Étonnamment, la colle à papier peint et la vinaigrette ont quelque chose en commun.

C'est de la gomme de xanthane, un additif alimentaire dont vous n'avez probablement jamais entendu parler, mais que vous consommez probablement plusieurs fois par semaine.

Étant donné qu'il se trouve dans de nombreux produits industriels et qu'il est lié à des problèmes respiratoires et digestifs, de nombreuses personnes s'inquiètent pour sa sécurité.

Mais la FDA considère que la gomme de xanthane est sans danger pour la consommation en tant qu'additif alimentaire (1).

De plus, sa popularité en tant que supplément et ingrédient commun dans les produits sans gluten augmente.

Il peut même avoir des effets bénéfiques sur la santé, comme réduire le cholestérol et la glycémie.

Cet article examine les preuves concernant la gomme xanthane pour déterminer si elle est nocive ou bénéfique pour votre santé.

Qu'est-ce que la gomme xanthane?

La gomme de xanthane est un additif alimentaire populaire qui est couramment ajouté aux aliments comme épaississant ou stabilisant.

Il est créé lorsque le sucre est fermenté par un type de bactérie appelé Xanthomonas campestris. Lorsque le sucre est fermenté, il crée un bouillon ou une substance gluante, qui se solidifie en ajoutant un alcool. Il est ensuite séché et transformé en une poudre.

Lorsque la poudre de gomme de xanthane est ajoutée à un liquide, elle se disperse rapidement et crée une solution visqueuse et stable. Cela en fait un excellent épaississant, agent de suspension et stabilisant pour de nombreux produits (2).

Il a été découvert par des scientifiques en 1963. Depuis lors, il a été bien étudié et déterminé comme sûr. Par conséquent, la FDA l'a approuvé en tant qu'additif alimentaire et n'a imposé aucune limite à la quantité de gomme de xanthane qu'un aliment peut contenir.

Même si elle est fabriquée dans un laboratoire, c'est une fibre soluble. Les fibres solubles sont des glucides que votre corps ne peut pas décomposer.

Au lieu de cela, ils absorbent l'eau et se transforment en une substance semblable à un gel dans votre système digestif, ce qui ralentit la digestion (3).

Par conséquent, votre corps est incapable de digérer la gomme de xanthane et ne fournit ni calories ni nutriments.

Résumé: La gomme de xanthane est un additif alimentaire créé par un sucre fermenté par une bactérie. C'est une fibre soluble couramment utilisée pour épaissir ou stabiliser les aliments.

Où trouve-t-on la gomme xanthane?

La gomme de xanthane se trouve dans les produits alimentaires, les produits de soins personnels et les produits industriels.

Produits alimentaires

La gomme xanthane peut améliorer la texture, la consistance, la saveur, la durée de conservation et l'apparence de nombreux aliments.

Il stabilise également les aliments, en aidant certains aliments à résister à des températures et à des pH différents. En outre, il empêche les aliments de se séparer et leur permet de s'écouler sans à-coups de leurs récipients.

Il est fréquemment utilisé dans la cuisine sans gluten car il peut fournir l'élasticité et le duveteux que le gluten confère aux produits de boulangerie traditionnels.

Voici quelques aliments courants contenant de la gomme xanthane:

  • Vinaigrettes
  • Produits de boulangerie
  • Jus de fruits
  • Soupes
  • Glaces
  • Sauces et jus
  • Sirops
  • Produits sans gluten
  • Aliments faibles en gras

Produits de soins personnels

La gomme de xanthane est également présente dans de nombreux produits de soins personnels et de beauté. Cela permet à ces produits d'être épais, tout en sortant facilement de leurs contenants. Il permet également aux particules solides d'être mises en suspension dans des liquides.

Voici quelques produits courants contenant de la gomme xanthane:

  • Le dentifrice
  • Crèmes
  • Lotions
  • Shampooing

Produits industriels

La gomme de xanthane est utilisée dans de nombreux produits industriels en raison de sa capacité à résister à différentes températures et pH, à adhérer aux surfaces et à épaissir les liquides, tout en maintenant un bon écoulement.

Les produits industriels courants contenant de la gomme de xanthane incluent:

  • Fongicides, herbicides et insecticides
  • Nettoyants pour carrelages, coulis, fours et cuvettes
  • Des peintures
  • Fluides utilisés dans le forage pétrolier
  • Adhésifs comme la colle à papier peint

Résumé: La gomme xanthane est incluse dans de nombreux aliments, produits de soins personnels et produits industriels en raison de ses propriétés stabilisantes et épaississantes.

