Selon les experts, l’accumulation de cérumen peut causer des problèmes d’équilibre, d’audition et même d’humeur chez les personnes âgées.

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Le cérumen est un truc dégoûtant, mais cela peut être bien pire pour les personnes âgées.

Comme les autres fluides et sécrétions humaines, le cérumen, le cérumen, si vous voulez être technique, n’est peut-être pas joli, mais il joue un rôle essentiel dans la santé de votre corps.

Cette accumulation de cellules cutanées, d’huile et d’autres particules aide à protéger contre les bactéries et possède également des propriétés antifongiques.

De plus, comme l’huile sur la peau, la cire garde l’oreille propre et hydratée.

Chez un individu en bonne santé, le cérumen sera naturellement sécrété par l’oreille sans aucune aide. Mais pour les personnes âgées, l’accumulation de cérumen peut avoir de graves conséquences sur la santé.

«Le cérumen est bon. Trop de cérumen n’est pas bon », a déclaré à Healthline le Dr Jordan Josephson, spécialiste en oto-rhino-laryngologie (ORL) au Lenox Hill Hospital de New York.

Une accumulation excessive de cérumen peut entraîner ce que l’on appelle cliniquement une impaction au cérumen. C’est quand tout ou partie du conduit auditif est obstrué.

Les effets sur les personnes âgées

Les personnes âgées, en particulier celles qui séjournent dans des établissements de soins de longue durée, sont plus susceptibles d’être sérieusement touchées par le cérumen pour plusieurs raisons.

Le toilettage personnel et les soins personnels peuvent diminuer chez les personnes âgées, ce qui peut augmenter l’accumulation de cérumen.

Au fil des années, l’impact et ses effets sur la santé s’aggravent.

«L’accumulation de cérumen chez les personnes âgées est un problème extrêmement courant. La plupart des gens ne réalisent même pas qu’ils ont un problème. Le cérumen est beaucoup plus sec que lorsque nous étions plus jeunes, donc cela devient difficile et crée essentiellement un bouchon », a déclaré le Dr Maria Torroella Carney, chef de la division de gériatrie et de médecine palliative de Northwell Health à New York, à Healthline.

Bien que des ORL ou des membres du personnel formés à la levée des blocages de cérumen puissent être présents dans certaines installations, cela peut ne pas être considéré comme une priorité élevée.

Carney note que, pour tous les niveaux de soins fournis par ces établissements, des médicaments aux soins dentaires, «le cérumen peut être au bas de la liste».

Les effets immédiats sur la santé de l’impaction du cérumen incluent la perte d’audition dans l’oreille affectée et potentiellement une gêne due à des problèmes de montée de pression et d’équilibre.

«Une impaction unilatérale de l’oreille peut provoquer des vertiges, généralement pas de vertige, mais elle peut vous donner une sensation de déséquilibre. Fermez un œil et si vous marchez suffisamment, vous aurez l’impression que quelque chose ne va pas. C’est la même chose quand vous bloquez une oreille », a déclaré Josephson.

Nos oreilles jouent un rôle important dans le maintien de notre équilibre.

Les mécanismes de l’oreille interne envoient des signaux à notre cerveau qui nous aident à suivre les mouvements de notre corps. Les vertiges ou la perte d’équilibre sont particulièrement importants pour les personnes âgées.

Les personnes âgées sont prédisposées aux chutes, qui sont une cause fréquente de blessures graves et d’invalidité. Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), plus de 3 millions de personnes âgées aux États-Unis sont soignées chaque année dans la salle des urgences pour des blessures liées à une chute. Une chute sur cinq entraîne des dommages graves, tels qu’une fracture ou une lésion cérébrale traumatique.

L’accumulation de cérumen peut également conduire à des résultats surprenants dans l’humeur et le fonctionnement du cerveau lui-même.

Comme Healthline l’a annoncé en début d’année, des études ont établi un lien entre la perte d’audition, le déclin cognitif et la démence, qui peut être aggravée par une impaction du cérumen.

«Si vous perdez l’ouïe, vous ne créez pas vraiment de souvenirs, ne les conservez pas et n’exercez pas votre cerveau. Ainsi, vous pouvez avoir une perte cognitive ou rendre la perte de mémoire plus profonde », a déclaré Carney.

Les personnes âgées peuvent également se retrouver dans un catch-22.

Les aides auditives, bien que bénéfiques, peuvent en réalité aggraver l’accumulation de cérumen, et les aides auditives elles-mêmes sont souvent exposées aux dommages causés par le cérumen.

Une mauvaise audition, provoquée ou exacerbée par une accumulation de cérumen, affecte également l’humeur. Cela peut conduire à la dépression et à un sentiment d’isolement chez certains.

Pour les personnes atteintes de démence, cela peut entraîner une aggravation des problèmes de comportement en raison de difficultés de communication.

«Il a été démontré que le maintien de votre audition peut prévenir le délire ou la perte de la fonction cognitive en milieu hospitalier», a déclaré Carney.

Le problème est traitable

Cependant, la perte d’audition causée par l’accumulation de cérumen est à la fois traitable et réversible.

Mais ne courez pas pour les Q-tips. En fait, restez loin d’eux.

«C’est la pire chose. Ils disent que vous ne devriez jamais mettre rien de plus petit que votre coude dans votre oreille », a déclaré Josephson.

Au lieu de cela, pour des soins réguliers, il recommande de faire couler doucement de l’eau tiède dans votre oreille pendant que vous vous douchez et de la sécher ensuite.

Pour ceux qui s’occupent des personnes âgées, il est important qu’un médecin ou un ORL évalue régulièrement les conduits auditifs – en particulier si le patient porte un appareil auditif.

Le retrait de gros bouchons de cérumen peut être une procédure difficile et doit être effectué par un professionnel qualifié.

Un diagnostic correct établi par un médecin peut également identifier d’autres problèmes potentiels. Les symptômes d’excès de cérumen (perte d’équilibre et perte d’audition, par exemple) pourraient également être provoqués par un problème de pression des sinus.