produit céréalier facile à préparer et que vous ne mangez pas de gluten, envisagez de verser du couscous dans votre assiette.