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Faites connaissance avec le joueur de la NFL qui pourrait bientôt devenir votre médecin

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Laurent Duvernay-Tardif a refusé de choisir entre un MD et une participation à la NFL. Aujourd’hui, il est le premier joueur actif à être médecin.

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Dr Laurent Duvernay-Tardif, joueur de ligne offensif débutant pour les Chiefs de Kansas City.
Photo: KC Chiefs et Christina Moro.

Laurent Duvernay-Tardif n'a jamais reculé devant un défi.

Le joueur de ligne offensif des Chiefs de Kansas City a réalisé un rêve de toujours lorsqu'il a été sélectionné par l'équipe en 2014. L'année dernière, il a signé une prolongation de contrat de cinq ans d'une valeur de 41,25 millions de dollars, mais il a également célébré un succès d'un autre genre en mai: diplômé de l'école de médecine.

Et il l'a fait en jouant dans la NFL.

De nombreuses personnes jugeraient l’un des choix de carrière de Duvernay-Tardif assez difficile, mais le diplômé de l’Université McGill a déclaré qu’il n’avait jamais eu besoin de choisir entre deux choix. Il a dit qu'il avait toujours cru pouvoir réussir simultanément au football et à la médecine.

Cependant, surmonter son doute et celui des autres était son plus grand obstacle.

«Parfois, vous avez besoin de deux choses différentes pour réaliser votre plein potentiel», a déclaré à Duvernay-Tardif à Healthline.

C'était près de la fin du lycée quand Duvernay-Tardif déclara s'être rendu compte qu'il était déterminé à aller à l'école de médecine. Il excellait également au football et espérait continuer à jouer à l'université.

«Au début, je voulais devenir ingénieur, mais après avoir discuté avec des ingénieurs, je me suis rendu compte qu'il y avait beaucoup de travail sur ordinateur et, bien que je sois un scientifique, j'ai également besoin de cette interaction humaine avec les autres», dit Duvernay-Tardif. «La médecine est l’un des rares domaines dans lesquels vous maîtrisez la science des choses – anatomie, pharmacologie, kinésiologie – mais vous devez également interagir et communiquer avec des patients de toutes origines culturelles et économiques différentes, et vous devez réellement prendre en compte le contexte social de chaque patient afin de proposer les meilleures options de traitement. "

Ayant grandi au Québec, Duvernay-Tardif souhaitait entrer à l'Université McGill, qu'il qualifie de programme de médecine le plus prestigieux de la région.

"Mais ils ont peut-être aussi l'un des pires programmes de football de la région à l'époque", a déclaré Duvernay-Tardif. «J'étais quand même très excité d'entrer à McGill. Le français étant ma langue maternelle, mon anglais était très mauvais à l'époque et je pensais que la médecine serait très difficile et apprendre l'anglais serait un défi. J'ai donc arrêté le football pendant environ cinq semaines. "

Cependant, il réalisa rapidement à quel point il avait manqué de jouer et demanda s'il pourrait rejoindre l'équipe.

«Je ne fonctionne pas bien sans ce rôle dans ma vie. Mes notes n’étaient pas aussi élevées que lorsque je ne jouais pas », a déclaré Duvernay-Tardif. "L'entraîneur m'a laissé revenir dans l'équipe, et après cela, j'ai réalisé que poursuivre les deux m'améliorait à la fois."

Cela signifiait ne pas tenir compte de quelque chose qu'il avait entendu des autres: qu'il devait choisir.

«Quand j’étais au lycée, les gens m’ont dit que je devrais abandonner le football si je voulais aller à la faculté de médecine parce que les études étaient trop exigeantes. Puis, quatre ans plus tard, lorsque je fus enrôlé dans la NFL, les gens me disaient que je devais abandonner les médicaments, car être un athlète professionnel est trop exigeant », a déclaré Duvernay-Tardif. «Maintenant, les gens me demandent pourquoi je voudrais continuer à devenir médecin car je gagne beaucoup d’argent. Ce que les gens doivent comprendre, c'est que j'ai besoin des deux dans ma vie. "

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Laurent Duvernay-Tardif, joueur de la NFL, reçoit son doctorat en médecine de la faculté de médecine de l’Université McGill le 29 mai 2018.
Photo: Vincent Ethier

Alors, comment a-t-il réussi à obtenir son diplôme de médecine en jouant au football?

Duvernay-Tardif reconnaît que le professeur de l’Université McGill et l’entraîneur des chefs, Andy Reid, lui ont offert de la flexibilité.

«L'entraîneur Reid était probablement le seul entraîneur sur lequel j'ai rendu visite avant le départ, qui considérait les antécédents médicaux comme une chose positive. Je pense que pour lui, c'était assez clair que j'étais là parce que j'aimais le football. Il a compris ce que j'essayais d'accomplir et m'a dit qu'il allait m'aider à atteindre mes objectifs sur le terrain et hors du terrain », a déclaré Duvernay-Tardif. «L’entraîneur Reid et le corps professoral en médecine de l’Université de McGill n’auraient pas pu le faire. Cela nécessitait de la flexibilité des deux côtés.

