Beaucoup de gens prétendent qu'équilibrer leurs hormones est la clé pour avoir une meilleure apparence et se sentir mieux.

Bien qu'il existe de nombreuses façons naturelles d'équilibrer vos hormones, les médicaments ou les suppléments peuvent également modifier votre taux d'hormones et avoir des effets bénéfiques sur la santé.

La DHEA est à la fois une hormone naturelle et un supplément populaire qui peut affecter les niveaux d'autres hormones dans votre corps.

Il a été étudié pour son potentiel d'augmentation de la densité osseuse, de diminution de la graisse corporelle, d'amélioration de la fonction sexuelle et de correction de certains problèmes hormonaux.

Qu'est-ce que la DHEA et comment ça marche?

La DHEA, ou déhydroépiandrostérone, est une hormone produite par votre corps.

Une partie de celle-ci est convertie en hormone de production principale, la testostérone et les œstrogènes (1).

Ses effets peuvent être motivés par les actions de la testostérone et de l'œstrogène après cette conversion, ainsi que par la molécule de DHEA elle-même (2).

Étant donné que la DHEA est produite naturellement, certains se demandent pourquoi elle est consommée en tant que complément. La raison principale est que les niveaux de DHEA diminuent avec l'âge, et cette diminution est associée à plusieurs maladies.

En fait, on estime que la DHEA diminue jusqu'à 80% à l'âge adulte. Cela n’est pas seulement pertinent pour les adultes plus âgés, car les niveaux commencent à diminuer vers 30 ans (3, 4, 5).

Des taux plus faibles de DHEA ont été associés à des maladies cardiaques, à la dépression et à la mortalité (1, 2, 4, 6, 7).

Lorsque vous prenez cette hormone en tant que complément, ses niveaux dans votre corps augmentent. Une partie est également convertie en testostérone et en œstrogène (1).

Des niveaux accrus de ces trois hormones produisent une variété d'effets, qui seront passés en revue dans cet article.

Résumé: La DHEA est une hormone naturelle disponible en tant que complément alimentaire. Certaines maladies sont associées à de faibles niveaux, mais le prendre en supplément augmente ses niveaux dans votre corps.

Peut augmenter la densité osseuse

De faibles niveaux de DHEA sont associés à une densité osseuse plus faible, qui diminue avec l’âge (8, 9).

De plus, les faibles taux de DHEA sont également associés à un risque accru de fractures osseuses (10).

En raison de ces associations, plusieurs études ont examiné si la DHEA pouvait améliorer la densité osseuse chez les personnes âgées.

Certaines recherches montrent que la prise de ce supplément pendant un à deux ans peut améliorer la densité osseuse chez les femmes âgées, mais pas chez les hommes (11, 12).

D'autres études n'ont pas mis en évidence de bénéfice en termes de densité osseuse après une supplémentation en DHEA, mais la plupart de ces études ont duré six mois ou moins (13, 14, 15).

Il peut être nécessaire de prendre ce supplément pendant de plus longues périodes pour que la densité osseuse augmente, et cet effet peut être plus important chez les femmes plus âgées.

Résumé: De faibles niveaux de DHEA sont associés à une densité osseuse inférieure et à des fractures osseuses. Son complément à long terme peut augmenter la densité osseuse, en particulier chez les femmes plus âgées.

Ne semble pas augmenter la taille ou la force musculaire

En raison de sa capacité à augmenter les niveaux de testostérone, beaucoup pensent que la DHEA peut augmenter la masse musculaire ou la force musculaire (16).

Cependant, la majorité des recherches montrent que la prise de suppléments de DHEA n'augmente pas la masse musculaire ni la performance musculaire.

Cela a été démontré chez des adultes jeunes, d'âge moyen et âgés sur des périodes allant de quatre semaines à un an (17, 18, 19, 20, 21, 22, 23).

En revanche, un petit nombre de recherches a indiqué que ce supplément pouvait améliorer la force et la performance physique chez les personnes âgées fragiles, les personnes âgées ou chez celles dont les glandes surrénales ne fonctionnaient pas correctement (13, 24, 25).

