Echinacea: Avantages, utilisations, effets secondaires et posologie

L'échinacée, appelée aussi échinacée pourpre, est l'une des herbes les plus populaires au monde.

Les Amérindiens l'utilisent depuis des siècles pour traiter divers maux.

Aujourd’hui, il est mieux connu en tant que remède à base de plantes en vente libre pour le rhume ou la grippe. Cependant, il est également utilisé pour traiter la douleur, l’inflammation, les migraines et d’autres problèmes de santé.

Cet article examine les avantages, les utilisations, les effets secondaires et la posologie de l'échinacée.


Qu'est-ce que l'échinacée?

Échinacée

Échinacée est le nom d'un groupe de plantes à fleurs de la famille des marguerites.

Ils sont originaires d’Amérique du Nord, où ils poussent dans des prairies et des zones boisées et dégagées.

Au total, ce groupe comprend neuf espèces, mais trois seulement sont utilisées dans les suppléments à base de plantes – Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia et Echinacea pallida (1).

Les parties supérieures et les racines de la plante sont utilisées dans les comprimés, les teintures, les extraits et les thés.

Les plantes d'échinacée contiennent une variété impressionnante de composés actifs, tels que l'acide caféique, les alcamides, les acides phénoliques, l'acide rosmarinique, les polyacétylènes et bien d'autres (2).

En outre, des études ont établi un lien entre l’échinacée et ses composés et de nombreux avantages pour la santé, tels que la réduction de l’inflammation, l’amélioration de l’immunité et la baisse de la glycémie.

Résumé L'échinacée est un groupe de plantes à fleurs utilisé comme remède à base de plantes populaire. Ils sont associés à de nombreux avantages pour la santé, tels que la réduction de l'inflammation, l'amélioration de l'immunité et la baisse du taux de sucre dans le sang.

Riche en antioxydants

Les plantes d'échinacée sont chargées de composés végétaux qui agissent en tant qu'antioxydants.

Les antioxydants sont des molécules qui aident vos cellules à se défendre contre le stress oxydatif, un état lié aux maladies chroniques telles que le diabète, les maladies cardiaques et bien d'autres.

Certains de ces antioxydants sont les flavonoïdes, l'acide cichorique et l'acide rosmarinique (3).

Ces antioxydants semblent être plus riches en extraits de fruits et de fleurs des plantes que d’autres parties, telles que les feuilles et les racines (4, 5, 6).

De plus, les plantes d'échinacée contiennent des composés appelés alcamides, qui peuvent renforcer davantage l'activité antioxydante. Les alkamides peuvent renouveler les antioxydants usés et aider les antioxydants à atteindre plus efficacement les molécules sujettes au stress oxydatif (7).

Résumé L'échinacée regorge d'antioxydants, tels que les flavonoïdes, l'acide cichorique et l'acide rosmarinique, qui peuvent aider à défendre votre corps contre le stress oxydatif.


Peut offrir plusieurs avantages pour la santé

Les recherches sur l'échinacée suggèrent qu'elle offre plusieurs avantages impressionnants pour la santé.

Effet positif sur le système immunitaire

L'échinacée est surtout connue pour ses effets bénéfiques sur le système immunitaire.

De nombreuses études ont montré que cette plante pourrait aider votre système immunitaire à combattre les infections et les virus, ce qui pourrait vous aider à récupérer plus rapidement des maladies (8, 9, 10).

C’est l’une des raisons pour lesquelles l’échinacée est souvent utilisée pour prévenir ou traiter le rhume.

En fait, un examen de 14 études a montré que la prise d'échinacée pouvait réduire le risque de rhume de plus de 50% et réduire la durée du rhume d'un jour et demi (11).

Cependant, de nombreuses études sur ce sujet sont mal conçues et ne montrent aucun avantage réel. Il est donc difficile de savoir si les effets bénéfiques sur le rhume proviennent de la prise d’échinacée ou simplement du hasard (12).

En bref, bien que l’échinacée puisse renforcer l’immunité, ses effets sur le rhume ne sont pas clairs.

Peut abaisser les niveaux de sucre dans le sang

Une glycémie élevée peut augmenter le risque de problèmes de santé graves.

Cela inclut le diabète de type 2, les maladies cardiaques et plusieurs autres maladies chroniques.