Pourtant, sa détermination personnelle lui a finalement valu son MD. Durant la saison morte, de février à mai dernier, il s’isole et étudie chaque jour, toute la journée.

«J'avais des élastiques et des kettlebells pour rester en forme pendant mes études. Je savais qu'après mon dernier examen le 8 mai, j'étais à Kansas City le 10 mai pour m'entraîner. J'aime ce défi d'être le meilleur élève que je puisse être et de devenir le meilleur athlète que je puisse être », a-t-il déclaré.

Carrière différente avec des similitudes

Avant de pouvoir pratiquer la médecine, Duvernay-Tardif doit effectuer une résidence de deux à cinq ans. Depuis quatre ans dans son contrat avec les Chiefs, il dit se concentrer sur le football.

Mais sa volonté de travailler pour sa carrière en médecine est toujours au centre de ses préoccupations.

Avant de partir pour le camp d'entraînement cette saison, il a rencontré la faculté de médecine de McGill pour voir quelles étaient ses options pour terminer sa résidence.

«Je ne sais pas exactement ce qui va se passer, mais je cherche des options à temps partiel pour les trois ou quatre prochaines années avec le [possibility] encore quelques années d’entraînement intense lorsque j’ai terminé. Ainsi, je pourrai me tenir au courant de mes connaissances en médecine tout en continuant à jouer au football », a-t-il déclaré.

Duvernay-Tardif a également déclaré qu’étudier la médecine en jouant apportait une grande perspective.

«Quand vous êtes à Kansas City en tant qu’athlète professionnel, vous êtes certainement soumis à beaucoup de stress avant et pendant les matchs. Jouer devant 80 000 personnes et ressentir cette pression peut vous rendre anxieux. Mais à la fin de la journée, nous jouons à un jeu et je pense que vivre des difficultés réelles et voir réellement des gens qui souffrent vraiment me donne une autre perspective et m'aide à mieux faire face au stress », a-t-il expliqué.

Duvernay-Tardif a déclaré qu'il envisageait de travailler en médecine d'urgence, un domaine qui, à son avis, présente plusieurs similitudes avec le football, notamment la prise de décisions rationnelles et mesurables dans un environnement stressant.

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Laurent Duvernay-Tardif aide un patient.
Photo: NFL Productions

«Aux urgences, vous ne savez pas vraiment ce qui se passera. Parfois, il s’agit d’une situation critique et il faut être capable de regarder la situation de manière objective. Quels sont les signes vitaux du patient? Quelle est leur principale préoccupation? Que dois-je faire maintenant pour améliorer leurs résultats? »A déclaré Duvernay-Tardif. "Dans une certaine mesure, il y a certaines similitudes avec le football professionnel à un niveau professionnel. Des gens crient, la foule devient folle, c'est 3ème et 11ème et il faut se convertir pour avoir une chance de gagner le match, alors je dois me demander [as an offensive guard] Ce qui va se passer? Que montre la défense en ce moment? Que devrais-je prévoir?

Duvernay-Tardif a également expliqué comment l'adrénaline et l'utilisation du stress pour obtenir le résultat souhaité peuvent être appliquées de la même manière à la médecine d'urgence et au football.

«Aux urgences, il faut être un expert pour garder quelqu'un en vie et ce n’est pas toujours un environnement contrôlé. Parfois, il se passe des choses et il faut être capable de réagir. C’est à ce moment que l’adrénaline peut entrer en action et que vous devez utiliser ce stress et cette énergie pour prendre une décision, mais vous ne pouvez pas laisser l’émotion prendre le dessus sur vous. Vous devez toujours être rationnel. Le défi consiste à utiliser ce stress pour vous rendre plus concentré et plus alerte, qu’il s’agisse de football ou de médecine », a-t-il déclaré.

L'esprit sur la matière

L'intellect du sport est une autre raison pour laquelle Duvernay-Tardif aime le football.

«C’est l’un des rares sports où vous devez comprendre le cahier de jeu et l’algorithme de protection et de jeu pour être bon en la matière. Mais il faut aussi être en forme et aimer la nature physique du jeu », a-t-il déclaré. "Comprendre ce qu’est une équipe [to present] est basé sur beaucoup d’études et de préparation. ensuite [reacting accordingly] est un défi lorsque vous êtes sous pression. "

Duvernay-Tardif a déclaré que ses études en médecine lui permettaient également d'optimiser ses performances en tant qu'athlète professionnel.

«Lorsqu'il s'agit d'entraîner votre corps et votre esprit, vous passez beaucoup de temps à vous entraîner physiquement, et nous oublions parfois qu'il nous faut passer du temps à nous hydrater, à bien manger et à bien dormir. Pouvoir entrer dans un match avec le bon état d'esprit, la confiance et la concentration est un défi. Alors, chaque semaine, j'essaie de garder la même routine, d'avoir la bonne quantité de sommeil. Après chaque match, je regarde mon état d’esprit et ma routine et essaie de le modifier pour la semaine suivante afin d’optimiser mes performances. Je pense que cette façon de penser vient de l'école de médecine », a-t-il déclaré.

