Les chercheurs ont lancé deux études dans lesquelles les personnes à haut risque de maladie d’Alzheimer seront traitées avant que les symptômes ne se manifestent.

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Les nouveaux médicaments ciblent les APOE4 gène, qui contribuerait au développement de la maladie d’Alzheimer. Getty Images

Il existe peu de traitements efficaces pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer à un stade intermédiaire ou avancé.

Les chercheurs cherchent donc de plus en plus à combattre la maladie du cerveau avant même que les symptômes ne deviennent apparents.

C’est la raison pour laquelle des personnes présentant des facteurs de risque connus d’Alzheimer – mais ne présentant aucun signe de déficience cognitive – sont recrutées pour une paire d’études appelée Programme de génération.

«Il existe relativement peu d’études portant sur des personnes sans symptômes, même si la tendance est déjà de plus en plus tôt dans la réalisation d’interventions médicamenteuses», a déclaré le Dr Pierre Tariot, directeur du Banner Alzheimer’s Institute en Arizona à Healthline.

Les chercheurs de l’Institut Alzheimer souhaitent tester l’efficacité de deux types de médicaments anti-Alzheimer chez des personnes âgées de 60 à 75 ans qui portent APOE4 gène, un biomarqueur du risque accru de la maladie.

«C’est l’une des deux études portant sur le risque en fonction de l’âge et de la vulnérabilité génétique», a noté Tariot.

 

Comment la recherche sera-t-elle menée?

Les participants volontaires au programme seront sélectionnés pour la présence de APOE4 via un registre appelé GeneMatch.

Les chercheurs devront dépister environ 200 000 personnes afin d’identifier les 3 400 personnes présentant le APOE4 gène requis pour l’étude, a déclaré Tariot.

La recherche porte sur des médicaments expérimentaux des sociétés pharmaceutiques Novartis et Amgen.

L’intervention précoce vise à prévenir la formation de plaques amyloïdes dans le cerveau – un symptôme connu de la maladie d’Alzheimer.

Une étude se concentrera sur les personnes avec deux copies du APOE4 gène.

L’autre se penchera sur ceux qui portent soit deux copies du gène, soit une copie, ainsi que des éléments de preuve (vus au moyen d’analyses du cerveau) que des plaques d’amyloïde commencent à se former.

Les médicaments testés comprendront un médicament injecté qui provoque une réponse immunitaire contre la création d’amyloïdes et une antiamyloïde médicament qui cible la variante pathologique des plaques.

 

Plusieurs gènes équivaut à un risque plus élevé

Environ 10 à 15% des personnes portent la APOE4 gène.

Le fait de posséder une copie du gène augmente le risque de maladie d’Alzheimer de deux à trois fois, alors que le fait de posséder deux copies entraînait un risque 12 fois plus élevé de contracter la maladie, selon une étude publiée en 2014 par Daniel M. Michaelson, Doctorat, de l’Université de Tel Aviv.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé plusieurs médicaments qui ciblent les messagers chimiques du cerveau et semblent améliorer les symptômes ou ralentir la perte de capacité cognitive de certains Alzheimer.

Aucun médicament ne s’est avéré efficace pour enrayer la progression de la maladie chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer plus avancée.

Cependant, les recherches intégrant des biomarqueurs génétiques tels que APOE4 et la présence de plaques amyloïdes est relativement récente, a déclaré Rebecca Edelmayer, Doctorat, directeur de l’engagement scientifique de l’Alzheimer’s Association.

Les études du programme Generation sont financées par l’Alzheimer’s Association, l’Institut national du vieillissement, des fondations et des fabricants de médicaments.

«Nous voulons commencer avant même que quelqu’un présente des symptômes et, espérons-le, ralentir ou arrêter le développement de la maladie», a déclaré Edelmayer à Healthline.

Le Banner Alzheimer’s Institute mène également un projet de recherche en Colombie, où une population de 30 ans présentant un risque élevé est immunisée contre l’amyloïde et surveillée tout au long de sa vie pour détecter les signes de déclin cognitif.

“Lorsque nous utilisons des médicaments pour le traitement alors que le cerveau est déjà endommagé, nous n’obtenons pas beaucoup d’amélioration”, a déclaré Tariot. «Mais si nous entrons avant que le mal ne soit fait, est-ce que cela va calmer les symptômes? Cela semble être notre meilleur atout pour traiter cette maladie. ”

 

Réduire votre risque de maladie d’Alzheimer

La pharmacothérapie n’est pas le seul moyen de réduire votre risque de maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence, selon les experts.

La Fondation pour la recherche et la prévention dans l’Alzheimer identifie les «quatre piliers de la prévention d’Alzheimer» en tant que régime méditerranéen et suppléments, exercice physique et mental, yoga et méditation et maintien du bien-être psychologique.

L’Association Alzheimer propose également «10 façons d’aimer votre cerveau» et de réduire votre risque de déclin cognitif:

  • Casser une sueur (exercice)
  • Hit the Books (lire et apprendre)
  • Butt Out (arrêter de fumer)
  • Suivez votre cœur (prenez des mesures pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire)
  • Heads Up (prévenir les lésions cérébrales)
  • Fuel Up Right (adopter un régime alimentaire plus sain)
  • Attrapez quelques Zzzz (obtenez plus de sommeil)
  • Prenez soin de votre santé mentale
  • Buddy Up (être socialement engagé)
  • Détachez-vous (jouez à des jeux et faites des activités qui stimulent et stimulent votre esprit)

L’étude clinique américaine de deux ans de l’Alzheimer’s Pointer, lancée en 2017, est une étude clinique conçue pour évaluer si les interventions axées sur le mode de vie peuvent protéger les personnes âgées à risque de déclin cognitif.

«Il n’est jamais trop tôt ou trop tard pour commencer ces choses», a déclaré Edelmayer.

Les recommandations sont davantage basées sur ce que l’on sait des facteurs de risque de déficience cognitive en général que sur la maladie d’Alzheimer en particulier, mais comme le souligne Edelmayer: «Ces choses ne peuvent pas vous nuire de quelque manière que ce soit.”

Inscription à des études via des registres tels que GeneMatch et le TrialMatch de l’Alzheimer’s Association est un autre moyen de travailler de manière proactive à la prévention de la démence, at-elle ajouté.

La ligne du bas

La maladie d’Alzheimer est difficile à traiter une fois que les symptômes du déclin cognitif sont détectés.

Les personnes ayant certains gènes courent un risque beaucoup plus élevé pour contracter la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont commencé deux études pour déterminer si certains nouveaux médicaments qui empêchent la formation de plaques cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer sont efficaces s’ils sont administrés aux personnes à risque élevé avant qu’elles ne présentent des symptômes.