Tout le monde sait que le sucre est mauvais pour les dents, mais ce n’est pas toujours le cas.

En fait, quand l'ancien philosophe grec Aristote a observé pour la première fois que des aliments sucrés comme les figues tendres étaient à l'origine de la carie dentaire, personne ne l'a cru.

Mais comme la science a progressé, une chose est sûre: le sucre cause la carie dentaire.

Cela dit, le sucre en soi n’est pas le coupable. La chaîne d'événements qui se produit ensuite est à blâmer.

Cet article examine en détail comment le sucre affecte vos dents et comment vous pouvez prévenir la carie dentaire.

Votre bouche est un champ de bataille

De nombreux types de bactéries vivent dans la bouche. Certains sont bénéfiques pour votre santé dentaire, mais d'autres sont nocifs.

Par exemple, des études ont montré qu'un groupe sélectionné de bactéries nocives produit de l'acide dans la bouche chaque fois qu'elles rencontrent et digèrent le sucre (1).

Ces acides éliminent les minéraux de l'émail des dents, qui constitue la couche externe brillante et protectrice de votre dent. Ce processus s'appelle la déminéralisation.

La bonne nouvelle est que votre salive aide à inverser constamment ces dommages dans un processus naturel appelé reminéralisation.

Les minéraux de votre salive, tels que le calcium et le phosphate, ainsi que le fluorure de dentifrice et d'eau, aident l'émail à se réparer lui-même en remplaçant les minéraux perdus lors d'une "attaque acide". Cela aide à renforcer vos dents.

Cependant, le cycle répété d'attaques acides entraîne une perte de minéraux dans l'émail. Avec le temps, cela affaiblit et détruit l'émail, formant une cavité.

En termes simples, une cavité est un trou dans la dent causé par une carie dentaire. C'est le résultat de bactéries nocives qui digèrent le sucre dans les aliments et produisent des acides.

Si elle n'est pas traitée, la cavité peut se répandre dans les couches les plus profondes de la dent, provoquant ainsi une douleur et une possible perte de dent.

Les signes de carie dentaire incluent un mal de dents, une douleur lors de la mastication et une sensibilité aux boissons et aux aliments sucrés, chauds ou froids.

Résumé: Votre bouche est un champ de bataille constant de déminéralisation et de reminéralisation. Néanmoins, des caries apparaissent lorsque des bactéries buccales digèrent le sucre et produisent de l'acide, ce qui affaiblit l'émail des dents.

Le sucre attire les mauvaises bactéries et abaisse le pH de votre bouche

Le sucre est comme un aimant pour les mauvaises bactéries.

Les deux bactéries destructrices trouvées dans la bouche sont Streptococcus mutans et Streptococcus sorbrinus.

Tous deux se nourrissent du sucre que vous mangez et forment une plaque dentaire, un film collant et incolore qui se forme à la surface des dents (2).

Si la plaque n'est pas lavée par la salive ou le brossage, l'environnement dans la bouche devient plus acide et des cavités peuvent commencer à se former.

L'échelle de pH mesure l'acidité ou la base d'une solution, 7 étant neutre.

Lorsque le pH de la plaque devient inférieur à la normale ou inférieur à 5,5, l'acidité commence à dissoudre les minéraux et détruit l'émail de la dent (3, 4).

Dans le processus, de petits trous ou érosions vont se former. Avec le temps, elles grossiront jusqu'à l'apparition d'un grand trou ou d'une cavité.

Résumé: Le sucre attire les bactéries nocives qui détruisent l'émail de la dent, ce qui peut provoquer une carie dans la dent touchée.

Habitudes alimentaires qui causent la carie dentaire

Ces dernières années, des chercheurs ont découvert que certaines habitudes alimentaires étaient importantes pour la formation de caries.

Consommer des collations riches en sucre

Réfléchissez avant de prendre cette collation sucrée. De nombreuses études ont montré que la consommation fréquente de sucreries et de boissons sucrées entraîne des caries (2, 5, 6).

Les grignotages fréquents sur des aliments riches en sucre augmentent le temps d'exposition de vos dents aux effets de dissolution de divers acides, entraînant la carie dentaire.

Une étude récente réalisée parmi des écoliers a révélé que ceux qui mangeaient des biscuits et des croustilles avaient quatre fois plus de risques de développer des caries que les autres (7).

Boire des boissons sucrées et acides

Les boissons sucrées, les boissons sportives, les boissons énergisantes et les jus de fruits constituent la source la plus courante de sucre liquide.

En plus du sucre, ces boissons contiennent des niveaux élevés d'acides pouvant causer la carie dentaire.

Dans une vaste étude menée en Finlande, la consommation quotidienne de 1 à 2 boissons édulcorées était associée à un risque de carie supérieur de 31% (8).

En outre, une étude australienne menée chez des enfants âgés de 5 à 16 ans a montré que le nombre de boissons sucrées consommées était directement lié au nombre de caries trouvées (9).

De plus, une étude portant sur plus de 20 000 adultes a montré qu'une seule boisson sucrée occasionnelle entraînait une augmentation de 44% du risque de perdre 1 à 5 dents, par rapport à ceux qui ne buvaient pas de boisson sucrée (10).