La gomme de xanthane peut abaisser le sucre dans le sang

Plusieurs études ont montré que la gomme xanthane peut réduire le sucre dans le sang lorsqu'elle est consommée à forte dose (4, 5, 6).

On croit que les liquides de l'estomac et de l'intestin grêle se transforment en une substance visqueuse semblable à un gel. Cela ralentit la digestion et affecte la rapidité avec laquelle le sucre pénètre dans votre circulation sanguine, en diminuant les pics de glycémie après avoir mangé (4).

Dans une étude de 12 semaines, neuf hommes diabétiques et quatre non diabétiques mangeaient un muffin par jour. Pendant six semaines, les hommes ont mangé des muffins sans gomme xanthane. Pendant les 6 autres semaines, ils ont mangé des muffins contenant 12 grammes de celui-ci.

Les taux de glycémie des participants ont été testés régulièrement et les taux de glycémie à jeun et après les repas chez les hommes atteints de diabète étaient considérablement plus faibles lors de la consommation de muffins avec de la gomme xanthane (5).

Une autre étude portant sur 11 femmes a montré que la glycémie était significativement plus basse après la consommation de riz additionné de gomme xanthane, par rapport à la consommation de riz sans elle (6).

Résumé: La gomme xanthane peut réduire le taux de sucre dans le sang en ralentissant la digestion et en modifiant la vitesse à laquelle le sucre peut pénétrer dans le sang.

Autres avantages pour la santé

La gomme de xanthane a été associée à d’autres bienfaits potentiels pour la santé, bien que ces bienfaits ne se produisent probablement pas sans la prise de suppléments.

Parmi les avantages potentiels de la gomme xanthane pour la santé, citons:

  • Réduire le cholestérol: Une étude a montré que cinq hommes consommaient 10 fois la quantité recommandée de gomme xanthane par jour pendant 23 jours. Des analyses sanguines ultérieures ont révélé que leur cholestérol avait diminué de 10% (7).
  • Perte de poids: Les gens ont noté l'augmentation de la plénitude après avoir consommé de la gomme de xanthane. Il peut augmenter la plénitude en retardant la vidange de l'estomac et en ralentissant la digestion (4, 5).
  • Propriétés anticancéreuses: Une étude chez des souris atteintes de mélanome a montré qu'il ralentissait considérablement la croissance des tumeurs cancéreuses et prolongeait la vie. Aucune étude sur l'homme n'a été réalisée, de sorte que les preuves actuelles sont faibles (8).
  • Amélioration de la régularité: La gomme xanthane augmente le mouvement de l'eau dans les intestins pour créer un tabouret plus doux, plus volumineux et plus facile à éliminer. Des études ont montré que cela augmente considérablement la fréquence et la quantité des selles (9).
  • Épaissit les liquides: Il est utilisé pour épaissir les liquides chez les personnes ayant des difficultés à avaler, telles que les adultes plus âgés ou les personnes souffrant de troubles neurologiques (10).
  • Substitut de la salive: Il est parfois utilisé comme substitut de la salive chez les personnes souffrant de bouche sèche, mais des études sur son efficacité ont donné des résultats mitigés (11, 12).

Résumé: Des doses plus importantes de gomme xanthane peuvent avoir certains avantages, notamment une diminution du cholestérol, une plénitude accrue et des propriétés anticancéreuses. Néanmoins, davantage d'études humaines sont nécessaires.

La gomme xanthane peut causer des problèmes digestifs

Pour la plupart des gens, le seul effet secondaire négatif potentiel de la gomme xanthane semble être un mal d'estomac.

De nombreuses études sur des animaux ont montré que de fortes doses peuvent augmenter la fréquence des selles et provoquer des selles molles (13, 14).

Des études chez l'homme ont montré que de fortes doses de gomme xanthane avaient les effets suivants (9):

  • Augmentation de la fréquence des selles
  • Augmentation de la production de selles
  • Selles plus molles
  • Augmentation du gaz
  • Bactéries intestinales altérées

Ces effets secondaires ne semblent pas se produire, sauf si au moins 15 grammes sont consommés. Cette quantité serait difficile à atteindre avec un régime typique (9).

De plus, la capacité de la gomme xanthane à altérer les bactéries intestinales peut être une bonne chose, car de nombreuses autres fibres solubles altèrent les bactéries intestinales. Ils sont connus comme prébiotiques et favorisent la croissance de bonnes bactéries dans l'intestin (15).

Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le potentiel de la gomme xanthane en tant que prébiotique.

Résumé: La gomme de xanthane peut avoir un effet laxatif si elle est consommée en grande quantité. Sur une note positive, il peut également agir en tant que prébiotique et encourager la croissance de bactéries saines dans l’intestin.

Certaines personnes peuvent avoir besoin de l'éviter ou de le limiter

Bien que la gomme de xanthane soit sans danger pour la plupart, certaines personnes devraient l’éviter.

Personnes souffrant d'allergies graves au blé, au maïs, au soja ou aux produits laitiers

La gomme de xanthane est dérivée du sucre. Le sucre peut provenir de nombreux endroits, y compris le blé, le maïs, le soja et les produits laitiers (16).

Les personnes souffrant d’allergies graves à ces produits devront peut-être éviter les aliments contenant de la gomme xanthane, à moins de pouvoir déterminer la source de la gomme xantham.

Nourrissons prématurés

Simply Thick, un épaississant à base de gomme xanthane, a été ajouté au lait maternisé et au lait maternel pour les prématurés.

Dans plusieurs cas, les nourrissons ont développé une entérocolite nécrosante, une maladie mortelle qui provoque une inflammation, un endommagement et une mort intestinale des intestins (17).

Bien que Simply Thick soit sans danger pour les adultes, les nourrissons devraient l’éviter car leurs tripes sont encore en développement.

Ceux qui prennent certains médicaments ou planifient une chirurgie

La gomme xanthane peut abaisser le taux de sucre dans le sang (5).

Cela peut être dangereux pour les personnes qui prennent certains médicaments antidiabétiques pouvant entraîner une hypoglycémie. Cela peut également être dangereux pour les personnes qui envisagent une intervention chirurgicale prochaine.

Ces personnes peuvent très bien consommer certains aliments contenant de la gomme xanthane, mais elles doivent en éviter de grandes quantités jusqu'à ce que leurs effets sur la glycémie soient mieux compris.

Résumé: Les nourrissons prématurés et les personnes souffrant d’allergies extrêmes doivent éviter la gomme de xanthane. En outre, les personnes à risque d'hypoglycémie devraient en éviter de fortes doses.

Est-il sécuritaire de consommer?

Pour la plupart des gens, manger des aliments contenant de la gomme xanthane semble être totalement sans danger.

Bien que de nombreux aliments en contiennent, il ne représente qu'environ 0,05 à 0,3% d'un produit alimentaire.

De plus, une personne type consomme moins de 1 gramme de gomme de xanthane par jour. Des quantités prouvées sans danger 20 fois (18).

En fait, le Comité mixte d'experts des additifs alimentaires lui a attribué une dose journalière acceptable "non spécifiée". Elle est désignée lorsque les additifs alimentaires ont une très faible toxicité et que les concentrations dans les aliments sont si faibles qu'elles ne présentent aucun risque pour la santé (18).

Mais les gens devraient éviter d'inhaler de la gomme de xanthane. Les travailleurs qui la manipulaient sous forme de poudre présentaient des symptômes pseudo-grippaux et une irritation du nez et de la gorge (19).

Ainsi, même si vous consommez de nombreux aliments qui en contiennent, votre consommation est si faible qu'il est peu probable que vous en ressentiez les bienfaits ou les effets indésirables.

Résumé: De nombreux aliments contiennent de la gomme xanthane, mais on en trouve en quantités si faibles que cela n’a pas d’effet important sur la santé.

Le résultat final

La gomme de xanthane est un additif populaire pour épaissir, suspendre et stabiliser. Il se trouve dans de nombreux aliments et produits et semble être sans danger pour la plupart des gens.

Il peut même avoir des effets bénéfiques sur la santé s'il est consommé en grande quantité, bien que ces apports élevés puissent également augmenter le risque de problèmes digestifs.

Il est important de noter qu’il est difficile d’atteindre des niveaux de consommation plus élevés avec un régime alimentaire normal et qu’il faudrait probablement atteindre cet objectif grâce à l’utilisation de suppléments de gomme de xanthane.

Bien que de nombreuses études aient prouvé l'innocuité de la gomme xanthane dans les aliments, peu d'études chez l'homme ont été menées sur son utilisation en tant que complément.

En attendant, rassurez-vous en mangeant des aliments contenant de la gomme xanthane. Au pire, cela semble inoffensif.