Les édulcorants artificiels font souvent l’objet de débats animés.

D’une part, on prétend qu’ils augmentent votre risque de cancer et nuisent à votre glycémie et à votre santé intestinale.

Par ailleurs, la plupart des autorités sanitaires estiment qu’ils sont sans danger et beaucoup de gens les utilisent pour réduire leur consommation de sucre et perdre du poids.

Cet article examine les preuves sur les édulcorants artificiels et leurs effets sur la santé

Édulcorants artificiels
Édulcorants artificiels

Quels sont les édulcorants artificiels ?

Les édulcorants artificiels, ou substituts du sucre, sont des produits chimiques ajoutés à certains aliments et boissons pour leur donner un goût sucré.

Les gens les qualifient souvent d ‘ »édulcorants intenses » car ils donnent un goût similaire à celui du sucre de table mais jusqu’à plusieurs milliers de fois plus sucré.

Bien que certains édulcorants contiennent des calories, la quantité nécessaire pour édulcorer des produits est si faible que vous finissez par ne consommer presque aucune calorie (1).

Sommaire Les édulcorants artificiels sont des produits chimiques utilisés pour édulcorer des aliments et des boissons. Ils fournissent pratiquement zéro calories.

Comment fonctionnent les édulcorants?

La surface de votre langue est recouverte de nombreuses papilles gustatives, chacune contenant plusieurs récepteurs du goût qui détectent différents arômes (2).

Lorsque vous mangez, vos récepteurs gustatifs rencontrent des molécules alimentaires.

Un ajustement parfait entre un récepteur et une molécule envoie un signal à votre cerveau, vous permettant d’identifier le goût (2).

Par exemple, la molécule de sucre s’intègre parfaitement dans votre récepteur gustatif pour permettre au cerveau d’identifier le goût sucré.

Les molécules d’édulcorant artificiel sont assez similaires aux molécules de sucre pour s’adapter au récepteur de douceur.

Cependant, ils sont généralement trop différents du sucre pour que votre corps puisse les décomposer en calories. C’est ainsi qu’ils fournissent un goût sucré sans les calories supplémentaires.

Seule une minorité d’édulcorants artificiels a une structure que votre corps peut décomposer en calories. Sachant qu’il ne faut que de très petites quantités d’édulcorants artificiels pour conférer un goût sucré aux aliments, vous ne consommez pratiquement pas de calories (1).

Sommaire Les édulcorants artificiels ont un goût sucré car ils sont reconnus par les récepteurs de la douceur présents sur la langue. Ils ne fournissent pratiquement aucune calorie, car votre corps ne peut pas les décomposer.

Édulcorants artificiels communs

Les édulcorants artificiels suivants sont autorisés aux États-Unis et / ou dans l’Union européenne (3, 4):

  • L’aspartame. Vendue sous les marques NutraSweet, Equal ou Sugar Twin, l’aspartame est 200 fois plus sucrée que le sucre de table.
  • Acésulfame de potassium. Aussi appelé acésulfame K, il est 200 fois plus sucré que le sucre de table. Il convient à la cuisine et à la cuisson et est vendu sous les marques Sunnet ou Sweet One.
  • Advantame. Cet édulcorant est 20 000 fois plus sucré que le sucre de table et convient à la cuisson.
  • Sel d’aspartame-acésulfame. Vendu sous la marque Twinsweet, il est 350 fois plus sucré que le sucre de table.
  • Cyclamate. Le cyclamate, qui est 50 fois plus sucré que le sucre de table, était utilisé pour la cuisson. Cependant, il est interdit aux États-Unis depuis 1970.
  • Néotame. Vendu sous la marque Newtame, cet édulcorant est 13 000 fois plus sucré que le sucre de table et convient à la cuisson des aliments.
  • Néohespéridine. Il est 340 fois plus sucré que le sucre de table et convient à la cuisson et au mélange avec des aliments acides. Notez que son utilisation n’est pas approuvée aux États-Unis.
  • Sacchari. Vendue sous les marques Sweet’N Low, Sweet Twin ou Necta Sweet, la saccharine est 700 fois plus sucrée que le sucre de table.
  • Sucralose Le sucralose, qui est 600 fois plus sucré que le sucre de table, convient à la cuisson et au mélange avec des aliments acides. Il est vendu sous le nom de marque Splenda.

Sommaire Il existe de nombreux types d’édulcorants artificiels, mais leur utilisation n’est pas approuvée dans tous les pays. Les plus courants incluent l’aspartame, le sucralose, la saccharine, le néotame et l’acésulfame potassium.

Édulcorants artificiels, appétit et poids

Les édulcorants artificiels sont populaires parmi les personnes qui essaient de perdre du poids.