Cela signifie que boire une boisson sucrée plus de deux fois par jour multiplie par trois votre risque de perdre plus de six dents.

Heureusement, une étude a montré que réduire votre consommation de sucre à moins de 10% de votre apport calorique quotidien diminuait votre risque de carie dentaire (11).

En sirotant des boissons sucrées

Si vous buvez constamment des boissons sucrées tout au long de la journée, il est temps de repenser cette habitude.

Des recherches ont montré que la façon dont vous buvez vos boissons affecte votre risque de développer des caries.

Une étude a montré que le fait de garder des boissons sucrées dans la bouche pendant une période prolongée ou de les siroter constamment augmentait le risque de carie (3).

La raison en est en partie parce que cela expose vos dents au sucre pendant plus longtemps, ce qui donne aux bactéries nocives plus de possibilités de causer des dommages.

Manger des aliments collants

Les "aliments collants" sont ceux qui fournissent des sources durables de sucre, tels que des bonbons durs, des menthes à l'haleine et des sucettes. Ceux-ci sont également liés à la carie dentaire.

Parce que vous conservez ces aliments plus longtemps dans la bouche, leurs sucres sont progressivement libérés. Cela donne aux bactéries nocives dans votre bouche beaucoup de temps pour digérer le sucre et produire plus d'acide.

Il en résulte des périodes prolongées de déminéralisation et des périodes raccourcies de reminéralisation (3).

Même les aliments transformés contenant des féculents, tels que les croustilles, les tortillas et les craquelins aromatisés, peuvent persister dans la bouche et provoquer des caries (12, 13).

Résumé: Certaines habitudes sont liées à la carie dentaire, notamment grignoter des aliments riches en sucre, boire des boissons sucrées ou acides, siroter des boissons sucrées et manger des aliments collants.

Conseils pour lutter contre la carie dentaire

La recherche a montré que d'autres facteurs peuvent également accélérer ou ralentir le développement des caries. Ceux-ci incluent la salive, les habitudes alimentaires, l'exposition au fluorure, l'hygiène buccale et l'alimentation en général (3, 4).

Voici quelques moyens de lutter contre la carie dentaire.

Regardez ce que vous mangez et buvez

Assurez-vous de manger une alimentation équilibrée, riche en grains entiers, en fruits frais, en légumes et en produits laitiers.

Si vous consommez des aliments sucrés et des boissons édulcorées ou acides, accompagnez-les de vos repas plutôt qu'entre eux.

En outre, envisagez d'utiliser une paille lorsque vous buvez des boissons sucrées et acides. Cela donnera à vos dents moins d'exposition au sucre et à l'acide contenus dans les boissons.

De plus, ajoutez des fruits ou des légumes crus à vos repas pour augmenter le flux de salive dans la bouche.

Enfin, ne laissez pas les bébés dormir avec des biberons contenant des liquides sucrés, des jus de fruits ou du lait maternisé.

Réduire le sucre

Les aliments sucrés et collants ne doivent être consommés qu'occasionnellement.

Si vous vous livrez à des friandises sucrées, buvez un peu d'eau, de préférence du robinet contenant du fluor, pour vous rincer la bouche et diluer le sucre qui adhère à la surface de la dent.

De plus, ne buvez que des boissons gazeuses avec modération, voire pas du tout.

Si vous les buvez, ne les sirotez pas lentement pendant une longue période. Cela expose vos dents au sucre et aux attaques acides plus longtemps.

Au lieu de cela, boire de l'eau. Il ne contient pas d'acide, de sucre ou de calories.

Pratiquer une bonne hygiène buccale

Sans surprise, il y a aussi l'hygiène buccale.

Se brosser les dents au moins deux fois par jour est une étape importante dans la prévention des caries et de la carie dentaire.

Il est recommandé de se brosser les dents après chaque repas, chaque fois que cela est possible, puis de nouveau avant d'aller au lit.

Vous pouvez également promouvoir une bonne hygiène buccale en utilisant un dentifrice contenant du fluor, qui aide à protéger vos dents.

De plus, la stimulation de la circulation de la salive aide à baigner les dents de minéraux bénéfiques.

Mâcher de la gomme sans sucre peut également empêcher la formation de plaque en stimulant la production de salive et la reminéralisation.

Enfin, rien ne garantit la santé de vos dents et de vos gencives, comme une visite chez votre dentiste tous les six mois.

Résumé: En plus de surveiller votre consommation de sucre, essayez d’avoir une alimentation saine et équilibrée, de bien prendre soin de vos dents et de rendre visite à votre dentiste régulièrement afin de prévenir la carie dentaire.

Le résultat final

Chaque fois que vous mangez ou buvez quelque chose de sucré, les bactéries à l'intérieur de votre bouche aident à la décomposer.

Cependant, ils produisent de l'acide dans le processus. L'acide détruit l'émail des dents, ce qui entraîne une carie dentaire au fil du temps.

Pour lutter contre cela, limitez votre consommation d'aliments et de boissons riches en sucre, en particulier entre les repas et juste avant de vous coucher.

Prendre bien soin de vos dents et adopter un mode de vie sain sont les meilleurs moyens de gagner la bataille contre la carie dentaire.