L'essor des cigarettes électroniques et la légalisation des produits à base de cannabis offrent de nouvelles solutions aux adolescents.

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Environ un tiers des adolescents qui utilisent des cigarettes électroniques disent avoir ajouté des substances autres que la nicotine dans leurs appareils. Getty Images

Légale ou illégale, la consommation de cannabis est monnaie courante chez les jeunes Américains depuis des décennies.

En 2018, la tendance se maintient – et l'avènement de nouvelles technologies, telles que les cigarettes électroniques, a donné aux jeunes plus de moyens de consommer des produits liés à la marijuana.

Une équipe de l'Office du tabagisme et de la santé des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) a jeté un éclairage supplémentaire sur la tendance des recherches publiées le mois dernier dans JAMA Pediatrics.

Les chercheurs ont rapporté qu'aux États-Unis, près d'un élève de niveau moyen et secondaire sur 11 avait déclaré avoir consommé du cannabis en utilisant des cigarettes électroniques comme moyen de livraison.

Selon des recherches antérieures, environ un tiers des étudiants qui utilisaient déjà des cigarettes électroniques à des fins de consommation de nicotine ont déclaré les utiliser pour des substances autres que la nicotine.

Katrina Trivers, Doctorat, épidémiologiste en chef du Bureau du tabagisme et de la santé des CDC et auteur principal de l’étude, a déclaré à Healthline dans un courrier électronique que c’était une tendance à surveiller.

«Alors que la consommation de marijuana continue à être légalisée dans divers États du pays et que le paysage des produits du tabac continue de changer, il sera important de continuer à surveiller dans quelle mesure les habitudes de consommation de tabac et de marijuana changent», a expliqué Trivers.

Deux phénomènes

Les cigarettes électroniques – des appareils produisant une «vapeur» d'aérosol en chauffant un liquide et contenant souvent des arômes, de la nicotine et des extraits de cannabis – étaient pratiquement inconnues il y a une décennie.

Aujourd’hui, il s’agit d’une entreprise de plusieurs milliards de dollars.

Souvent utilisés par les fumeurs qui tentent de se défaire de cette habitude, ils ont supplanté les cigarettes conventionnelles en tant que produit du tabac le plus couramment utilisé par les jeunes américains.

Le cannabis – qui était illégal en dehors de l'usage médical jusqu'à ce que le Colorado adopte l'amendement 64 en 2012 – est désormais légal pour un usage médical ou récréatif dans la majorité des États.

Étant donné la diversité des ingrédients actifs des cannabinoïdes présents dans le cannabis, il n’est pas surprenant que les cigarettes électroniques contiennent souvent du cannabis.

Trivers note que bien que le vapotage soit généralement moins nocif pour la santé que le tabac, il n’est toujours pas sûr.

«Les aérosols de cigarettes électroniques contiennent généralement moins de produits chimiques toxiques que le mélange mortel de 7 000 produits chimiques contenus dans la fumée de cigarettes ordinaires», a-t-elle écrit. «Cependant, l'aérosol de cigarette électronique n'est pas inoffensif. Il peut contenir des substances nocives et potentiellement nocives, notamment la nicotine, des métaux lourds comme le plomb, des composés organiques volatils et des agents cancérigènes. "

La frontière du cannabis

À mesure que le cannabis se généralise, ceux qui souhaitent le consommer ont plusieurs choix.

Erik Altieri, directeur exécutif de l’Organisation nationale pour la réforme de la législation sur la marijuana, a déclaré à Healthline qu’il existait une grande variété d’options dans les États légaux.

"Si vous examinez le marché actuellement réglementé dans un certain nombre d'États, vous constaterez que la réglementation a créé un éventail plus diversifié d'options permettant aux individus de consommer leur cannabis", a-t-il déclaré.

«Cela comprend toute une sélection de différents types de produits alimentaires. Il s'agit de crèmes topiques, de teintures orales, de stylos vaporisateurs, de timbres, de toutes sortes de choses qui ne sont pas liées au tabagisme stéréotypé d'une articulation », a-t-il déclaré. «Ils sont très populaires. Dans des endroits comme le Colorado, les ventes de ces produits ont commencé à représenter la majorité de leurs ventes. "

Le marché légal offre également des options aux personnes qui souhaitent bénéficier des avantages thérapeutiques du cannabis sans le pic psychoactif.

Healthline a rencontré le Dr Andrew Kerklaan, un chiropraticien canadien qui a lancé une gamme de crèmes et de lotions thérapeutiques contenant du cannabidiol (CBD), un composant non psychoactif du cannabis.