Cependant, leurs effets sur l’appétit et le poids varient selon les études.

Effets sur l’appétit

Certaines personnes croient que les édulcorants artificiels pourraient augmenter l’appétit et favoriser la prise de poids (5).

L’idée est que les édulcorants artificiels peuvent être incapables d’activer la voie de récompense alimentaire nécessaire pour vous faire sentir satisfait après avoir mangé (6).

Étant donné qu’ils ont un goût sucré mais ne contiennent pas les calories contenues dans d’autres aliments au goût sucré, on pense qu’ils confondent le cerveau en lui donnant encore le sentiment d’avoir faim (sept, 8).

De plus, certains scientifiques pensent que vous aurez besoin de manger plus d’un aliment édulcoré artificiellement, par rapport à la version édulcorée, pour vous sentir rassasié.

Il a même été suggéré que les édulcorants peuvent provoquer des envies d’aliments sucrés (5).

Cela dit, de nombreuses études récentes ne soutiennent pas l’idée que les édulcorants artificiels augmentent la faim ou l’apport calorique (9, dix, 11, 12, 13).

En fait, plusieurs études ont montré que les participants signalent moins de faim et consomment moins de calories quand ils remplacent les aliments et les boissons sucrés par des alternatives sucrées artificiellement (14, 15, 16, 17, 18).
Sommaire Des études récentes ont montré que le remplacement des boissons ou des aliments sucrés par des boissons sucrées artificiellement peut réduire la faim et la consommation de calories.

Effets sur le poids

En ce qui concerne le contrôle du poids, certaines études d’observation font état d’un lien entre la consommation de boissons sucrées artificiellement et l’obésité (19, 20).

Cependant, des études contrôlées randomisées – la référence absolue en matière de recherche scientifique – indiquent que les édulcorants artificiels peuvent réduire le poids, la masse adipeuse et le tour de taille (21, 22).

Ces études montrent également que le remplacement des boissons non alcoolisées ordinaires par des versions sans sucre peut réduire l’indice de masse corporelle (IMC) de 1,3 à 1,7 points au maximum (23, 24).

De plus, choisir des aliments édulcorés artificiellement au lieu de ceux contenant du sucre ajouté peut réduire le nombre de calories que vous consommez par jour.

Diverses études allant de 4 semaines à 40 mois ont montré que cela pouvait entraîner une perte de poids allant jusqu’à 1,3 kg (2,9 livres) (13, 25 26).

Les boissons édulcorées artificiellement peuvent être une alternative facile pour ceux qui consomment régulièrement des boissons gazeuses et veulent réduire leur consommation de sucre.

Cependant, opter pour les sodas de régime ne conduira pas à une perte de poids si vous compensez en mangeant de plus grosses portions ou des bonbons en plus. Si les sodas de régime augmentent vos envies de sucreries, il est préférable de rester collé à l’eau (27).
Sommaire Remplacer les aliments et les boissons contenant du sucre par des aliments sucrés artificiellement peut vous aider à perdre du poids.

Édulcorants artificiels et diabète

Ceux qui ont le diabète peuvent bénéficier du choix d’édulcorants artificiels, car ils offrent un goût sucré sans l’augmentation concomitante de la glycémie (18, 28 29).

Cependant, certaines études indiquent que la consommation de sodas de régime est associée à un risque plus élevé de développer un diabète de 6 à 121% (30, 31, 32).

Cela peut sembler contradictoire, mais il est important de noter que toutes les études étaient d’observation. Ils n’ont pas prouvé que les édulcorants artificiels étaient à l’origine du diabète, mais seulement que les personnes susceptibles de développer un diabète de type 2 préféraient également boire des sodas.

Par ailleurs, de nombreuses études contrôlées montrent que les édulcorants artificiels n’affectent ni le taux de sucre dans le sang ni le taux d’insuline (33, 34, 35, 36, 37, 38).

Jusqu’ici, seule une petite étude chez des femmes hispaniques a révélé un effet négatif.

Les femmes qui buvaient une boisson édulcorée artificiellement avant de consommer une boisson sucrée présentaient des taux de sucre dans le sang et d’insuline 20% plus élevés de 14%, par rapport à celles qui buvaient de l’eau avant de boire une boisson sucrée (39).

Cependant, les participants n’étaient pas habitués à boire des boissons édulcorées artificiellement, ce qui peut expliquer en partie les résultats. De plus, les édulcorants artificiels peuvent avoir des effets différents en fonction de l’âge ou du fond génétique de la population (39).

Par exemple, des recherches ont montré que le remplacement des boissons sucrées par des boissons sucrées artificiellement avait des effets plus importants chez les jeunes hispaniques (40).