Plusieurs études ont montré qu'il n'améliorait pas la performance physique chez les personnes âgées, mais d'autres ont signalé une augmentation de la force du haut et du bas du corps (24).

Dans l’ensemble, étant donné qu’un grand nombre d’études ne montrent aucun bénéfice en termes de taille ou de force musculaire, la DHEA n’est probablement pas efficace à ces deux égards.

Résumé: Bien que les suppléments de DHEA puissent augmenter les niveaux de testostérone dans le corps, ils n'augmentent généralement pas la taille ni la force des muscles.

Son effet sur la combustion des graisses n'est pas clair

Comme pour la masse musculaire, la majorité des recherches indiquent que la DHEA n'est pas efficace pour réduire la masse grasse (17, 18, 20, 22, 23, 26, 27).

Cependant, certaines preuves suggèrent que les suppléments de DHEA peuvent entraîner une légère diminution de la masse grasse chez les hommes ou les adultes âgés dont les glandes surrénales ne fonctionnent pas correctement (16, 28).

Une étude a montré que la DHEA réduisait la masse grasse d'environ 4% en quatre mois, bien que cela se produise chez les patients présentant des problèmes de glande surrénale (28).

Bien que les effets des suppléments de DHEA standard sur la masse grasse ne soient pas impressionnants, une forme différente de DHEA pourrait être plus prometteuse.

On a signalé que cette forme de supplément, appelée 7-Keto DHEA, augmentait le taux métabolique chez les hommes et les femmes en surpoids (29).

De plus, au cours d’un programme d’exercice de huit semaines chez les adultes en surpoids, le poids corporel et la masse grasse ont diminué trois fois plus après la prise de suppléments de 7-Keto DHEA, par rapport au placebo (30).

Dans cette étude, les personnes prenant le supplément ont perdu environ 6,1 kg (2,9 kg) de poids corporel et 1,8% de graisse corporelle. Ceux du groupe placebo n'ont perdu que 2,2 livres (1 kg) et 0,6% de graisse corporelle.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, il est possible que cette forme de DHEA vous aide à perdre de la graisse.

Résumé: La plupart des recherches montrent que les suppléments de DHEA standard ne sont généralement pas efficaces contre la perte de graisse. Cependant, une forme différente de cette hormone appelée 7-Keto DHEA pourrait être plus efficace pour aider à la perte de graisse.

Peut jouer un rôle dans la lutte contre la dépression

La relation entre la DHEA et la dépression est complexe.

Certaines recherches chez les femmes approchant la ménopause ont montré que les femmes dépressives présentaient des niveaux plus élevés de cette hormone que celles ne dépressives (31).

Cependant, certaines personnes souffrant de dépression sévère présentent des taux de DHEA inférieurs à ceux présentant une dépression moins sévère (6).

Bien que la relation entre les niveaux de DHEA et la dépression ne soit pas tout à fait claire, les chercheurs ont étudié si la supplémentation en DHEA pouvait atténuer les symptômes de la dépression.

Certaines recherches montrent que cela peut aider à traiter la dépression, en particulier chez les personnes souffrant de dépression légère ou qui ne répondent pas au traitement normal (32).

D'autres études n'ont montré aucune amélioration de la fonction mentale ou des scores de dépression chez les adultes en bonne santé, d'âge moyen et âgés (33, 34, 35).

Certains chercheurs ont même mis en garde contre son utilisation, car des niveaux plus élevés de DHEA dans le corps ont été associés à une augmentation des symptômes de dépression chez les femmes d'âge moyen (34).

Globalement, davantage d'informations sont nécessaires avant que la DHEA puisse être recommandée pour traiter la dépression.

Résumé: Il peut exister une relation entre les niveaux de DHEA dans le corps et la dépression. Le prendre pour combattre la dépression n'est pas recommandé jusqu'à ce que plus d'informations soient disponibles.

Peut améliorer la fonction sexuelle, la fertilité et la libido

Il n’est pas surprenant qu’un supplément qui affecte les hormones sexuelles masculine et féminine affecte également la fonction sexuelle.

Pour commencer, les suppléments de DHEA peuvent améliorer la fonction des ovaires chez les femmes dont la fertilité est altérée.

En fait, il a augmenté le succès de la fécondation in vitro (FIV) chez 25 femmes ayant des problèmes de fertilité (36).

