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Comment fonctionne la dépendance alimentaire (et que faire à ce sujet)

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Si vous avez déjà essayé de réduire la malbouffe, vous vous êtes peut-être rendu compte que c’était plus facile à dire qu’à faire.

Les gens ont tendance à avoir des fringales lorsque le cerveau commence à réclamer ces aliments.

Même si les esprits rationnels et conscients des gens "savent" qu’ils sont malsains, une autre partie du cerveau semble en désaccord.

Certaines personnes n'ont pas ce problème et peuvent facilement contrôler les types d'aliments qu'elles mangent, alors que d'autres ne semblent pas avoir le moindre contrôle.

Si vous êtes l'une de ces personnes, malgré vos meilleures intentions, vous vous retrouvez souvent en train de manger des aliments malsains, même si vous avez déjà décidé de ne pas les manger.

Vous pensez peut-être que cela est dû à un manque de volonté, mais la situation peut être beaucoup plus compliquée que cela.

Le fait est que la malbouffe stimule le système de récompense dans le cerveau de la même manière que les drogues abusives comme la cocaïne.

Pour les personnes sensibles, la malbouffe peut entraîner une dépendance totale, qui repose sur le même fondement biologique que la dépendance à des drogues abusives (1).

Comment fonctionne la dépendance alimentaire?

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Il existe dans votre cerveau un système appelé système de récompense.

Ce système a été conçu pour vous "récompenser" lorsque vous faites des choses qui favorisent votre survie. Cela inclut les comportements primitifs comme manger (2).

Le cerveau sait que lorsque vous mangez, vous faites quelque chose de «bien», et il libère un tas de produits chimiques qui se sentent bien dans le système de récompense.

Ces produits chimiques incluent le neurotransmetteur dopamine, que votre cerveau interprète comme un plaisir. Le cerveau est câblé pour rechercher des comportements qui libèrent de la dopamine dans le système de récompense.

Le problème avec la malbouffe moderne est qu’elle peut générer une récompense bien plus puissante que tout ce que vous pouvez obtenir avec des aliments entiers (3).

Alors que manger une pomme ou un morceau de steak pourrait causer une libération modérée de dopamine, manger une glace Ben & Jerry est tellement enrichissant qu'il en libère une quantité énorme.

Résumé La malbouffe provoque une libération de dopamine dans le cerveau. Cette récompense encourage les personnes susceptibles à manger plus d'aliments malsains.

Cela peut conduire à la tolérance et au retrait – les signes distinctifs de la dépendance physique

Lorsque vous faites plusieurs fois des choses qui libèrent de la dopamine dans le système de récompense, comme fumer une cigarette ou manger une barre de Snickers, vos récepteurs de dopamine peuvent commencer à réguler à la baisse.

Lorsque le cerveau s'aperçoit que la quantité de dopamine est trop élevée, il commence à éliminer les récepteurs de la dopamine pour maintenir l'équilibre.

Lorsque vous avez moins de récepteurs, vous avez besoin de plus de dopamine pour obtenir le même effet, ce qui incite les gens à commencer à manger plus de malbouffe pour atteindre le même niveau de récompense qu'auparavant. Cela s'appelle la tolérance.

Si vous avez moins de récepteurs dopaminergiques, vous aurez très peu d’activité dopaminergique et vous commencerez à vous sentir malheureux si vous ne récupérez pas votre malbouffe. Ceci s'appelle le retrait.

La tolérance et le retrait sont les caractéristiques de la dépendance physique.

De nombreuses études chez le rat montrent qu’elles peuvent devenir physiquement dépendantes de la malbouffe de la même manière qu’elles deviennent toxicomanes (4).

Bien sûr, tout cela est une simplification drastique, mais c’est fondamentalement comment fonctionne la dépendance à la nourriture (et toute dépendance).

Cela peut entraîner divers effets caractéristiques sur le comportement et les schémas de pensée.

Résumé La consommation fréquente de malbouffe peut conduire à une tolérance à la dopamine. Cela signifie que vous devrez manger encore plus de malbouffe pour éviter les retraits.

Les envies sont un élément clé de la dépendance

Un état de manque est un état émotionnel, un désir de consommer un certain aliment. Il ne faut pas confondre avec la simple faim, qui est différente.

Les envies semblent parfois sortir de nulle part.