Il a dit être tellement en harmonie avec son corps que la saison dernière, lors d'un match de football contre les Redskins de Washington lundi soir, il s'est blessé au deuxième match et a immédiatement su ce qui s'était passé.

«C’était la première fois que je me suis blessé au football. J'ai tout de suite su ce qui n'allait pas. Lorsque le médecin a couru sur le terrain, je lui ai dit que j'avais déchiré mon MCL. Il a vérifié et s'est avéré que j'avais raison », a déclaré Duvernay-Tardif. "Ce fut mon premier diagnostic clinique réel – le seul que je pouvais faire en tant qu'étudiant en médecine."

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Laurent Duvernay-Tardif entre sur le terrain avec les Chiefs de Kansas City.
Photo: Steve Sanders, chefs de la ville de Kansas City

Controverse commotion cérébrale

Pour beaucoup, les choix de carrière de Duvernay-Tardif peuvent constituer un oxymoron. L'idée qu'une personne en médecine joue au football professionnel peut sembler contradictoire étant donné la controverse autour des commotions que les joueurs entretiennent souvent. Cependant, il ne le voit pas de cette façon.

"En tant que docteur en médecine et joueur de football de la NFL, je pense que je peux apporter une perspective unique pour aider à rendre le sport que j'aime le plus sûr possible", a-t-il déclaré. «J'essaie de me tenir au courant de la littérature médicale afin de pouvoir me faire ma propre opinion sur la commotion cérébrale. Il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur les lésions cérébrales traumatiques, et les données sont un peu plus gris que nous l'entendons parfois. "

Il reconnaît que les commotions cérébrales sont un problème de santé et un problème majeur dans la NFL, et il souhaite aider autant que possible. Il travaille actuellement avec le comité de santé et de sécurité du NFLPA. Il siège également au conseil d'administration d'Athlete Intelligence, une société basée à Seattle qui fabrique des capteurs destinés à être placés dans des protège-dents et des casques. Les capteurs enregistrent les coups que le joueur subit au cours des pratiques et des jeux.

De plus, il communique avec un neurochirurgien et fondateur de VICIS Helmet, qui vise à prévenir les commotions cérébrales et à réduire la force et les impacts sur la tête.

"Je pense que la technologie est l'un des éléments qui nous aideront à rendre le sport plus sûr, avec une meilleure protection et de meilleurs outils de diagnostic", a-t-il déclaré.

Il a également bon espoir, notant que la NFL a pris des mesures efficaces, telles que de meilleurs protocoles, avec des tests de base et des modifications des règles afin de réduire le nombre de coups avec la couronne du casque. Il pense que les joueurs sont plus prudents et conscients des commotions que jamais.

«C’est un sport de contact, donc nous ne pourrons jamais avoir zéro commotion, mais subir une commotion est une maladie grave et vous devez suivre le même protocole et la même cure de désintoxication de la même manière que vous le faites avec une blessure au genou. C’est vraiment important avec un impact sur la tête. Faire ce qui est nécessaire pour rendre le retour du joueur aussi sûr que possible est [crucial], A déclaré Duvernay-Tardif.

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Laurent Duvernay-Tardif apporte des sourires à ses jeunes fans.
Photo: chefs du KC.

Jeunesse inspirante

Duvernay-Tardif a également créé la Fondation Laurent Duvernay-Tardif, qui vise à encourager les jeunes à faire de l'activité physique et à adopter des habitudes saines. L’objectif de la fondation est de promouvoir le modèle de «l’étudiant actif», en soulignant l’importance de trouver un équilibre entre études et sport.

Duvernay-Tardif vit la mission de sa fondation. Les heures qu'il a consacrées au football et à la médecine ont porté leurs fruits. Il espère que son histoire inspire les autres à poursuivre leurs rêves, aussi difficiles soient-ils.

Depuis l'obtention de son diplôme à McGill, il a demandé à la NFL s'il pouvait inclure «MD» sur son maillot. Bien que sa demande ait été refusée, Duvernay-Tardif a déclaré qu’il n’abandonnait pas.

«Que ce soit avec ma fondation ou avec mes apparitions dans les médias, je veux montrer aux gens qu’il est possible de combiner deux passions au plus haut niveau. Qu'ils n'aient pas à choisir et que, parfois, une passion nourrit l'autre et peut vous aider à mieux performer », a déclaré Duvernay-Tardif. «Je voulais que MD soit sur le dos de mon maillot parce que si je pouvais obtenir 1% des enfants qui regardent le football réaliser cela, ma mission serait remplie.»

Cathy Cassata est une écrivaine indépendante qui se spécialise dans des histoires sur la santé, la santé mentale et le comportement humain. Elle a le don d'écrire avec émotion et de communiquer avec les lecteurs de manière perspicace et engageante. Lire plus de son travail ici.

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