Il a déclaré à Healthline que, dans ses recherches, le cannabis offrait une gamme d'avantages allant au-delà de la simple consommation d'alcool.

«De nombreux patients sont venus me demander comment ils pourraient bénéficier des cannabinoïdes», a-t-il déclaré. «En tant que clinicien, je n’avais fait aucune recherche, je ne connaissais rien du système endocannabinoïde. J’ai estimé que c’était mon devoir d’apprendre et d’étudier. J’ai donc assisté à des conférences et effectué autant de recherches que possible. Il est devenu très clair que les cannabinoïdes offrent un potentiel énorme en termes de santé et d’avantages humains. Il existe une restriction historique assez fascinante autour de son utilisation, qui est en contradiction avec son potentiel. Les restrictions s'ajoutent à un manque de recherche et un manque de recherche fait que les restrictions restent en place. "

Maintenant que ces restrictions sont levées dans de nombreux domaines – le Canada est sur le point de légaliser totalement le cannabis ce mois-ci – de nouvelles recherches, telles que l’étude Trivers, commencent à arriver.

Trivers reconnaît qu'il y a encore beaucoup d'inconnues, mais aussi certains faits connus, en particulier parce que la consommation de cannabis concerne les adolescents.

«À l'heure actuelle, les preuves des effets spécifiques de l'utilisation de cannabis dans la cigarette électronique sur la santé par rapport à d'autres formes, et des recherches supplémentaires seraient bénéfiques à ce sujet», a-t-elle déclaré. «Cependant, comme la marijuana contient du tétrahydrocannabinol, ou THC, l’utilisation de la marijuana présente des risques pour la santé, quelle que soit la façon dont elle est utilisée. Par conséquent, toute utilisation de cigarettes électroniques par des jeunes n’est pas sûre, même si elle est utilisée pour livrer du cannabis. La consommation de cannabis chez les jeunes peut nuire à l'apprentissage et à la mémoire, et peut nuire aux résultats scolaires ultérieurs. »

Rester en sécurité

En ce qui concerne la politique en matière de cannabis, les Américains ont largement parlé.

Environ 6 Américains sur 10 sont favorables à la légalisation, un changement radical par rapport aux attitudes des générations précédentes.

Donc, avec l’avènement de la légalisation et le manque relatif de recherche pour le moment, quelle est la meilleure voie à suivre pour les consommateurs?

Si le cannabis est toujours illégal, explique Altieri, les consommateurs sont limités à ce qu'un revendeur du marché noir peut offrir un jour donné – et n'ont généralement aucune information sur l'origine du produit.

Mais la légalisation s'accompagne d'une réglementation qui donne aux consommateurs le pouvoir de mieux comprendre les produits proposés.

Mais avec ce pouvoir vient la responsabilité.

«Une partie de la responsabilité incombe au consommateur de faire la recherche et de savoir d'où proviennent ses produits», a-t-il expliqué. "Une partie de cette responsabilité incombe également aux autorités de réglementation des États, qui veillent à la mise en place d'une réglementation responsable régissant la vente des produits, et tenant les entreprises responsables des produits qu'elles placent sur leurs tablettes."

Il note que certains États – le Colorado et la Californie en particulier – imposent des tests pour les produits à base de cannabis, garantissant ainsi la précision de la puissance indiquée.

Il a également souligné que cet oubli pourrait également contribuer à garantir que les dispositifs de livraison tels que les cigarettes électroniques respectent certaines normes.

En fin de journée, Altieri et Trivers conviennent qu’il est préférable de garder le cannabis, les cigarettes et les cigarettes électroniques hors de la portée des jeunes esprits.

«Tout le monde peut aider les jeunes à reconnaître et à éviter les dangers de l’usage de la cigarette électronique», a écrit Trivers. "Parents en particulier peuvent donner un exemple positif en étant sans tabac et en veillant à ce que leurs enfants ne soient pas exposés aux émissions de seconde main de produits du tabac, y compris les cigarettes électroniques. "

«Nous savons que les cigarettes électroniques sont maintenant le produit du tabac le plus utilisé par les jeunes et que beaucoup ne sont pas conscients des dangers de ces produits, notamment des effets négatifs de l’exposition à la nicotine sur le développement du cerveau des adolescents, ainsi que des effets négatifs de la consommation de nicotine. la marijuana sur l'apprentissage, la mémoire, et plus tard la réussite scolaire. Par conséquent, il est essentiel de veiller à ce que les jeunes soient conscients des risques liés à l'utilisation de toutes les formes de produits du tabac, y compris les cigarettes électroniques. "