Ce n’est pas juste pour les enfants. Avoir une heure de coucher régulière peut également avoir de nombreux avantages pour la santé des adultes.

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Se coucher à une heure régulière chaque nuit est une habitude saine pour tous les âges. Getty Images

Les recherches vantant l’importance de dormir suffisamment ne manquent pas.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) suggèrent aux adultes de dormir au moins sept heures par nuit. Si cet objectif n’est toujours pas atteint, le risque de maladie cardiovasculaire et de perte de mémoire peut être augmenté.

Selon les instituts nationaux de la santé, un sommeil de qualité médiocre peut également augmenter le risque de ralentissement des réactions, d'irritabilité, d'anxiété, d'obésité, d'hypertension et de diabète.

Malgré ces conséquences, le CDC rapporte que 1 adulte américain sur 3 peine à obtenir le sommeil dont il a besoin – ce qui pourrait rendre les dernières nouvelles de la recherche sur le sommeil encore plus inquiétantes.

Il ne s’agit pas seulement de dormir suffisamment

Beaucoup de gens connaissent l'importance de maintenir des heures de coucher constantes pour les enfants. Les enfants qui ont des routines optimales au coucher se sont révélés mieux performants lors des tests de la fonction exécutive, de la mémoire de travail, de l'inhibition, de l'attention et de la flexibilité cognitive. Ils obtiennent également de meilleurs résultats en matière de préparation à l'école et ont une meilleure santé dentaire.

Mais il s’avère que ce ne sont pas que les enfants qui profitent de dormir à peu près à la même heure chaque nuit.

Une nouvelle recherche publiée dans la revue Scientific Reports souligne que les adultes doivent non seulement obtenir assez dormir chaque nuit, mais aussi avoir besoin de maintenir des habitudes de sommeil cohérentes.

La recherche

Les participants à l'étude portaient des appareils conçus pour suivre les horaires de sommeil à la minute près afin que les chercheurs puissent évaluer l'impact de la régularité du sommeil, de sa durée et de la durée de son sommeil. Ce qu'ils ont trouvé était un lien entre l'irrégularité du sommeil et des problèmes de santé chroniques.

L’auteur principale de l’étude, Jessica Lunsford-Avery, PhD, professeure adjointe en psychiatrie et en sciences du comportement à la Duke University School of Medicine, a déclaré à l’étude de Healthline minute sur la journée de 24 heures.

«Plus le rythme de sommeil est irrégulier, plus le risque d'obésité, d'hypertension et de sucre dans le sang est élevé et plus le risque de développer une maladie cardiaque au cours des dix prochaines années est élevé», a-t-elle déclaré.

D'un autre côté, elle a expliqué: «Cela suggère que maintenir l'heure du coucher et du réveil aussi uniforme que possible peut avoir des avantages pour la santé."

Comprendre les résultats

Healthline a contacté Michael Twery, PhD, directeur du Centre national de recherche sur les troubles du sommeil, pour lui donner un aperçu de ce dernier corpus de recherche.

Il souhaite conseiller aux lecteurs de ne pas se laisser submerger par ces résultats – ou ceux de toute autre étude du sommeil.

«Nous savons que ne pas dormir suffisamment entraîne la chimie de notre corps, la biologie de notre corps, qui ne fonctionne pas comme il est supposé. [to work]. Cela pourrait ressembler au moment choisi pour un moteur à essence. Si la synchronisation du moteur, le mouvement des pièces, est un peu désactivé, le moteur peut toujours fonctionner. Cela ne fonctionnera tout simplement pas efficacement », at-il expliqué.

En ce qui le concerne, dormir suffisamment est aussi important pour la santé que de prendre suffisamment d’air, de bien se nourrir ou de faire de l’exercice.

Néanmoins, il craint que ceux qui sont assis à la maison et qui lisent des informations sur cette recherche puissent avoir l’impression dont ils ont besoin pour atteindre la perfection dans leurs habitudes de sommeil afin d’éviter des résultats négatifs. Et pour beaucoup, cette perfection peut sembler tellement hors de portée qu’ils ne se donnent même pas la peine de s’essayer.

Ce serait une erreur.

"Ce dont nous parlons, ce sont des expositions chroniques régulières au manque de sommeil, au lieu de rester debout et de célébrer une nuit", a déclaré Twery.

Il conseille aux gens de considérer ces résultats comme des directives et non comme des règles impossibles à plier.

«Nous avons ce problème fragile avec les messages d’éducation pour la santé. Il ne s’agit pas de vous priver de tout ce qui est joyeux dans la vie. Ce n’est pas le problème. Le problème est que si nous travaillons régulièrement contre la manière dont notre biologie est organisée, notre corps aura du mal à fonctionner », a-t-il déclaré.

