Les chercheurs disent que les personnes âgées de 30 à 65 ans sont plus préoccupées par leur comportement que par leur santé à long terme.

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«Les préoccupations concernant la santé et les comportements sains… étaient mineures ou inexistantes», ont écrit les auteurs de l'étude. Getty Images

Si vous buviez trop, de quoi vous inquiéter?

Il pourrait sembler que les risques pour la santé seraient considérés comme le plus gros problème. Cependant, une étude récente sur les buveurs d'âge mûr a révélé que dans l'ensemble, ils sont beaucoup plus préoccupés par la stigmatisation sociale que par les problèmes de santé potentiels.

Des chercheurs de l'Université d'Adélaïde en Australie ont examiné une douzaine d'études précédentes pour avoir un aperçu de l'état d'esprit des buveurs âgés de 30 à 65 ans.

Ils ont noté que ce groupe avait exprimé ses préoccupations quant à la manière dont ils pourraient être perçus négativement lorsqu'ils buvaient.

«Les préoccupations concernant la santé et les comportements sains étaient toutefois mineures, voire inexistantes», ont écrit les auteurs de l'étude.

Ils ont également noté que, dans l'ensemble, les buveurs d'âge moyen utilisent leur comportement, plutôt que leur santé, comme référence pour une consommation sans danger.

Boire en vieillissant

Il ne fait aucun doute qu’un comportement inapproprié en buvant peut être embarrassant. Mais les buveurs voudront peut-être accorder plus d'attention aux risques à long terme pour la santé.

«À mesure que nous vieillissons, l’alcool met plus de temps à décomposer l’alcool», a déclaré à Healthline le Dr Brad Lander, psychologue et spécialiste en médecine de la toxicomanie au Centre médical Wexner de l’Ohio State University.

Lander a décrit en détail une série de risques pour la santé liés à l’alcool, notamment une diminution de la tolérance, des problèmes d’équilibre et de temps de réaction pouvant entraîner des accidents, une aggravation de l’état de santé actuel, une démence précoce, certains cancers, une dépression et une altération du fonctionnement sexuel.

L'étude note diverses raisons pour lesquelles ce groupe démographique choisit de boire. La principale d'entre elles est la détente, mais d'autres raisons tiennent aux rôles sociaux, notamment le renforcement des normes de genre.

Bien que le stress de la vie quotidienne puisse sembler être le groupe le plus susceptible de développer des habitudes de consommation problématique, ce n’est pas nécessairement le cas.

Lander souligne que ses collègues et lui-même ont traité des adolescents et des personnes âgées de plus de 80 ans pour alcoolisme, avec tous les âges.

«À mesure que la personne vieillit, elle devient plus vulnérable au développement de l'alcoolisme», a-t-il noté. «Les personnes âgées peuvent boire davantage pour se soulager de l'ennui, de la solitude et du chagrin qui caractérisent le vieillissement. Fait intéressant, chez les personnes âgées, les femmes sont plus susceptibles que les hommes de développer de l'alcoolisme. "

Il peut être difficile de faire la distinction entre une consommation modérée et sans danger et le type de consommation d'alcool qui peut conduire à l'alcoolisme.

Lander dit que c'est une affaire personnelle qui peut varier d'une personne à l'autre.

«En règle générale, si la consommation d'alcool cause des problèmes de santé – santé, relations, fonctionnement, émotion -, alors c'est trop," conseille-t-il. "Selon l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme (NIAAA), les limites recommandées pour le senior moyen sont pas plus de sept verres dans une semaine et pas plus de trois verres dans une journée."

Vous ne devez pas boire

Selon Lander, le meilleur moyen d’amener une personne à modérer sa consommation d’alcool – en supposant qu’elle n’a pas encore développé d’alcoolisme – est de communiquer et de partager ses préoccupations.

«C’est encore plus efficace de la part d’un médecin», a-t-il déclaré. «Si l’alcoolisme a laissé place à l’alcoolisme, il faudra prendre des mesures plus efficaces, comme un contrat d’intervention ou un contrat de comportement (« Si vous faites cela, je le ferai »)."

Outre la famille, les amis et les médecins, les campagnes de la fonction publique visant à décourager la surconsommation en soulignant les effets néfastes de la consommation d’alcool ne manquent pas.

Malheureusement, comme l'ont conclu les chercheurs, la plupart des buveurs se contentent d'écarter ces messages.

Alors, quels sont les moyens de dissuasion pour freiner la surconsommation?

Pour commencer, les chercheurs suggèrent de passer de l'objectif des campagnes de risques pour la santé à celui de stigmatisation sociale, car cela semble résonner davantage.

«Les stratégies de santé publique peuvent être axées sur le respect des responsabilités vis-à-vis des autres, la possibilité de nuire à autrui, les exigences de respectabilité dans le fait de boire, les limites physiques d'un corps vieillissant et ses conséquences physiques ultérieures, ainsi que les attentes de comportement sexospécifiques», ont écrit les auteurs de l'étude.

Pour ceux qui veulent prendre le contrôle de leur consommation d'alcool, Lander recommande la pleine conscience dans des contextes sociaux.

"Boire beaucoup est" sans pensée ", alors demandez-vous simplement:" Est-ce que je veux vraiment un verre ou un autre verre? "», Recommande-t-il. "Lors de rassemblements sociaux, buvez des boissons non alcoolisées ainsi que des boissons alcoolisées."

Il conseille également de boire beaucoup d'eau, de se souvenir de manger et de garder à l'esprit que vous ne devez pas boire.