Graines de pavot : une délicieuse garniture de bagel ou un narcotique dangereux?

Graines de pavot: une délicieuse garniture de bagel ou un narcotique dangereux?

Graines de pavot

Graines de pavot

Une jeune femme ouvre une cosse de pavot pour révéler les graines qu’elle contient à l’intérieur d’un champ de pavot d’un paysan en République tchèque. (Photo de Sean Gallup / Getty Images)

Le 12 juillet, la Food and Drug Administration a envoyé une lettre d’avertissement au propriétaire d’un site Web vendant un produit appelé PoppySeed Wash. Dans cette lettre, la FDA avertissait que le produit n’était pas commercialisé, mais en tant que médicament.

Parmi les affirmations présentées sur le site Web: Le produit peut être utilisé comme aide au sommeil, pour soulager la douleur et pour remédier au sevrage des opioïdes. (Cependant, ces affirmations semblent avoir été retirées.) Le site ajoute que le produit peut même remplacer les opioïdes d’ordonnance, notamment l’oxycodone et le fentanyl.

“Votre produit PoppySeed Wash n’est généralement pas reconnu comme étant sûr et efficace pour l’utilisation susmentionnée et, par conséquent, il s’agit d’un” nouveau médicament “” énonce la lettre. “Les nouveaux médicaments ne peuvent pas être introduits légalement ou livrés pour être introduits dans le commerce entre États sans l’approbation préalable de la FDA.”

PoppySeed Wash est l’un des nombreux produits similaires vendus pour la fabrication du thé aux graines de pavot – en prenant les graines de pavot fournies, en les trempant dans l’eau et en buvant le «thé» obtenu, moins les graines.

Bien que cela puisse sembler inoffensif, le thé aux graines de pavot préoccupe de plus en plus les experts de la santé et les législateurs, car il peut contenir de la morphine et de la codéine, des opiacés.

«C’est un peu une zone grise à l’heure actuelle parce qu’il s’agit d’un produit alimentaire. On pourrait donc penser qu’il relèverait de la FDA, mais il contient également un médicament de l’annexe II, de sorte que vous pensez que cela pourrait relever de la DEA, ”A déclaré Madeleine Swortwood, PhD, professeur adjoint et directeur des programmes d’études supérieures pour le département de sciences médico-légales à l’Université Sam Houston State.

«Ils vendent cela comme un produit alimentaire pour soulager la douleur, mais ils contiennent des quantités potentiellement mortelles d’un médicament de l’annexe II», a-t-elle déclaré.

Swortwood fait partie d’un petit groupe de chercheurs qui ont étudié le potentiel des thés aux graines de pavot disponibles sur le marché aux États-Unis.

Les graines de pavot sont récoltées dans le pavot à opium (Papaver somniferum), la même plante utilisée pour créer des opiacés tels que l’héroïne et la morphine. Les graines de pavot ne contiennent pas intrinsèquement de morphine ou de codéine, mais peuvent être contaminées au cours du processus de récolte.

Pendant la récolte, le «latex» – la matière laiteuse blanche contenue dans les cosses de pavot à opium et utilisée pour fabriquer de l’héroïne – peut être transféré sur les graines de pavot.

Cependant, il existe une distinction importante entre votre graine de pavot moyenne pour la cuisson et celle utilisée pour le thé.

Les graines de pavot utilisées pour la cuisson et la préparation des aliments ont été «lavées» ou nettoyées avant leur utilisation, ce qui élimine leur composant narcotique. Certains résidus peuvent encore rester, ce qui explique pourquoi les graines de pavot peuvent provoquer des résultats de test positifs.

Les graines de pavot «non lavées», comme celles commercialisées pour PoppySeed Wash, sont laissées intentionnellement de cette façon afin de laisser intactes les composants des opiacés narcotiques.

Quel est le danger?

Le danger, disent les experts, est que le marché des semences de pavot non lavées n’est pas réglementé et que la quantité de morphine et de codéine contenue dans les semences peut varier d’un lot à l’autre.

«La pureté de l’ingrédient« actif »peut varier d’un lot à l’autre, et il peut y avoir des contaminants dangereux. S’il y a suffisamment de morphine pour un effet médicamenteux, vous avez les mêmes inquiétudes en matière de surdose que tout autre opioïde puissant », a déclaré Edward Bilsky, PhD, prévôt et directeur des études à la Pacific Northwest University, une université des sciences de la santé à Washington. expert en pharmacologie des opioïdes.

L’utilisation de thé aux graines de pavot a déjà entraîné des décès.

Une étude de 2017 co-écrite par Swortwood dans le Journal of Forensic Sciences a examiné des rapports de cas de deux jeunes hommes, âgés de 24 et 21 ans, décédés des suites d’une overdose de thé aux graines de pavot.

La mort de Stephen Hacala, le jeune homme de 24 ans mentionné dans l’article de journal, a depuis conduit Leslie Rutledge, procureur général de l’Arkansas, à demander à la FDA de limiter la vente de graines de pavot non lavées. Le sénateur de l’Arkansas, Tom Cotton, a également salué l’action récente de la FDA contre PoppySeed Wash dans un communiqué séparé.

Les graines de pavot non lavées continuent d’être disponibles auprès de nombreux détaillants en ligne, notamment Amazon et eBay.

“Nous nous concentrons vraiment sur la sensibilisation du public à ce stade”, a déclaré Swortwood.

«En fait, j’ai eu des contacts avec quelques médecins, notamment des addictologues, qui traitent des patients toxicomanes à la morphine en consommant du thé aux graines de pavot. Ils ne consomment pas d’héroïne, mais ils deviennent réellement dépendants de la morphine contenue dans le thé », a-t-elle déclaré.

 

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