Les nouveaux médicaments bloquent un fragment de protéine et ont montré qu'ils pouvaient arrêter les migraines avant même qu'ils ne commencent.

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Les personnes souffrant de migraine ont maintenant le choix entre trois nouveaux médicaments. Cependant, les professionnels de la santé ont des mises en garde à leur sujet. Getty Images

Pendant des décennies, le soulagement de la migraine a été limité aux analgésiques conventionnels ou aux traitements destinés à l'origine à d'autres maladies.

Un nouveau type de médicament pourrait changer radicalement la façon dont nous traitons cette maladie extrêmement douloureuse. Cette année, trois versions de ce médicament de trois sociétés différentes ont été approuvées par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

Il a été prouvé que la nouvelle classe de médicaments réduisait les risques et la gravité des crises de migraine. Ces médicaments agissent en bloquant l'action d'un fragment de protéine appelé peptide lié au gène de la calcitonine (CGRP).

CGRP non seulement initie les migraines, mais peut également prolonger et intensifier les attaques.

Les nouveaux médicaments impliquent une injection mensuelle appartenant à une catégorie de médicaments appelés anticorps monoclonaux. Ce sont des cellules immunitaires conçues pour bloquer le CGRP ou son récepteur.

Les deux premiers médicaments anti-migraineux approuvés par la FDA étaient le fremanezumab (Ajovy) et l'erenumab (Aimovig).

À la fin du mois dernier, Eli Lilly a annoncé que son nouveau médicament, le galcanezumab (Emgality), avait été approuvé par la FDA pour devenir le troisième bloqueur du CGRP disponible sur le marché.

La migraine est un événement neurologique

L'American Migraine Foundation estime que les migraines touchent 38 millions d'Américains.

Les migraines touchent trois fois plus de femmes que d'hommes. La condition peut être invalidante en raison de la douleur intense ressentie par les personnes.

La Dre Deborah Reed, FAHS, directrice du Neurological Institute of Ohio Hospital, dans le programme Headache Program, a déclaré à Healthline que la migraine était plus qu'un simple mal de tête.

C’est un événement neurologique.

«Les substances neurochimiques changent et sont libérées dans les zones sensorielles du cerveau, ce qui modifie la manière dont les neurones se déclenchent. Les neurones se déclenchent beaucoup plus facilement en cas de migraine », a expliqué Reed.

"Les sensations normales, comme la lumière, le son, l'odorat et le toucher, deviennent insupportables", a-t-elle ajouté. «Vous verrez souvent un patient migraineux porter des lunettes à l'intérieur ou se retirer dans une pièce sombre et silencieuse lorsque la migraine se produit. La digestion ralentit, et des vomissements et des nausées peuvent survenir.

Efficacité de l'emgalité

Deux études récentes – EVOLVE-1 et EVOLVE-2 – ont été menées sur une période de six mois pour étudier l'efficacité des doses de 120 mg et 240 mg d'Emgality.

Les résultats indiquent que dans les deux études, les deux dosages étaient significativement meilleurs qu'un placebo pour réduire le nombre moyen de crises de migraine subies sur une base mensuelle.

Les deux études ont également montré qu'un pourcentage significativement plus élevé de participants recevant l'une ou l'autre dose d'Emgality, comparés à ceux prenant un placebo, ont atteint au moins 50% et, dans certains cas, une réduction de 75% des attaques mensuelles.

Chez un petit nombre de participants, il y avait une prévention totale des crises de migraine au cours de l'essai de six mois.

Reed est enthousiasmé par ces nouveaux médicaments.

«Ils sont incroyablement bons pour beaucoup de mes patients», a-t-elle déclaré. «Ils changent la façon dont la médecine contre le mal de tête sera pratiquée. Je traite des patients souffrant des pires migraines et j'obtiens d'excellents résultats. »

Effets à long terme inconnus

Le CGRP est une substance utilisée par le corps pour de nombreuses fonctions importantes.

Il joue non seulement un rôle dans la régulation de la pression artérielle, mais il restaure également le flux sanguin après un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque. Il est utilisé dans le processus de guérison.

Un article de revue de 2017 indique que, du fait que le CGRP est impliqué dans de nombreuses fonctions corporelles, il peut éventuellement entraîner des effets indésirables après une utilisation à long terme de médicaments contre la migraine.

Les chercheurs pensent que le blocage de cette protéine essentielle pourrait affecter le système cardiovasculaire et d’autres régions utilisant le CGRP, telles que la peau, l’hypophyse (qui régule de nombreuses hormones essentielles) et le système digestif.

Reed pense que c’est la raison pour laquelle «un des effets secondaires est la légère constipation que certains patients ont connue».

Cependant, elle dit aussi que les milliers de participants à l'étude qui n'ont signalé que des effets secondaires mineurs lui donnent beaucoup de confiance en la sécurité.

Qui devrait éviter ces médicaments?

Selon un éditorial du Dr Elizabeth W. Loder, MPH, publié dans le Journal de l'American Medical Association, certaines personnes devraient éviter d'utiliser les nouveaux médicaments pour la migraine.

«Si vous avez des migraines peu fréquentes et que vous répondez bien aux médicaments utilisés pour traiter des patients, vous n’avez probablement pas besoin de ces traitements», écrit-elle.

Loder ajoute qu’il est préférable d’éviter ces médicaments si vous avez ou êtes à risque de maladie cardiovasculaire.

De plus, si vous êtes enceinte ou essayez de concevoir, la longue période pendant laquelle les bloqueurs du CGRP restent dans votre système – plus d’un mois – pourrait poser un risque pour le fœtus.

Différences entre les médicaments

Les trois médicaments approuvés ont le même mécanisme d'action.

Chaque traitement agit en bloquant la stimulation du récepteur du CGRP, ce qui empêche la dilatation (expansion) des vaisseaux sanguins. On pense que cela cause l’inflammation du cerveau qui déclenche ou contribue aux migraines.

Seul le temps nous dira si un médicament offre de meilleurs résultats avec le moins d'effets secondaires, ce qui est le plus facile à prendre pour les patients et le moins cher.

«Bien sûr, lorsqu'un médicament est présenté à une population de patients plus large, il peut y avoir des résultats inattendus. Je pense que nous avons tous appris cela avec la peur du Vioxx. Je n'en prévois pas pour le moment, cependant, a déclaré Reed.

À l'heure actuelle, les trois médicaments devraient coûter environ 600 $ par mois.

Chaque fabricant a actuellement un programme en place pour couvrir une grande partie des coûts pour les patients assurés commercialement.

La ligne du bas

Les médicaments bloquant le CGRP constituent un développement révolutionnaire dans le traitement et la prévention de la migraine.

Il existe maintenant trois marques différentes de ce nouveau type de médicament approuvé par la FDA.

Chacun agit en empêchant le CGRP de dilater les vaisseaux sanguins, un processus supposé pouvoir déclencher et même intensifier les migraines.