Les médicaments sont le dernier développement de traitement pour les personnes vivant avec le VIH.

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Les médicaments cibleront la souche la plus commune du virus. Photo: Getty Images

À la fin du mois dernier, la US Food and Drug Administration a approuvé deux nouveaux médicaments pour aider à traiter le VIH-1, la souche la plus courante du virus. Cette annonce marque le dernier développement en matière de nouvelles options de traitement disponibles pour les personnes vivant avec le VIH.

Cela signifie plus d'options pour traiter un virus que la communauté médicale s'est efforcée – et a parfois eu du mal – à comprendre au cours de l'épidémie mondiale de VIH, qui est maintenant bien avancée depuis quatre décennies.

Le 30 août, le fabricant de médicaments Merck a annoncé que la FDA avait approuvé deux nouveaux médicaments antirétroviraux, Delstrigo et Pifeltro.

Ce sont des médicaments oraux destinés aux adultes séropositifs qui n’avaient jamais reçu de traitement antirétroviral. Ces médicaments ne sont pas destinés à ceux qui ont déjà reçu un traitement antirétroviral contre le VIH.

Merck a annoncé son intention de commencer à distribuer les médicaments aux consommateurs dans environ un mois.

«Je pense qu'avec le VIH, le virus évolue constamment et il existe encore des besoins non satisfaits en matière de traitement pour les personnes vivant avec le VIH. Il n’existe pas de traitement idéal pour chaque patient. Il est donc important que nous fournissions au médecin et aux patients séropositifs des options leur permettant d’adapter des schémas thérapeutiques spécifiques à leurs besoins », a déclaré le Dr. Carey Hwang, directeur exécutif et responsable du développement des produits, développement clinique mondial – maladies infectieuses aux laboratoires de recherche Merck, a déclaré à Healthline. "L'approbation offre de nouvelles options pour les médecins et les patients."

L'approbation a été obtenue après des essais de phase III réussis sur Delstrigo et Pifeltro, impliquant plus de 700 participants pour chaque médicament. Fait intéressant, les deux médicaments ont montré des signes de diminution du cholestérol comme effet secondaire quelque peu surprenant.

Hwang a déclaré que c'était important étant donné que les personnes vivant avec le VIH vivent plus longtemps et commencent à montrer des signes de maladies concomitantes qui apparaissent généralement chez les personnes qui vieillissent, comme un taux de cholestérol élevé et d'autres problèmes cardiovasculaires.

«Heureusement, la population atteinte du VIH vieillit – elle vit de plus en plus longtemps, et je pense que les statistiques montrent que très bientôt, si ce n'est déjà, la majorité des personnes vivant avec le VIH auront plus de 50 ans. Donc, plus probablement, elles auront des comorbidités. comme le taux de cholestérol élevé – toutes ces choses que vous obtenez lorsque vous vieillissez », a-t-il déclaré. "Nous ne prévoyons aucune interaction médicamenteuse significative avec de nombreux médicaments utilisés pour traiter ces comorbidités."

Ce que les personnes vivant avec le VIH devraient savoir sur les nouveaux médicaments

La D re Kristin Englund, spécialiste des maladies infectieuses à la Cleveland Clinic, a déclaré à Healthline que, comme pour tout médicament, les personnes qui recherchent de nouveaux médicaments devraient vérifier auprès de leur médecin les traitements qui leur conviennent le mieux.

«Le choix d’un schéma thérapeutique est complexe et dépend de nombreux facteurs, tels que les autres problèmes médicaux du patient, ses effets secondaires potentiels et les interactions médicamenteuses», a ajouté Englund. "Avec plus d'options disponibles, un plan de traitement antirétroviral initial peut être mieux adapté à l'individu."

Bien que souvent dans les nouvelles, les subtilités du VIH restent assez mal comprises par le grand public.

Que sont les médicaments antirétroviraux, par exemple?

Ce sont des médicaments conçus pour traiter les rétrovirus comme le VIH. Le matériel génétique d’un rétrovirus est constitué d’ARN au lieu d’ADN. Lorsqu'un retrovirus infecte une cellule, il utilise des enzymes pour convertir son ARN en ADN, en mélangeant son ADN viral à l'ADN d'origine de la cellule hôte par ailleurs en bonne santé. C’est ce qui permet au rétrovirus de se répliquer et de se propager, selon le Département américain de la santé et des services sociaux.

Toujours à la recherche d'un remède

Il est important de noter que des médicaments tels que Delstrigo et Pifeltro ne peuvent pas guérir du VIH – il n’existe actuellement aucun traitement. Cela dit, adhérer à un traitement antirétroviral, qui implique la combinaison de ces médicaments, peut permettre aux personnes séropositives de mener une vie saine.

La thérapie antirétrovirale a été à l’origine de la baisse importante du nombre de décès liés au VIH et au sida depuis la hauteur de l’épidémie. De plus, en 2017, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont annoncé qu'en adhérant strictement au traitement antirétroviral, les personnes vivant avec le VIH pouvaient obtenir un décompte viral «indétectable», ce qui signifie qu'elles ne pouvaient effectivement pas transmettre le virus à leurs partenaires sexuels.

Le VIH a certainement fait des victimes au fil des décennies. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 70 millions de personnes ont été infectées par le virus et 35 millions sont décédées de maladies liées au VIH depuis le début de l'épidémie dans les années 1980.

Hwang a ajouté que "le moment est bien choisi pour disposer de ces nouveaux médicaments" et qu'il existe un "pipeline solide en avant" d'innovations continues dans le traitement du VIH.

Englund a fait remarquer que les nouveaux médicaments modifient radicalement le traitement du VIH.

«La dernière décennie a été marquée par des progrès remarquables dans le traitement médical du VIH, avec des schémas thérapeutiques à comprimé unique et des médicaments plus puissants, avec moins d'effets secondaires et de risques à long terme», a déclaré Englund. «Il est maintenant possible pour les personnes vivant avec [HIV or AIDs] prendre une pilule le matin et passer une journée bien remplie et productive, sans effets secondaires. "

Englund a déclaré qu'à l'avenir, les médicaments ne seraient peut-être plus quotidiens, mais bimestriels.

«Cela ne fera que s'améliorer lorsque nous verrons des médicaments antirétroviraux injectables qui peuvent être administrés une fois par mois ou tous les deux mois», a déclaré Englund. "Nous n'aurons pas à attendre cinq ans pour changer la donne."