Cela pourrait être lié à l’effet inattendu observé sur les femmes hispaniques ci-dessus.

Bien que les résultats des recherches ne soient pas unanimes, les preuves actuelles sont généralement en faveur de l’utilisation d’un édulcorant artificiel chez les diabétiques. Néanmoins, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer leurs effets à long terme sur différentes populations.

Sommaire Les édulcorants artificiels peuvent aider les diabétiques à réduire leur consommation de sucre ajouté. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les effets des édulcorants artificiels dans diverses populations.

Édulcorants artificiels et syndrome métabolique

Le syndrome métabolique fait référence à un ensemble d’affections médicales, notamment l’hypertension, l’hyperglycémie, un excès de graisse du ventre et des taux de cholestérol anormaux.

Ces conditions augmentent votre risque de maladies chroniques, telles que les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiaques et le diabète de type 2.

Certaines études suggèrent que les buveurs de sodas de régime pourraient avoir un risque de syndrome métabolique jusqu’à 36% plus élevé (41).

Cependant, des études de meilleure qualité indiquent que les sodas de régime n’ont aucun effet ou qu’ils ont un effet protecteur (42, 43, 44).

Une étude récente a montré que des personnes souffrant d’obésité et ayant un excès de poids boivent chaque jour un litre de soude ordinaire, de soude diététique, de l’eau ou du lait demi-écrémé.

À la fin de l’étude de six mois, ceux qui buvaient de la soude diététique pesaient 17–21% de moins, avaient une graisse du ventre réduite de 24–31%, des taux de cholestérol inférieurs de 32% et une pression artérielle inférieure de 10-15%, par rapport à soda ordinaire (44).

En fait, l’eau potable offrait les mêmes avantages que la consommation de boissons gazeuses diète (44).

Sommaire Il est peu probable que les édulcorants artificiels augmentent votre risque de syndrome métabolique. Remplacer les boissons sucrées par des boissons édulcorées artificiellement pourrait réduire votre risque de développer plusieurs conditions médicales.

Édulcorants artificiels et santé intestinale

Vos bactéries intestinales jouent un rôle important dans votre santé, et une mauvaise santé intestinale est liée à de nombreux problèmes.

Gain de poids, contrôle insuffisant de la glycémie, syndrome métabolique, affaiblissement du système immunitaire et troubles du sommeil (45, 46, 47, 48, 49, 50).

La composition et la fonction des bactéries intestinales varient d’un individu à l’autre et sont influencées par votre alimentation, y compris par certains édulcorants artificiels (51, 52).

Dans une étude, l’édulcorant artificiel saccharine a perturbé l’équilibre des bactéries intestinales chez quatre participants sains sur sept qui n’étaient pas habitués à les consommer.

Les quatre «répondants» ont également montré un contrôle de la glycémie moins bon après seulement cinq jours après avoir consommé l’édulcorant artificiel (53).

De plus, lorsque les bactéries intestinales de ces personnes ont été transférées chez la souris, les animaux ont également développé un contrôle insuffisant de la glycémie (53).

Par ailleurs, les souris impliquées avec des bactéries intestinales provenant de «non-répondeurs» ne présentaient aucun changement dans leur capacité à contrôler la glycémie (53).

Bien qu’intéressant, d’autres études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Sommaire Les édulcorants artificiels peuvent perturber l’équilibre des bactéries intestinales chez certaines personnes, ce qui pourrait augmenter le risque de maladie. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer cet effet.

 

Édulcorants artificiels et cancer

Depuis les années 1970, le débat sur le lien entre les édulcorants artificiels et le risque de cancer a fait rage.

Des études chez l’animal ont mis en évidence un risque accru de cancer de la vessie chez des souris nourries avec des quantités extrêmement élevées de saccharine et de cyclamate (54).

Cependant, les souris métabolisent la saccharine différemment des humains.

Depuis lors, plus de 30 études sur l’homme n’ont révélé aucun lien entre les édulcorants artificiels et le risque de développer un cancer (1, 55, 56, 57).

Une de ces études a suivi 9 000 participants pendant 13 ans et analysé leur consommation d’édulcorant artificiel. Après avoir pris en compte d’autres facteurs, les chercheurs n’ont trouvé aucun lien entre les édulcorants artificiels et le risque de développer divers types de cancer (55).

En outre, une revue récente d’études publiées sur une période de onze ans n’a pas permis d’établir de lien entre le risque de cancer et la consommation d’édulcorant artificiel (58).

Ce sujet a également été évalué par les autorités de régulation américaines et européennes. Les deux ont convenu que les édulcorants artificiels, lorsqu’ils sont consommés en quantités recommandées, n’augmentent pas le risque de cancer (1, 59).

