Une nouvelle étude impliquant trois hommes a conclu que le jeûne occasionnel peut aider à inverser le diabète de type 2.

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Un chercheur dit que le jeûne occasionnel peut inverser le diabète de type 2, mais d’autres experts ne le savent pas. Getty Images

Trois hommes atteints de diabète de type 2 ont été capables d’arrêter complètement le traitement à l’insuline après un jeûne intermittent, mais les experts ont averti que les gens ne devraient pas essayer eux-mêmes une telle pratique.

Une petite étude publiée dans BMJ Case Reports a porté sur trois hommes âgés de 40 à 67 ans qui ont essayé de jeûner occasionnellement pendant environ 10 mois.

Tous les hommes ont pu arrêter le traitement à l'insuline un mois après le début du jeûne intermittent. L'un des hommes a pu arrêter le traitement à l'insuline après seulement cinq jours de technique de jeûne.

«Cette étude montre qu'une intervention alimentaire – le jeûne thérapeutique – a le potentiel d'inverser complètement le diabète de type 2, même si quelqu'un souffre de la maladie depuis 25 ans. Cela change tout en ce qui concerne la manière dont nous devrions traiter la maladie », a déclaré à Healthline, le Dr Jason Fung, auteur de l'étude et directeur du programme de gestion de l'alimentation intensive.

Les affirmations de Fung selon lesquelles le diabète de type 2 peut être inversé sont en contradiction avec les opinions d’autres experts en diabète qui ont parlé à Healthline.

«Il est potentiellement dangereux de dire aux patients que leur diabète a été inversé, car on est toujours à risque de progression, même sans traitement médicamenteux», a déclaré le Dr Matthew Freeby, directeur du Gonda Diabetes Center à Los Angeles et directeur adjoint de programmes cliniques sur le diabète de la Faculté de médecine David Geffen UCLA, a déclaré à Healthline.

Le Dr Robert Gabbay, médecin en chef du Joslin Diabetes Center dans le Massachusetts, est du même avis.

«Nous ne pensons pas à l’inverser, mais plus qu’il est en rémission. Nous devons toujours dépister les complications à notre connaissance », a-t-il déclaré à Healthline.

Qu'est-ce qui se passe avec le diabète

Aux États-Unis, plus de 30 millions de personnes sont atteintes de diabète et, selon les centres de contrôle et de prévention des maladies, 90 à 95% d'entre elles sont atteintes de diabète de type 2.

Chez une personne atteinte de diabète de type 2, les cellules ne répondent pas normalement à l’insuline, ce qui permet de contrôler la quantité de sucre dans le sang.

«Lorsque nous mangeons des aliments contenant des glucides (pain, céréales, pâtes, fruits, légumes féculents, produits laitiers), le corps digère les glucides en sucres simples. Le pancréas reçoit simultanément un signal pour libérer l'insuline. L'insuline est libérée dans le sang et agit comme une clé pour déverrouiller les cellules, permettant ainsi aux sucres uniques de pénétrer dans les cellules et de fournir de l'énergie », a déclaré à Healthline Lauri Wright, PhD, professeur adjoint de santé publique à l'université de Floride du Sud.

«En l’absence de suffisamment d’insuline fonctionnelle, comme nous le voyons dans le diabète de type 2, certains sucres s’accumulent dans la cellule et ne sont pas en mesure de fournir de l’énergie aux cellules», a-t-elle déclaré.

Une glycémie élevée peut nuire à l'organisme et entraîner d'autres problèmes de santé, tels que des problèmes rénaux, une perte de vision et des maladies cardiaques.

Le diabète de type 2 peut être géré en mangeant sainement et en faisant de l'exercice. Certaines personnes peuvent se faire prescrire de l'insuline injectable pour aider à gérer leur glycémie.

Résultats de l'étude

Dans l’étude de Fung, trois hommes ont tenté de jeûner de façon intermittente pour évaluer son impact sur leur diabète.

