D’anxiété et de dépression : Amanda Southworth montre son application sur l’anxiété au PDG d’Apple, Tim Cook.

Les applications pour smartphone peuvent-elles aider les gens à faire face à l’anxiété et à la dépression?

Un développeur de logiciels californien âgé de 16 ans pense pouvoir le faire.

Amanda Southworth est la jeune créatrice de AnxietyHelper, une application iPhone conçue pour aider les gens à apprendre et à gérer les attaques de panique, l’anxiété et la dépression.

S’inspirant de ses propres expériences, Southworth souhaitait créer une plate-forme facile à utiliser pour les personnes vivant avec ces problèmes de santé mentale.

D’anxiété et de dépression

d'anxiété et de dépression

«Cela a commencé pour moi quand j’étais au collège, quand j’avais beaucoup de problèmes avec ma propre santé mentale, avec la dépression et l’anxiété», a déclaré Southworth à Healthline.

«Après cela, je voulais créer un endroit tout-en-un où tout le monde pouvait aller chercher de l’information, des ressources et des outils», a-t-elle expliqué.

«Au lieu de passer des heures à chercher sur Internet, poursuit-elle, ils pourraient peut-être passer 15 minutes à lire ce que j’ai créé et avoir une idée précise de ce à quoi ils sont confrontés, de la façon dont ils doivent lutter et de ce dont ils ont besoin. à faire ensuite.  »

Comment l’application fonctionne

AnxietyHelper fournit des informations sur la dépression, l’anxiété et les attaques de panique, ainsi que des ressources liées à d’autres problèmes de santé mentale.

Il propose également des outils interactifs conçus pour aider les utilisateurs à faire face à la maladie mentale au quotidien.

 

« L’application dispose de différents outils qui vous permettent de gérer la santé mentale à tout moment, ce qui confuse de nombreux aspects de la thérapie », a déclaré Southworth.

Par exemple, la fonction «guidage guidé» de l’application invite les utilisateurs à exprimer leurs sentiments pour vivre une émotion.

 

Amanda Southworth, 16 ans, a développé l’application AnxietyHelper pour aider les adolescents.

Sa fonction «respiration guidée» favorise la relaxation lors de pauses respiratoires méditatives.

L’application peut également aider les utilisateurs à localiser les services de santé mentale pendant une crise.

« Une de mes citations préférées est » sois la personne dont tu as besoin quand tu étais plus jeune «  », a déclaré Southworth. « Je voulais créer quelque chose que j’aurais voulu et dont j’avais vraiment besoin quand je traversais tout cela. »

En plus de concevoir AnxietyHelper, Southworth est également directrice exécutive d’Astra Labs, une société de développement de logiciels à but non lucratif qu’elle a cofondée au début de l’année.
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Certaines applications sont meilleures que d’autres

Les applications de santé mobiles constituent un marché en croissance rapide – et de nombreux développeurs de logiciels ont conçu des applications qui ciblent les utilisateurs atteints de maladie mentale.

Stephen Schueller, PhD, professeur adjoint de médecine préventive à la Northwestern University, dans l’Illinois, qui étudie les interventions en ligne pour la santé mentale, a déclaré à Healthline que certaines de ces applications pourraient fournir des informations et un soutien utiles.

 

« Il est possible que ces applications puissent aider des personnes qui ne pourraient pas aller voir un professionnel autrement », a déclaré Schueller.

En raison d’une pénurie de professionnels de la santé mentale et de services abordables, de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale n’ont pas accès à des soins professionnels.

De plus, certaines personnes peuvent être réticentes ou peu disposées à rechercher un soutien professionnel et préfèrent gérer elles-mêmes leurs besoins en matière de santé mentale.

Il est possible que des applications de santé mentale de haute qualité présentent des avantages pour ces personnes, ainsi que pour ceux qui reçoivent des soins professionnels mais souhaitent un soutien supplémentaire.