Cela revient à votre moyenne. Dormez-vous généralement assez et réussissez-vous à vous coucher à peu près à la même heure, à quelques rares exceptions près? Ou est-ce assez standard pour vous d'avoir une structure de sommeil différente nuit après nuit?

Si vous appartenez à la première catégorie, vous vous en tirerez probablement très bien. Mais si c’est le dernier cas, vous voudrez peut-être repenser votre attitude laxiste envers le sommeil.

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Dormir le week-end peut perturber votre rythme de sommeil habituel. Essayez de vous réveiller tous les jours à la même heure. Getty Images

Miranda Willetts, nutritionniste diplômée qui travaille avec des clients par l’intermédiaire de son cabinet privé, a déclaré à Healthline que le cycle veille-sommeil d’une personne (sommeil profond et sommeil paradoxal) est dicté par son rythme circadien. Il s'agit d'une horloge biologique interne qui régule divers processus corporels sur une période de 24 heures.

«La lumière, le temps et la mélatonine sont les principaux facteurs qui influent sur le rythme circadien. Par conséquent, des horaires de coucher incompatibles peuvent perturber le rythme circadien, ce qui peut entraîner une prise de poids et des troubles métaboliques », a-t-elle expliqué.

Elle dit qu'elle parle de l'importance de dormir avec chacun de ses clients. «Je commence par évaluer l'hygiène du sommeil lors de la consultation initiale pour déterminer les habitudes de sommeil qui requièrent une attention particulière et, à partir de là, nous développons des étapes concrètes que le client peut prendre.»

Même si elle a un client qui se présente initialement avec de bonnes pratiques au coucher, elle tient à vérifier tous les mois pour s’assurer qu’elles respectent ces pratiques.

C’est la raison pour laquelle elle considère le problème du sommeil comme un problème pour la santé en général.

Lunsford-Avery est du même avis, mais elle reconnaît les obstacles qui peuvent parfois nuire à la structure optimale du sommeil.

«Pour de nombreuses raisons (exigences professionnelles, obligations familiales, opportunités sociales), il peut être difficile pour nous de donner la priorité au sommeil», a-t-elle expliqué. "Cependant, dormir à des heures régulières – en plus de dormir suffisamment – est susceptible d'avoir un impact important sur la santé en général, ainsi que sur l'humeur, le stress et le niveau d'énergie d'une personne, ainsi que sur sa capacité à bien fonctionner pendant la journée."

Trucs et astuces pour mieux dormir

Lunsford-Avery a des conseils pour ceux qui trouvent difficile de maintenir des habitudes de sommeil cohérentes.

Bien qu'elle reconnaisse les astuces habituelles pour mieux manger, dormir plus longtemps et faire plus d'exercice (et soulignant que même si ces astuces sont essentielles à la santé, elles peuvent être difficiles à mettre en œuvre), elle dit que sa recommandation principale est relativement simple.

“Réglez votre réveil pour qu'il se lève à la même heure chaque jour, même le week-end. Prévoyez une heure de coucher régulière et respectez-le du mieux que vous pouvez », a-t-elle déclaré.

C'est tout. Ne dormez pas le week-end et essayez de vous coucher à la même heure tous les soirs.

Si cela vous semble difficile, Lunsford-Avery suggère de surveiller vos heures de sommeil et de réveil afin de mieux prendre conscience de vos habitudes de sommeil.

Elle conseille également aux personnes d'éviter les siestes, car elles peuvent interférer avec les habitudes régulières veille-sommeil en vous rendant moins somnolent au coucher.

Willetts a aussi des conseils. Elle dit aux clients qui luttent pour maintenir des habitudes de sommeil cohérentes de créer et d'utiliser un rituel du sommeil.

«J'entends par là le fait de programmer une heure de réveil au lit cohérente et de développer une routine de coucher que vous pouvez exécuter tous les soirs. À partir de là, il s’agit de pratiquer la routine, d’identifier ce qui fonctionne ou non, et de s’ajuster jusqu’à ce que vous tombiez dans une routine constante », a-t-elle déclaré.

Elle souscrit également au conseil de Lunsford-Avery de se lever à la même heure tous les matins.

La ligne du bas

Pour ceux qui ont essayé tous les trucs et astuces mais ont toujours du mal à dormir suffisamment et se sentir reposé, Twery a quelques conseils.

«Nous pouvons faire toutes ces choses nous-mêmes, mais je pense que le message essentiel est que toute personne souffrant encore de somnolence diurne excessive devrait envisager de discuter de ces symptômes avec son médecin. Cela pourrait être un trouble du sommeil ou autre chose », a-t-il déclaré.