Avez-vous déjà eu une sensation d'intestin ou des papillons dans l'estomac?

Ces sensations émanant de votre ventre suggèrent que votre cerveau et vos intestins sont connectés.

De plus, des études récentes montrent que votre cerveau affecte votre santé intestinale et que votre intestin peut même affecter votre santé cérébrale.

Le système de communication entre votre intestin et votre cerveau s'appelle l'axe intestin-cerveau.

Cet article explore l'axe intestin-cerveau et les aliments bénéfiques pour la santé.

Comment les intestins et le cerveau sont-ils connectés?

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L'axe intestin-cerveau est un terme pour le réseau de communication qui relie l'intestin et le cerveau (1, 2, 3).

Ces deux organes sont reliés physiquement et biochimiquement de différentes manières.

Le nerf vague et le système nerveux

Les neurones sont des cellules présentes dans votre cerveau et votre système nerveux central qui indiquent à votre corps comment se comporter. Il y a environ 100 milliards de neurones dans le cerveau humain (4).

Fait intéressant, votre intestin contient 500 millions de neurones, qui sont connectés à votre cerveau par les nerfs de votre système nerveux (5).

Le nerf vague est l’un des plus gros nerfs reliant votre intestin et votre cerveau. Il envoie des signaux dans les deux sens (6, 7).

Par exemple, dans des études sur des animaux, le stress inhibe les signaux envoyés par le nerf vague et provoque également des problèmes gastro-intestinaux (8).

De même, une étude chez l’homme a montré que le tonus vagal était réduit chez les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (IBS) ou de la maladie de Crohn, ce qui indique une diminution de la fonction du nerf vague (9).

Une étude intéressante sur des souris a révélé qu'alimenter un probiotique réduisait la quantité d'hormone de stress dans le sang. Cependant, lorsque le nerf vague a été coupé, le probiotique n’a eu aucun effet (10).

Ceci suggère que le nerf vague est important dans l'axe intestin-cerveau et son rôle dans le stress.

Neurotransmetteurs

Votre intestin et votre cerveau sont également reliés par des substances chimiques appelées neurotransmetteurs.

Les neurotransmetteurs produits dans le cerveau contrôlent les sentiments et les émotions.

Par exemple, la sérotonine, un neurotransmetteur, contribue au sentiment de bonheur et aide également à contrôler votre horloge biologique (11).

Fait intéressant, bon nombre de ces neurotransmetteurs sont également produits par les cellules de votre intestin et les trillions de microbes qui y vivent. Une grande partie de la sérotonine est produite dans l'intestin (12).

Vos microbes intestinaux produisent également un neurotransmetteur appelé acide gamma-aminobutyrique (GABA), qui aide à contrôler les sentiments de peur et d'anxiété (13).

Des études sur des souris de laboratoire ont montré que certains probiotiques peuvent augmenter la production de GABA et réduire les comportements anxieux et dépressifs (14).

Les microbes intestinaux fabriquent d'autres produits chimiques qui affectent le cerveau

Les trillions de microbes qui vivent dans votre intestin fabriquent également d'autres produits chimiques qui affectent le fonctionnement de votre cerveau (15).

Vos microbes intestinaux produisent beaucoup d'acides gras à chaîne courte (SCFA) tels que le butyrate, le propionate et l'acétate (16).

Ils fabriquent des SCFA en digérant des fibres. Les SCFA affectent le fonctionnement du cerveau de différentes manières, par exemple en réduisant l'appétit.

Une étude a révélé que la consommation de propionate peut réduire l'apport alimentaire et l'activité cérébrale liée à la récompense d'un aliment riche en énergie (17).

Un autre SCFA, le butyrate, et les microbes qui le produisent sont également importants pour former la barrière entre le cerveau et le sang, appelée barrière hémato-encéphalique (18).

Les microbes intestinaux métabolisent également les acides biliaires et les acides aminés pour produire d'autres produits chimiques qui agissent sur le cerveau (15).

Les acides biliaires sont des produits chimiques fabriqués par le foie qui interviennent normalement dans l’absorption des graisses alimentaires. Cependant, ils peuvent également affecter le cerveau.

Deux études chez la souris ont montré que le stress et les désordres sociaux réduisent la production d'acides biliaires par les bactéries intestinales et modifient les gènes impliqués dans leur production (19, 20).

Les microbes intestinaux affectent l'inflammation

Votre axe intestin-cerveau est également relié au système immunitaire.

Les microbes intestinaux et intestinaux jouent un rôle important dans le système immunitaire et l'inflammation en contrôlant ce qui est transmis à l'organisme et ce qui est excrété (21).