Cependant, il peut être difficile de savoir quelles applications choisir.

« Beaucoup d’entre eux n’ont pas été testés, nous ne savons donc pas s’ils fonctionnent », a noté Schueller.

«Il pourrait aussi y avoir de très mauvaises applications, poursuit-il. « Je reçois et évalue un grand nombre d’applications, et parfois, vous les ouvrez et leur contenu contient non seulement un problème, mais pourrait même être dangereux. »

Certains professionnels de la santé mentale craignent également que les utilisateurs ne se fient aux applications, alors qu’ils auraient recours à des soins professionnels.

Schueller a reconnu que c’était possible, mais il n’en a pas vu la preuve lui-même.

«Je sais que beaucoup de professionnels craignent que les utilisateurs téléchargent ces applications, ne voient pas de professionnels et ne se fassent soigner plus tard. Je pense que c’est possible, mais ma recherche du moins ne le confirme pas », a déclaré Schueller.

«En fait, ce que je trouve le plus souvent, ce sont les gens qui commencent à utiliser une application. S’ils l’utilisent un peu, ils découvrent que ce traitement pour la santé mentale est plus complexe que ce qu’ils pensaient à l’origine et qu’ils ont en réalité une impression plus positive du traitement pour la santé mentale. qu’avant et sont plus susceptibles de rechercher des soins par la suite », a-t-il déclaré.

 

La collaboration est importante

Schueller dirige le site Web à but non lucratif PsyberGuide.org, créé par l’organisation One Mind pour aider les utilisateurs à faire des choix éclairés.

Ce site Web fournit des informations sur les applications de santé mentale, notamment leur crédibilité, leur convivialité et leurs règles de confidentialité.

«Nous examinons la crédibilité. Alors, combien de preuves de recherche y at-il derrière cette chose, à la fois directe et indirecte? Nous regardons l’expérience utilisateur. Est-ce esthétique, facile à apprendre, facile à utiliser? Nous examinons ensuite la transparence des pratiques de sécurité et de confidentialité des données », a expliqué Schueller.

Ce projet est en partenariat avec plusieurs organisations de santé mentale, notamment l’Association américaine pour l’anxiété et la dépression et Mental Health America.

Selon Schueller, une telle collaboration est importante pour tirer parti des opportunités offertes par les technologies.

« Il existe maintenant un potentiel très intéressant pour une personne qui vit une expérience, qui trouve ce qui l’aide et qui crée un outil qui pourrait aider les autres », a-t-il déclaré.

«En même temps, nous devons également nous assurer que ce qui fonctionne pour une personne est généralisable et utile pour les autres», a-t-il poursuivi. «En tant qu’académiciens, professionnels et prestataires de services de santé mentale, nous devons nous assurer que nous pouvons aider les personnes qui développent ces idées, essayer de les vérifier et voir si cela fonctionne réellement – afin que nous puissions diffuser des informations utiles. et prévenir les choses qui ne vont pas aider les gens.  »

Des recherches supplémentaires sont également nécessaires pour savoir comment les prestataires de services de santé mentale peuvent mieux intégrer les applications de santé mentale et les autres technologies numériques à leurs pratiques.

En attendant, Schueller encourage les personnes présentant des symptômes de maladie mentale à demander de l’aide aux membres de leur famille, à leurs amis et aux professionnels de la santé.

« La technologie pourrait être une pièce du puzzle pour aider à surmonter certaines des expériences de dépression ou d’anxiété vécues par quelqu’un, mais ce n’est pas une panacée – cela ne résoudra pas tout le problème », a-t-il déclaré.

« Je pense que penser à une variété d’options différentes a généralement beaucoup de sens », a-t-il poursuivi. «Parlez-en à votre professionnel de la santé, si vous en avez un, même s’il n’est pas un professionnel de la santé mentale. Ils peuvent, espérons-le, vous connecter aux services une fois qu’ils en savent plus sur ce que vous vivez.  »

 

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