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Est-ce que le rôle de parent excessif nuit à la santé émotionnelle des enfants?

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rôle de parent excessif

Si vous êtes un parent, vous connaissez probablement la frustration d’un enfant qui ne veut tout simplement pas écouter. Vous avez probablement rencontré un enfant qui ne nettoie pas sa chambre ou celui qui refuse de faire ses devoirs. Et il est possible que vous connaissiez bien l’enfant qui laisse toujours ses chaussures au beau milieu du salon.

Soyons honnêtes, si vous êtes un parent, vos enfants vous ont probablement poussé au bord du gouffre.

Mais une nouvelle étude de l’Université de Binghamton à New York pourrait vous amener à repenser votre façon de réagir dans ces moments de frustration. Parce qu’il s’avère que, les enfants de parents très critiques peuvent avoir du mal à reconnaître l’émotion dans les expressions faciales.

Rôle de parent excessif

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Parmi les participants à l’étude figuraient 87 enfants et leurs parents. Alors que les parents étaient invités à parler de leur enfant pendant cinq minutes (pendant lesquelles leurs déclarations étaient codées en fonction du niveau de critiques), les enfants étaient invités à identifier les émotions exprimées à travers une série d’images de visages.

Les résultats ont révélé une diminution de l’attention portée à toutes les expressions faciales émotionnelles présentées par les enfants dont les parents étaient plus critiques. C’est ce qu’on appelle un biais d’attention: la tendance à prêter attention à certaines choses tout en ignorant les autres.

Des recherches antérieures ont montré que les enfants victimes de violence physique pouvaient subir un détournement de l’attention envers les expressions faciales de la colère. Dans ces cas, les enfants maltraités montraient une attention accrue aux visages en colère.

Cependant, dans la dernière étude, les enfants de parents critiques ont montré une diminution de l’attention portée aux expressions faciales.

 

Après avoir examiné l’étude, Wendy Walsh, Ph.D., psychologue spécialisée en attachement, a déclaré à Healthline: «Il est important de noter qu’il s’agit d’une étude de corrélation. Nous ne savons donc pas si les parents très critiques font alors en sorte que leurs enfants se débattent avec cette reconnaissance émotionnelle, ou si des enfants qui sont déjà émotionnellement distants rendent les parents plus critiques.  »

« Toujours », continua-t-elle. «Je suis fasciné par la théorie des chercheurs selon laquelle, s’il s’agit d’un problème de causalité, ces enfants tentent peut-être d’éviter de nouvelles critiques en étant moins conscients des émotions de ceux qui les entourent. Parce que c’est une chose d’entendre maman te reprocher de ne pas te tenir droite, c’est une autre chose que de lire ces critiques sur son visage.  »

Les chercheurs ont reconnu la théorie alternative selon laquelle des enfants plus distants sur le plan émotionnel pourraient naturellement susciter un niveau de critiques accru de la part de leurs parents.

Dans la section de discussion de leur étude, les chercheurs ont souligné le fait que cette possibilité pourrait être particulièrement intéressante, car les enfants de l’étude dont les parents étaient plus critiques manifestaient moins de reconnaissance de toutes les émotions, pas seulement des émotions critiques ou en colère.

Mais Monica Jackman, une ergothérapeute à Port St Lucie, en Floride, a souligné un autre élément de l’étude qui pourrait écarter cette possibilité.

«Je pense qu’il est possible que les parents deviennent frustrés et critiques du fait qu’un enfant montre un biais d’attention dans la direction opposée», a-t-elle déclaré à Healthline. «Il existe cette théorie de l’autisme appelée théorie du monde intense – des études ont montré qu’elles avaient une réponse accrue de l’amygdale aux stimuli du visage. Ils y sont sensibles, mais ils l’écartent parce que c’est trop.  »

Elle a ajouté: «Il est possible que le parent critique soit aussi distant sur le plan émotionnel, qu’il ait également un biais d’attention et qu’il ait pu le modeler pour l’enfant».

 

Constatations à considérer

Quelle que soit la cause, les parents doivent prendre en considération certains des résultats les plus récents de cette recherche. Il s’agit notamment de s’interroger sur l’impact à long terme que pourraient avoir les enfants qui ont du mal à reconnaître leurs émotions dans leurs expressions faciales.

Jackman note que des recherches antérieures ont montré que les enfants qui ont du mal à reconnaître des états émotionnels discrets chez d’autres ont également du mal à communiquer leurs propres émotions et à développer leurs habiletés d’adaptation émotionnelles.

« Il est logique que la capacité d’une personne à assister aux signaux faciaux affectifs et au ton de la voix ait une incidence sur sa capacité à interagir socialement et à prendre le point de vue des autres », a déclaré Jackman.

Elle a également souligné que le fait de ne pas reconnaître l’émotion dans les expressions faciales pouvait avoir un impact sur la capacité de l’enfant à établir des liens affectifs et sociaux tout au long de sa vie.

Il y a eu beaucoup de recherches dans ce domaine. UNE En approfondissant le rôle des expressions faciales dans les interactions sociales, on a constaté que les expressions faciales pouvaient vraiment servir de système de communication propre.

Un autre rapport de 2009, compilant les résultats dans le domaine de la reconnaissance de l’expression faciale, a révélé que lorsque l’on est incapable de participer à ce système de communication, il existe des déficiences sociales correspondantes.

Le même rapport a également révélé que pour la plupart des individus (sauf certains troubles psychiatriques ou des antécédents de maltraitance), la reconnaissance de l’expression faciale peut être développée, même plus tard dans la vie. Par conséquent, même si une capacité moindre à reconnaître les expressions faciales est provoquée par des parents trop critiques, il peut être possible d’atténuer cet impact négatif.

 

 

Un style parental équilibré est le meilleur

Cependant, plutôt que de s’efforcer d’éviter les critiques, Walsh a conseillé aux parents d’essayer de suivre la règle des «trois contre un».

«Les parents devraient s’efforcer de développer une saine estime de soi pour leurs enfants. Pour ce faire, essayez de faire trois authentiques compliments pour chaque critique», a-t-elle déclaré. «La clé est que les compliments doivent être authentiques – les enfants le comprennent si vous les comblez de compliments qu’ils ne méritent pas en réalité, comme de leur dire qu’ils sont le meilleur chanteur de l’école quand ils ne le sont pas vraiment. tout ce super.  »

Walsh a expliqué qu’en fin de compte, il s’agissait d’élever des humains confiants, ce qui suppose une approche parentale équilibrée.

Lorsqu’on lui a demandé quel conseil elle pourrait avoir pour les parents inquiets, ils pourraient être trop critiques, Walsh a déclaré: «Je pense que l’acte parental consiste à créer un jardin sûr dans lequel votre enfant peut s’épanouir. Comme dans tout jardin, vous devriez arroser ce que vous voulez faire pousser, pas les mauvaises herbes. Si vous passez tout votre temps à critiquer, ce sera ce qui poussera. Mais si les humains sont comblés d’éloges – des éloges appropriés qui sont justifiés – c’est ce qui va grandir.  »

Jackman avait aussi son propre conseil à donner aux parents.

“Soyez présent et ne prenez pas les comportements et les choix d’un enfant personnellement. Prenez chaque défi et difficulté comme une opportunité de croissance et enseignez-le aussi à l’enfant », a déclaré Jackman. «Lorsqu’un enfant montre de la gentillesse ou un comportement prosocial, remerciez-le et encouragez-le de manière positive. Féliciter l’effort plutôt que les résultats.  »

 

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