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Enfants et eczéma : comment l’affection cutanée peut entraîner des problèmes d’apprentissage et de mémoire

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Des enfants affichent des ombres chinoises sur un mur

  • On estime que 15 à 20 % des enfants dans le monde souffrent de dermatite atopique, également connue sous le nom d’eczéma.
  • Des chercheurs de la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins rapportent que les enfants atteints de dermatite atopique étaient plus susceptibles d’éprouver des difficultés d’apprentissage et de mémoire que ceux qui n’étaient pas atteints de la maladie.
  • Ils ont ajouté que les enfants atteints d’eczéma couraient un risque deux à trois fois plus élevé de difficultés de mémoire s’ils souffraient également d’un trouble neurodéveloppemental tel que le TDAH ou des troubles d’apprentissage.

Les chercheurs estiment qu’entre 15 % et 20 % des enfants dans le monde souffrent de dermatite atopique.

Également connu sous le nom d’eczéma, ce trouble chronique provoque une sécheresse, des démangeaisons, une rougeur et une irritation de la peau.

Des études antérieures ont montré que les enfants atteints de dermatite atopique courent un risque accru de développer d’autres affections telles que asthme, infections cutanéeset allergies alimentaires.

De plus, des chercheurs ont établi un lien entre l’eczéma chez les enfants et une incidence plus élevée de troubles du développement neurologique, notamment le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité TDAH, troubles du spectre autistiqueet des troubles d’apprentissage.

Dans un étude récemment publié dans la revue JAMA Dermatologiedes chercheurs de la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins dans le Maryland fournissent davantage de preuves liant l’eczéma à déficience cognitive — comme les difficultés d’apprentissage et de mémoire — chez les enfants.

Les scientifiques ont rapporté que les enfants atteints de dermatite atopique étaient plus susceptibles d’éprouver des difficultés d’apprentissage et de mémoire que ceux qui n’étaient pas atteints de la maladie.

Ils ont également signalé que les enfants atteints d’eczéma couraient un risque deux à trois fois plus élevé de difficultés de mémoire s’ils souffraient également d’un trouble du développement neurologique tel que le TDAH ou des troubles d’apprentissage.

Déficience cognitive chez les enfants

Aux États-Unis, environ 17% des enfants les 3 à 17 ans ont un ou plusieurs troubles du développement qui peuvent affecter les capacités d’apprentissage, de langage et de comportement d’un enfant.

« Les déficiences cognitives, en particulier au début de la vie, sont liées à de mauvais résultats dans la vie, notamment à des résultats scolaires, professionnels et socio-économiques défavorables plus tard dans la vie », Dr Joy Wan, professeur adjoint de dermatologie à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins et auteur principal de cette étude, expliquée à Actualités médicales aujourd’hui. « Il est donc important d’être conscient des déficits cognitifs, même légers, afin que des interventions efficaces puissent être mises en œuvre le plus rapidement possible. »

Wan a déclaré que même s’il existe un nombre croissant de publications reliant la dermatite atopique à des diagnostics tels que le TDAH et les troubles d’apprentissage, les études axées sur les symptômes de déficience cognitive – contrairement aux diagnostics rapportés comme mesures de substitution – sont moins nombreuses et démontrent des incohérences. résultats.

« Nous souhaitions donc utiliser les données de cet échantillon représentatif d’enfants américains pour examiner si la dermatite atopique était associée à des symptômes d’apprentissage ou à des difficultés de mémoire », a-t-elle ajouté. « De plus, nous voulions examiner comment cette relation est influencée par des conditions neurodéveloppementales connues afin de mieux caractériser si des sous-groupes spécifiques d’enfants atteints de dermatite atopique sont plus sensibles aux déficiences cognitives. »

Eczéma de l’enfant et apprentissages, difficultés de mémoire

Pour cette étude, Wan et son équipe ont examiné les données de plus de 69 millions d’enfants âgés de 17 ans ou moins qui avaient été collectées auprès du Enquête nationale américaine sur la santé en 2021.

Un peu plus de 9 millions – soit environ 13 % – des participants à l’étude pédiatrique souffraient de dermatite atopique.

Après analyse, les chercheurs ont découvert que les enfants atteints de dermatite atopique étaient plus susceptibles d’éprouver des difficultés d’apprentissage et de mémoire que les enfants sans affection cutanée.

« Nous n’avons pas été très surpris par les résultats car ils correspondent et soutiennent les conclusions précédentes de notre groupe et d’autres selon lesquelles la dermatite atopique est associée aux troubles d’apprentissage et à l’oubli », a déclaré Wan.