Des études en éprouvette ont montré que les plantes à échinacée peuvent aider à réduire le taux de sucre dans le sang.

Dans une étude sur éprouvette, un Echinacea purpurea Il a été démontré que l’extrait supprime les enzymes qui digèrent les glucides. Cela réduirait la quantité de sucre pénétrant dans votre sang si elle était consommée (13).

D'autres études sur des éprouvettes ont montré que les extraits d'échinacée rendaient les cellules plus sensibles aux effets de l'insuline en activant le récepteur PPAR-y, cible commune des médicaments antidiabétiques (14, 15).

Ce récepteur particulier agit en éliminant l'excès de graisse dans le sang, facteur de risque de résistance à l'insuline. Cela permet aux cellules de répondre plus facilement à l'insuline et au sucre (16).

Néanmoins, les recherches basées sur l'homme sur les effets de l'échinacée sur la glycémie font défaut.

Peut réduire les sentiments d'anxiété

L’anxiété est un problème courant qui touche près d’un adulte américain sur cinq (17).

Au cours des dernières années, les plantes à échinacée sont devenues une aide potentielle à l’anxiété.

Des recherches ont montré que les plantes d'échinacée contiennent des composés susceptibles de réduire les sentiments d'anxiété. Ceux-ci comprennent les alcamides, l'acide rosmarinique et l'acide caféique (18).

Dans une étude sur des souris, trois échantillons d'échinacée sur cinq ont contribué à réduire l'anxiété. De plus, ils ne rendaient pas les souris moins actives, contrairement aux traitements standard à doses plus élevées (18).

Une autre étude a révélé que Echinacea angustifolia extrayez rapidement les sentiments d'anxiété chez les souris et les humains (19).

Cependant, à ce jour, il n’existe que quelques études sur l’échinacée et l’anxiété. Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que les produits à base d'échinacée puissent être recommandés comme traitement possible.

Propriétés anti-inflammatoires

L’inflammation est la façon naturelle dont votre corps favorise la guérison et se défend.

Parfois, l'inflammation peut devenir incontrôlable et durer plus longtemps que nécessaire et prévu. Cela peut augmenter votre risque de maladies chroniques et d'autres problèmes de santé.

Plusieurs études ont montré que l'échinacée peut aider à réduire l'inflammation excessive.

Dans une étude chez la souris, les composés d'échinacée ont aidé à réduire les marqueurs inflammatoires importants et la perte de mémoire causée par l'inflammation (20).

Dans une autre étude de 30 jours, des adultes souffrant d'arthrose ont constaté que la prise d'un supplément contenant de l'extrait d'échinacée réduisait considérablement l'inflammation, la douleur chronique et le gonflement.

Fait intéressant, ces adultes ne répondaient pas bien aux médicaments inflammatoires non stéroïdiens conventionnels (AINS), mais ils trouvaient que le supplément contenant de l'extrait d'échinacée était utile (21).

Peut aider à traiter les problèmes de peau

Des recherches ont montré que les plantes d'échinacée peuvent aider à traiter les problèmes de peau courants.

Dans une étude sur des éprouvettes, des scientifiques ont découvert que les propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes de l’échinacée inhibaient la croissance de Propionibacterium, une cause commune de l'acné (22).

Dans une autre étude portant sur 10 personnes en bonne santé âgées de 25 à 40 ans, des produits de soin de la peau contenant de l'extrait d'échinacée ont été trouvés pour améliorer l'hydratation de la peau et réduire les rides (23).

De même, une crème contenant Echinacea purpurea Il a été démontré que cet extrait améliorait les symptômes de l’eczéma et aidait à réparer la mince couche protectrice de la peau (24).

Cependant, l'extrait d'échinacée semble avoir une courte durée de vie, ce qui le rend difficile à incorporer dans des produits commerciaux de soin de la peau.

Peut offrir une protection contre le cancer

Le cancer est une maladie qui implique la croissance incontrôlée de cellules.

Des études en éprouvette ont montré que les extraits d'échinacée pouvaient inhiber la croissance des cellules cancéreuses et même provoquer la mort de ces cellules (25, 26).

Dans une étude en éprouvette, un extrait de Echinacea purpurea et l'acide chicorique (naturellement présent dans les plantes à échinacée) s'est avéré déclencher la mort des cellules cancéreuses (25).