Le cyclamate, qui a été interdit aux États-Unis après la publication de la première étude sur le cancer de la vessie chez la souris en 1970, constitue une exception.

Depuis lors, des études approfondies sur les animaux n’ont pas montré de lien avec le cancer. Cependant, le cyclamate n’a jamais été approuvé pour une utilisation aux États-Unis (1).

Sommaire Selon les preuves actuelles, il est peu probable que les édulcorants artificiels augmentent le risque de cancer chez l’homme.

Édulcorants artificiels et santé dentaire

Les caries dentaires – également appelées caries ou caries dentaires – se produisent lorsque les bactéries présentes dans la bouche fermentent le sucre. L’acide est produit, ce qui peut endommager l’émail des dents.

Contrairement aux sucres, les édulcorants artificiels ne réagissent pas avec les bactéries présentes dans la bouche. Cela signifie qu’ils ne forment pas d’acides et ne causent pas de carie dentaire (60).

Les recherches montrent également que le sucralose est moins susceptible de causer la carie dentaire que le sucre.

Pour cette raison, la Food and Drug Administration (FDA) permet aux produits contenant du sucralose d’affirmer qu’ils réduisent le risque de carie dentaire (60, 61).

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) indique que tous les édulcorants artificiels, lorsqu’ils sont consommés à la place du sucre, neutralisent l’acide et aident à prévenir la carie dentaire (28).

Sommaire Les édulcorants artificiels, lorsqu’ils sont consommés au lieu de sucre, diminuent le risque de carie dentaire.

 

Aspartame, maux de tête, dépression et convulsions

Certains édulcorants artificiels peuvent provoquer des symptômes désagréables, tels que maux de tête, dépression et convulsions chez certaines personnes.

Bien que la plupart des études n’établissent aucun lien entre l’aspartame et les maux de tête, deux d’entre elles ont noté que certaines personnes sont plus sensibles que d’autres (62, 63, 64, 65 66).

Cette variabilité individuelle peut également s’appliquer aux effets de l’aspartame sur la dépression.

Par exemple, les personnes souffrant de troubles de l’humeur peuvent être plus susceptibles de présenter des symptômes dépressifs en réponse à la consommation d’aspartame (67).

Enfin, les édulcorants artificiels n’augmentent pas le risque de convulsions de la plupart des gens. Cependant, une étude a signalé une activité cérébrale accrue chez les enfants présentant des crises d’absence (68, 69, 70).

Sommaire Les édulcorants artificiels sont peu susceptibles de provoquer des maux de tête, une dépression ou des convulsions. Cependant, certaines personnes pourraient être plus sensibles à ces effets que d’autres.

Sécurité et effets secondaires

Les édulcorants artificiels sont généralement considérés comme sûrs pour la consommation humaine (1).

Ils sont soigneusement testés et réglementés par les autorités américaines et internationales pour garantir leur sécurité en matière de consommation alimentaire.

Cela dit, certaines personnes devraient éviter de les consommer.

Par exemple, les personnes atteintes de phénylcétonurie (PCU), un trouble métabolique rare, ne peuvent pas métaboliser la phénylalanine, un acide aminé que l’on trouve dans l’aspartame. Ainsi, les personnes atteintes de PCU devraient éviter l’aspartame.

De plus, certaines personnes sont allergiques aux sulfamides – la classe de composés à laquelle appartient la saccharine. Pour eux, la saccharine peut entraîner des difficultés respiratoires, des éruptions cutanées ou une diarrhée.

De plus en plus de preuves indiquent que certains édulcorants artificiels tels que le sucralose réduisent la sensibilité à l’insuline et agissent sur les bactéries intestinales (71, 72).

Sommaire Les édulcorants artificiels sont généralement considérés comme sûrs mais doivent être évités par les personnes atteintes de phénylcétonurie ou allergiques aux sulfamides.

Final

Dans l’ensemble, l’utilisation d’édulcorants artificiels présente peu de risques et peut même avoir des effets bénéfiques sur la perte de poids, le contrôle de la glycémie et la santé dentaire.

Ces édulcorants sont particulièrement bénéfiques si vous les utilisez pour réduire la quantité de sucre ajouté dans votre alimentation.

Cela dit, la probabilité d’effets négatifs peut varier d’un individu à l’autre et dépend du type d’édulcorant artificiel consommé.

Certaines personnes peuvent se sentir mal ou avoir des effets négatifs après avoir consommé des édulcorants artificiels, même si elles sont sans danger et bien tolérées par la plupart des gens.

Si vous souhaitez éviter les édulcorants artificiels, essayez plutôt d’utiliser des édulcorants naturels.

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