Eczéma accompagné du TDAH et d’autres conditions

Les scientifiques ont également découvert que les enfants souffrant d’eczéma et de tout type de trouble neurodéveloppemental, y compris le TDAH ou les troubles d’apprentissage, avaient deux à trois fois plus de risques d’éprouver des problèmes de mémoire.

« D’une certaine manière, nous n’avons pas été complètement surpris car il est intuitif que les enfants qui ont connu un diagnostic de TDAH ou de troubles d’apprentissage soient plus susceptibles de présenter des symptômes de déficience cognitive que les enfants ne présentant pas ces conditions », a déclaré Wan.

« Cependant, nous avons également observé une interaction entre la dermatite atopique et ces conditions neurodéveloppementales entraînant des troubles de la mémoire, ce qui suggère qu’elles pourraient avoir des effets additifs sur le dysfonctionnement cognitif », a-t-elle ajouté. « En d’autres termes, parmi les enfants atteints de TDAH ou de troubles d’apprentissage, le simple fait d’avoir une dermatite atopique était associé à un risque deux à trois fois plus élevé de difficultés de mémoire que de ne pas avoir de dermatite atopique. »

Aucune association significative chez les enfants sans troubles neurodéveloppementaux

Wan a déclaré qu’une autre découverte intéressante de l’étude qui s’ajoute à la littérature existante sur ce sujet est qu’elle n’a trouvé aucune association significative entre la dermatite atopique et les difficultés d’apprentissage ou de mémoire chez les enfants sans conditions neurodéveloppementales connues.

 » Cela est rassurant et peut nous aider à mieux stratifier nos patients atteints de dermatite atopique en fonction de leur risque de problèmes cognitifs », a-t-elle noté. « Bien qu’il soit toujours important pour les cliniciens de s’enquérir de l’impact de la dermatite atopique d’un enfant sur ses fonctions quotidiennes, y compris ses activités scolaires, nos résultats suggèrent que les enfants sans problèmes de développement neurologique tels que le TDAH ou les troubles d’apprentissage ne courent pas un risque particulièrement élevé de déficience cognitive et que le dépistage des troubles cognitifs devrait être principalement axé sur les enfants présentant des diagnostics ou des problèmes neurodéveloppementaux.

« Étant donné que la source de données de notre étude n’incluait aucune information sur la gravité de la dermatite atopique ou sur l’âge d’apparition, des travaux supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment le risque de déficience cognitive peut varier en fonction de ces facteurs », a ajouté Wan. « De plus, nous étudions d’autres facteurs de risque – par exemple le sommeil ou les symptômes comorbides de l’humeur – qui pourraient arbitrer la relation entre la dermatite atopique et les troubles cognitifs, en particulier chez les enfants présentant des troubles neurodéveloppementaux connus. »

Le mystère de l’eczéma chez les enfants

Le Dr Peter Lio, professeur adjoint clinique de dermatologie et de pédiatrie à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern dans l’Illinois, a déclaré : Actualités médicales aujourd’hui que cette étude ajoute de nouvelles informations à la compréhension de l’eczéma infantile et confirme des recherches antérieures.

« Nous savons depuis un certain temps qu’il existe un lien puissant entre la dermatite atopique et certains problèmes de développement et cognitifs », a déclaré Lio, qui n’a pas participé à l’étude. « Je pense que c’est important car cela souligne que nous devons y prêter attention, en particulier chez les patients plus modérés à sévères. »

« Il est important de noter que la raison pour laquelle cette corrélation se produit n’est pas tout à fait claire », a-t-il ajouté. « Cela pourrait être dû à la maladie elle-même, qui provoque des démangeaisons et affecte le sommeil, ce qui a certainement un impact puissant sur la capacité de concentration et d’apprentissage. J’aimerais voir des explorations plus approfondies du « pourquoi ». S’agit-il d’une corrélation indépendante ou pouvons-nous vraiment identifier les facteurs qui la conduisent, de sorte que nous puissions commencer à développer des plans de traitement pour aider à prévenir cela.

Actualités médicales aujourd’hui s’est également entretenu avec le Dr Daniel Ganjian, pédiatre au Providence Saint John’s Health Center en Californie, à propos de l’étude.

« Cette étude soutient l’ensemble du domaine de psychodermatologie », a déclaré Ganjean, qui n’a pas participé à la recherche. « Cela montre le lien fort entre l’esprit et la peau. Les chercheurs continuent d’étudier les causes potentielles des troubles cognitifs chez les enfants pour un certain nombre de raisons.

« Comprendre les causes des troubles cognitifs peut aider à développer de meilleurs traitements et interventions pour améliorer la vie des enfants touchés par ces maladies », a-t-il ajouté. « Cela peut également aider à identifier les enfants susceptibles de présenter un risque de développer des problèmes cognitifs afin qu’ils puissent bénéficier d’une intervention et d’un soutien précoces. »

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