Dans une autre étude en éprouvette, des extraits de plantes d’échinacée (Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia et Echinacea pallida) a tué des cellules cancéreuses humaines du pancréas et du côlon en stimulant un processus appelé apoptose ou mort cellulaire contrôlée (26).

On pense que cet effet est dû aux propriétés stimulantes du système immunitaire de l’échinacée (27).

Certains craignaient que l’échinacée puisse interagir avec des traitements anticancéreux conventionnels, tels que la doxorubicine, mais de nouvelles études n’ont révélé aucune interaction (28, 29).

Cela étant dit, des études humaines sont nécessaires avant de formuler des recommandations.

Résumé Il a été démontré que l’échinacée améliore l’immunité, la glycémie, l’anxiété, l’inflammation et la santé de la peau. Il peut même avoir des propriétés anticancéreuses. Cependant, la recherche humaine sur ces avantages est souvent limitée.


Effets secondaires potentiels

Les produits à base d'échinacée semblent être sûrs et bien tolérés pour une utilisation à court terme.

Il y a eu des cas où des personnes ont présenté des effets secondaires, tels que (3):

  • Éruptions cutanées
  • La peau qui gratte
  • Urticaire
  • Gonflement
  • Douleur d'estomac
  • La nausée
  • Essoufflement

Cependant, ces effets indésirables sont plus fréquents chez les personnes allergiques à d'autres fleurs, telles que les marguerites, les chrysanthèmes, les soucis, l'herbe à poux, etc. (30, 31).

Comme l'échinacée semble stimuler le système immunitaire, les personnes atteintes de troubles auto-immunes ou prenant des médicaments immunosuppresseurs doivent l'éviter ou consulter leur médecin au préalable (3).

Bien qu'il semble sans danger pour une utilisation à court terme, ses effets à long terme sont encore relativement inconnus.

Résumé L'échinacée semble être sûre et bien tolérée à court terme, mais ses effets à long terme sont relativement inconnus.

Recommandations posologiques

Il n'y a actuellement aucune recommandation de dosage officielle pour l'échinacée.

L'une des raisons est que les résultats de la recherche sur l'échinacée sont très variables.

De plus, les produits à base d'échinacée peuvent souvent ne pas contenir ce qui est écrit sur l'étiquette. Une étude a révélé que 10% des échantillons de produits contenant de l'échinacée ne contenaient aucune échinacée (32).

C'est pourquoi vous devez acheter des produits à base d'échinacée de marques de confiance.

Cela dit, des recherches ont montré que les doses suivantes étaient efficaces pour aider à l'immunité (11):

  • Extrait sec en poudre: 300–500 mg de Echinacea purpurea, trois fois par jour.
  • Extraits liquides de teintures: 2,5 ml, trois fois par jour ou jusqu'à 10 ml par jour.

Cependant, il est préférable de suivre les instructions fournies avec votre supplément spécifique.

N'oubliez pas que ces recommandations sont destinées à un usage à court terme, car les effets à long terme de l'échinacée sur le corps sont encore relativement inconnus.

Résumé Les produits à base d'échinacée sont très variables, ce qui rend difficile l'établissement d'un dosage standard recommandé. Les dosages varient en fonction de la forme d’échinacée utilisée.

Le résultat final

Il a été démontré que l’échinacée améliore l’immunité, la glycémie, l’anxiété, l’inflammation et la santé de la peau. Il peut même avoir des propriétés anticancéreuses. Cependant, la recherche basée sur l'homme est souvent limitée.

Il est considéré comme sûr et bien toléré pour une utilisation à court terme.

Les doses suggérées varient en fonction de la forme d’échinacée que vous utilisez.

Bien qu’il soit couramment utilisé pour traiter le rhume, les résultats dans ce domaine sont mitigés. Des recherches ont montré que cela pouvait aider à prévenir les rhumes, à en réduire la durée ou à apporter un soulagement symptomatique, mais de nombreuses études ont été mal conçues ou n'ont montré aucun bénéfice réel.

Cela dit, il n’existe pas beaucoup de produits comme l’échinacée ayant des effets stimulants sur le système immunitaire similaires, aussi vaut-il la peine de l’essayer.

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