Ces femmes ont subi une FIV avant et après le traitement à la DHEA. Après le traitement, les femmes ont produit plus d'oeufs et un pourcentage plus élevé d'oeufs ont été fertilisés – 67%, contre 39% avant le traitement.

Une étude a révélé que les femmes ayant pris des suppléments de DHEA au cours de la FIV avaient un taux de natalité vivante de 23%, contre 4% dans le groupe témoin (37).

En outre, plusieurs études ont montré que ces suppléments pouvaient augmenter la libido et la fonction sexuelle chez les hommes et les femmes (38, 39, 40).

Cependant, les avantages les plus importants ont été observés chez les personnes ayant une fonction sexuelle altérée. Souvent, aucun bénéfice n'a été observé chez les personnes sans problèmes sexuels (41, 42).

Résumé: Les suppléments de DHEA peuvent améliorer plusieurs aspects de la fonction sexuelle, notamment la libido et la fertilité chez la femme. Les avantages concernent principalement les personnes ayant une fonction sexuelle altérée.

Peut aider à corriger certains problèmes surrénaliens

Les glandes surrénales, qui reposent sur les reins, sont l’un des principaux producteurs de DHEA (1).

Certains individus souffrent d’une affection appelée insuffisance surrénalienne, dans laquelle les glandes surrénales ne peuvent pas produire des quantités normales d’hormones.

Cette condition peut entraîner de la fatigue, de la faiblesse et des modifications de la pression artérielle. Il peut même évoluer pour devenir un danger de mort (43).

Les suppléments de DHEA ont été examinés afin de traiter les symptômes d'insuffisance surrénalienne. Certaines recherches indiquent qu'ils pourraient améliorer la qualité de vie de ces personnes (44, 45, 25).

Chez les femmes présentant une insuffisance surrénalienne, la DHEA a diminué les sentiments d'anxiété et de dépression, ainsi que le bien-être général et la satisfaction sexuelle (46).

Si vous souffrez d'insuffisance surrénale ou d'autres problèmes surrénaliens, vous pouvez demander à votre médecin si la DHEA pourrait vous aider.

Résumé: La DHEA est produite naturellement par les glandes surrénales. Les personnes souffrant de problèmes surrénaliens peuvent bénéficier d'une meilleure qualité de vie en prenant cette hormone en complément.

Posologie et effets secondaires

Bien que des doses de 10 à 500 mg aient été rapportées, une dose courante est de 25 à 50 mg par jour (32, 41, 42).

En ce qui concerne le laps de temps, une dose de 50 mg par jour a été utilisée en toute sécurité pendant un an et 25 mg par jour en toute sécurité depuis deux ans.

En règle générale, les suppléments de DHEA ont été utilisés en toute sécurité dans les études pendant une période allant jusqu'à deux ans sans effets secondaires graves (26, 47).

La peau grasse, l’acné et la croissance des poils des aisselles et du pubis ont été quelques-uns des effets secondaires (4).

Il est important de noter que les suppléments de DHEA ne doivent pas être pris par les personnes atteintes d'un cancer affecté par les hormones sexuelles (4).

Il est préférable de consulter un médecin avant de commencer à prendre un supplément de DHEA.

Résumé: Une dose quotidienne commune est de 25 à 50 mg. Cette posologie a été utilisée en toute sécurité pendant deux ans au maximum, sans effets secondaires graves. Cependant, vous devriez parler avec votre médecin avant d'utiliser ce supplément.

Le résultat final

Les effets bénéfiques associés à la DHEA peuvent être principalement observés chez les personnes ayant de faibles niveaux de DHEA ou certaines conditions de santé.

Pour les personnes jeunes et en bonne santé, la prise de DHEA n'est probablement pas nécessaire. Cette hormone est produite naturellement dans le corps, et une plus grande quantité n’est pas nécessairement meilleure.

Cependant, une supplémentation en DHEA peut être bénéfique pour certaines personnes, en particulier les personnes âgées et celles souffrant de certains problèmes surrénaliens, sexuels ou de fertilité.

Il est recommandé de consulter votre médecin si vous envisagez de prendre ce supplément.