La chirurgie des brûlures d’estomac pourrait réduire le risque de cancer de l’œsophage

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Le reflux acide est la principale cause de cancer de l’œsophage, mais une intervention chirurgicale visant à prévenir le reflux acide semble réduire le risque de développer cette forme de cancer agressive et mortelle.

Jusqu’à 20% des adultes souffrent de brûlures d’estomac chroniques et de reflux acide. Les experts disent que le reflux persistant et sévère – le type qui se produit deux fois par semaine ou plus – est un facteur de risque majeur de cancer de l’œsophage, également appelé adénocarcinome.

«De nombreux médecins pensent que le reflux acide et le cancer de l’œsophage sont liés», a déclaré le Dr Alex Little, chirurgien thoracique à la retraite et actuellement professeur clinicien à la faculté de médecine de l’Université de l’Arizona, à Healthline. «Nous savons que le reflux acide est associé à, et induit probablement, un changement de la paroi interne de l’œsophage. Ce changement s’appelle l’oesophage de Barrett. Nous savons également que l’œsophage de Barrett peut encore dégénérer en cancer de l’œsophage.  »

« L’acide gastrique est un produit chimique dur qui est censé rester à l’endroit qui convient le mieux pour le manipuler – l’estomac », a ajouté le Dr Chirag Shah, médecin spécialiste en médecine d’urgence et cofondateur de Accesa Labs en Californie, un service de test de laboratoire en ligne. « Parce que les muqueuses de l’œsophage et de la gorge ne sont pas bien protégées contre les acides comme l’estomac est protégé, les cellules des muqueuses de l’œsophage et de la gorge sont facilement endommagées en présence d’acide gastrique ».

Reflux est généralement traité avec un médicament conçu pour rendre le contenu de l’estomac moins acide.

La chirurgie antireflux, en revanche, empêche le contenu de l’estomac de remonter dans l’œsophage.

Les deux types de traitement semblent réduire le risque de cancer de l’œsophage, selon un étude réalisée sur une période de 50 ans sur près d’un million de personnes souffrant de reflux par des chercheurs de l’Institut Karolinska en Suède.

L’étude a montré une baisse du nombre de cas de cancer après traitement médicamenteux ou chirurgical, avec un risque tombant au même niveau que celui de la population générale chez les personnes atteintes de reflux dans les 15 ans suivant le type d’intervention.

L’importance de l’étude

Le premier auteur de l’étude, John Maret-Ouda, chercheur au Karolinska Institutet, a déclaré que l’étude montrait qu ‘«un traitement médical ou chirurgical efficace du reflux permet de prévenir le cancer de l’œsophage».

«Des résultats de recherche antérieurs ont montré que la chirurgie antireflux avait de faibles effets préventifs sur le cancer. La différence, c’est que pour la première fois, nous pouvons montrer des résultats statistiquement significatifs, car nous disposons d’une étude suffisamment longue avec une longue période de suivi de plus de 15 ans après l’opération », a ajouté le Dr Jesper Lagergren, chirurgien consultant et professeur à Département de médecine et de chirurgie moléculaires du Karolinska Institutet.

Lagergren a dirigé l’étude, qui a été publiée dans la revue JAMA Oncology.

Le fait que des résultats similaires aient été observés, qu’une approche chirurgicale ou médicale ait été suivie, « appuie la théorie selon laquelle il existe une association pathologique entre l’exposition acide à la muqueuse de l’œsophage et sa prédisposition à contracter un adénocarcinome oesophagien », Shah a dit Healthline.

«Cela est sans aucun doute vrai dans certains cas, acquiesce Little. «Le problème de l’interprétation est que seule une minorité de patients atteints de l’œsophage de Barrett sont réellement atteints d’un cancer et que de nombreux patients atteints d’un cancer n’ont aucune preuve de l’existence de Barrett.

«L’image est toujours boueuse, mais il y a suffisamment de raisons de craindre que les patients présentant des symptômes de reflux gastro-œsophagien (RGO), principalement des brûlures d’estomac, subissent une endoscopie à la recherche du syndrome de Barrett, ajoute Little.

Une étude étroite

Selon le Dr Samuel Malloy, directeur médical de la plate-forme médicale en ligne basée au Royaume-Uni, le Dr Felix, l’une des limites de la recherche est que la population étudiée est entièrement composée de pays nordiques.

« Le cancer de l’œsophage n’a pas de composante génétique, cela ne devrait donc pas trop influencer les résultats, mais d’autres facteurs environnementaux et de mode de vie de la population pourraient avoir une incidence sur les résultats », a déclaré Malloy à Healthline. «Les populations nordiques ont des taux d’obésité et de tabagisme inférieurs à ceux des États-Unis. Par conséquent, le risque de cancer de l’œsophage dans les pays nordiques pourrait être inférieur à celui des États-Unis. Par conséquent, les résultats risquent de ne pas refléter fidèlement la situation aux États-Unis. compte tenu de l’ampleur de cette étude et de la longueur du suivi, il serait raisonnable de s’attendre à des résultats similaires aux États-Unis…

Le risque individuel de développer un cancer de l’œsophage est faible, aussi «même chez les personnes atteintes de reflux, les résultats ne justifient pas le traitement du reflux uniquement à titre de mesure préventive du cancer», a déclaré Maret-Ouda.

Certains traitements contre le reflux comportent leurs propres risques.

L’utilisation à long terme d’inhibiteurs de la pompe à protons, couramment utilisés pour contrôler l’acide gastrique, peut augmenter le risque d’infections, par exemple.

Cependant, traiter le reflux comme un traitement préventif du cancer pourrait avoir un sens pour les personnes atteintes de reflux grave qui présentaient également d’autres facteurs de risque de cancer de l’œsophage, tels que les hommes plus âgés et obèses, a déclaré Maret-Ouda.

Malloy a noté que 59% des cancers de l’œsophage sont considérés comme évitables.

«La majorité de ces cas évitables sont liés au tabagisme, à l’alcool et à l’obésité», a-t-il déclaré. «À première vue, cela peut donner l’impression qu’il y a peu de corrélation avec le reflux acide chronique; Cependant, le tabagisme, l’alcool et l’obésité sont tous connus pour causer le reflux acide. « 

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