Deux des hommes ont jeûné tous les deux jours pendant 24 heures. Le troisième homme a jeûné trois jours par semaine.

Les jours où les hommes jeûnaient, ils étaient autorisés à boire des boissons hypocaloriques telles que de l'eau, du thé, du café et du bouillon. Ils ont également été autorisés à un repas faible en calories la nuit.

«Le jeûne est littéralement la plus ancienne intervention alimentaire connue de l’humanité. Il est utilisé depuis des milliers d’années et fait partie de la culture et de la religion humaines depuis au moins aussi longtemps», a déclaré Fung.

«Ce qui m'a le plus surpris, c'est la rapidité avec laquelle les patients se sont améliorés», a ajouté Fung. «Même après 25 ans de diabète, le délai maximum pour obtenir une insuline était de 18 jours. Les trois patients ont amélioré leur diabète au point de ne plus avoir besoin d'insuline, et cela n'a pris que 5 à 18 jours dans cette étude », a-t-il déclaré.

"Imaginez prendre de l'insuline pendant 10 ans et, pendant tout ce temps, quelqu'un aurait pu vous traiter avec un jeûne intermittent, et vous n'auriez pas eu besoin de vous faire une injection quotidienne au cours de la dernière décennie", a déclaré Fung.

Fung admet que son étude est petite et que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Quelques mots de prudence

Tous les experts qui ont parlé avec Healthline appellent à la prudence lors de l'interprétation des résultats d'une telle étude anecdotique.

«Pour de nombreuses personnes atteintes de diabète, une telle conclusion peut être perçue comme une insulte», a déclaré à Healthline, Raquel Pereira, diététiste spécialisée dans le diabète.

«Les personnes atteintes de diabète souffrent déjà du pronostic, des complications et des limitations de la maladie. Imaginons que la façon dont ils peuvent gérer une telle maladie consiste à se priver d'aliments nutritifs, qui procurent des bienfaits pour la santé, ainsi que de l'énergie et du plaisir », a-t-elle déclaré.

«En tant que chercheurs, nous devons investir nos efforts dans des solutions plus accessibles et ayant un impact plus positif sur la santé de la grande majorité des personnes atteintes de diabète», a ajouté Pereira.

Elle dit que le jeûne pour une personne atteinte de diabète peut être potentiellement dangereux et nécessite un suivi médical.

«Les recherches sur le jeûne sont minimes, et nous avons certainement besoin d'essais de recherche mieux contrôlés pour déterminer s'il y a des avantages, mais surtout qui pourrait en bénéficier», a déclaré Pereira.

«Les habitudes alimentaires désordonnées sont assez courantes dans le cas du diabète et je serais très préoccupé par les conséquences à long terme du jeûne. Beaucoup de gens peuvent ressentir un manque d'énergie, une faible concentration mentale, de faibles réflexes, des maux de tête, une immunité réduite et ainsi nuire à leur qualité de vie et à leur productivité », a-t-elle déclaré.

Wright affirme que le jeûne n’a pas toujours un effet positif sur les diabétiques.

«Chez les patients diabétiques, en particulier sous insuline, le jeûne peut provoquer une hypoglycémie. Nous voyons certaines personnes qui jeûnent ou qui passent de longues périodes de temps à manger de façon excessive lorsqu'elles recommencent à manger, ce qui est contre-productif pour le diabète », a-t-elle déclaré.

"Une étude comme celle-ci nous donne des indices pour des recherches ultérieures", a ajouté Wright. "Dans l'ensemble, la recherche sur le jeûne intermittent chez les diabétiques est limitée et doit être élargie avant que nous puissions formuler des recommandations à l'appui du jeûne."

La ligne du bas

Une petite étude de trois hommes atteints de diabète de type 2 a montré qu'ils étaient capables d'arrêter le traitement par insuline après un jeûne intermittent.

Toutefois, les experts estiment que davantage de recherches sont nécessaires et que les personnes ne devraient pas entreprendre un tel jeûne sans consulter leur fournisseur de soins de santé.