Si votre système immunitaire est activé trop longtemps, cela peut entraîner une inflammation, associée à un certain nombre de troubles cérébraux tels que la dépression et la maladie d’Alzheimer (22).

Le lipopolysaccharide (LPS) est une toxine inflammatoire produite par certaines bactéries. Cela peut provoquer une inflammation si une trop grande quantité passe de l’intestin dans le sang.

Cela peut se produire lorsque la barrière intestinale fuit, ce qui permet aux bactéries et aux LPS de pénétrer dans le sang.

Une inflammation et une concentration élevée de LPS dans le sang ont été associées à un certain nombre de troubles cérébraux, dont la dépression sévère, la démence et la schizophrénie (23).

Résumé Votre intestin et votre cerveau sont reliés physiquement par des millions de nerfs, principalement le nerf vague. L'intestin et ses microbes contrôlent également l'inflammation et forment de nombreux composés différents qui peuvent affecter la santé du cerveau.

Probiotiques, Prébiotiques et Axe Intestin-Cerveau

Les bactéries intestinales affectent la santé du cerveau. Par conséquent, leur modification peut améliorer la santé de votre cerveau.

Les probiotiques sont des bactéries vivantes qui présentent des avantages pour la santé si elles sont consommées. Cependant, tous les probiotiques ne sont pas identiques.

Les probiotiques qui affectent le cerveau sont souvent appelés «psychobiotiques» (24).

Il a été démontré que certains probiotiques améliorent les symptômes de stress, d’anxiété et de dépression (25, 26).

Une petite étude portant sur des personnes atteintes du syndrome du côlon irritable et de l’anxiété ou de la dépression légère à modérée a révélé que la prise d’un probiotique Bifidobacterium longum NCC3001 pendant six semaines a considérablement amélioré les symptômes (27).

Les prébiotiques, qui sont généralement des fibres fermentées par les bactéries intestinales, peuvent également affecter la santé du cerveau.

Une étude a montré que la prise d'un galactooligosaccharides prébiotique pendant trois semaines réduisait considérablement la quantité d'hormone de stress dans le corps, appelée cortisol (28).

Résumé Les probiotiques qui affectent le cerveau sont également appelés psychobiotiques. Il a été démontré que les probiotiques et les prébiotiques réduisent les niveaux d’anxiété, de stress et de dépression.

Quels sont les aliments qui aident l'axe intestin-cerveau?

Quelques groupes d'aliments sont particulièrement bénéfiques pour l'axe intestin-cerveau.

Voici quelques-uns des plus importants:

  • Acides gras oméga-3: Ces graisses se trouvent dans les poissons gras et en grande quantité dans le cerveau humain. Des études chez l'homme et chez l'animal ont montré que les oméga-3 peuvent augmenter le nombre de bonnes bactéries dans l'intestin et réduire le risque de troubles cérébraux (29, 30, 31).
  • Aliments fermentés: Le yogourt, le kéfir, la choucroute et le fromage contiennent tous des microbes sains tels que les bactéries lactiques. Il a été démontré que les aliments fermentés altèrent l'activité cérébrale (32).
  • Aliments riches en fibres: Les grains entiers, les noix, les graines, les fruits et les légumes contiennent tous des fibres prébiotiques qui sont bonnes pour les bactéries intestinales. Les prébiotiques peuvent réduire l'hormone de stress chez l'homme (33).
  • Aliments riches en polyphénols: Le cacao, le thé vert, l’huile d’olive et le café contiennent tous des polyphénols, des substances chimiques végétales digérées par les bactéries intestinales. Les polyphénols augmentent les bactéries intestinales saines et peuvent améliorer la cognition (34, 35).
  • Aliments riches en tryptophane: Le tryptophane est un acide aminé qui est transformé en neurotransmetteur, la sérotonine. La dinde, les œufs et le fromage sont des aliments riches en tryptophane.

Résumé Un certain nombre d’aliments tels que les poissons gras, les aliments fermentés et les aliments riches en fibres peuvent aider à augmenter les bactéries bénéfiques dans l’intestin et à améliorer la santé du cerveau.

Le résultat final

L'axe intestin-cerveau fait référence aux connexions physiques et chimiques entre l'intestin et le cerveau.

Des millions de nerfs et de neurones courent entre vos intestins et votre cerveau. Les neurotransmetteurs et autres produits chimiques produits dans votre intestin affectent également votre cerveau.

En modifiant les types de bactéries dans votre intestin, il peut être possible d'améliorer la santé de votre cerveau.

Les acides gras oméga-3, les aliments fermentés, les probiotiques et d’autres aliments riches en polyphénols peuvent améliorer la santé de vos intestins, ce qui peut être bénéfique pour l’axe intestin-cerveau.