Vous faites peut-être des choses banales, comme regarder votre émission de télévision préférée, promener votre chien ou lire. Puis, soudain, une envie de glace apparaît.

Même si les envies semblent parfois venir de nulle part, elles peuvent également être activées par certains déclencheurs, appelés signaux.

Ces signaux peuvent être aussi simples que de passer devant un glacier ou de sentir une pizza.

Mais ils peuvent aussi être activés par certains états émotionnels, tels que le sentiment de dépression ou de solitude, comportement appelé manger émotionnel.

Une véritable envie consiste à satisfaire le besoin de dopamine du cerveau. Cela n'a rien à voir avec le besoin d'énergie ou de nourriture du corps.

Quand un besoin survient, il peut commencer à dominer votre attention.

Une soif rend difficile de penser à autre chose. Il est également difficile de comprendre en quoi le fait de manger de la malbouffe pourrait être mauvais pour vous.

Il n’est pas inhabituel d’avoir des envies de fumer, la plupart des gens les ont sous une forme ou une autre.

Mais si vous vous retrouvez souvent confronté à des envies de fringales et à la malbouffe, même si vous avez déjà pris la décision de ne pas le faire, c'est certainement un sujet de préoccupation.

Pour les gourmands en nourriture, ces envies peuvent être si puissantes qu'elles amènent les gens à enfreindre les règles qu'ils se sont fixées, telles que ne manger que des aliments malsains le samedi.

En fait, ils mangent constamment de façon excessive, même s’ils savent que cela cause un préjudice physique.

Résumé Si vous cédez régulièrement à des fringales pour la malbouffe, vous risquez de souffrir de dépendance à la nourriture ou de manger avec émotion.

Les envies peuvent parfois se transformer en binge

Lorsque vous cédez aux fringales, vous obtenez votre récompense – une sensation de plaisir associée à la libération de dopamine. La récompense est ce que sont les envies de fumer et la dépendance à la nourriture.

Les personnes dépendantes à la nourriture trouvent leur solution en mangeant un aliment en particulier jusqu'à ce que leur cerveau ait reçu toute la dopamine qui leur manquait.

Plus vous répétez ce cycle de soif et de récompense, plus il devient fort et plus vous avez besoin de nourriture à chaque fois (5).

Alors que quatre cuillères de crème glacée suffisaient il y a trois ans, aujourd'hui, vous pourriez en avoir besoin pour bénéficier du même niveau de récompense.

Il peut être presque impossible de manger avec modération lorsque vous comblez un état de manque lié à la dépendance.

C’est pourquoi il est désespéré que les gens aient juste une petite part de gâteau ou quelques M & M. C'est comme dire à un fumeur de ne fumer qu'un quart de cigarette pour le réduire. Cela ne fonctionne tout simplement pas.

Résumé Les fringales et la dépendance alimentaire favorisent la suralimentation, la bingingue et l'obésité.

Cela peut conduire à des comportements compliqués, similaires à ceux des toxicomanes

Au fil du temps, la dépendance alimentaire peut causer de graves problèmes physiques et psychologiques.

De nombreuses personnes qui souffrent depuis longtemps de dépendance alimentaire gardent secrètes leurs habitudes alimentaires. Ils peuvent également souffrir de dépression et avoir une estime de soi gravement brisée.

Ceci est aggravé par le fait que la plupart des gens ne réalise même pas qu'ils sont dépendants de la nourriture et pensent simplement qu'ils sont faibles et indisciplinés.

Résumé Les personnes souffrant de dépendance alimentaire cachent souvent leur comportement à leurs amis et à leur famille. La dépression et une faible estime de soi semblent jouer un rôle.

Que faire à ce sujet?

Malheureusement, il n’ya pas de solution facile à la dépendance. Il n'y a pas de supplément, astuce mentale ou remède magique là-bas.

Bien que certaines personnes puissent avoir besoin d'apprendre à contrôler leur consommation, il peut être préférable que d'autres évitent complètement ces aliments. Si vous êtes aux prises avec une dépendance alimentaire, il peut être préférable de faire appel à un professionnel.

Les psychiatres et les psychologues peuvent aider. Il existe également des organisations comme OA (Overeaters Anonymous), auxquelles tout le monde peut adhérer gratuitement.

L'hyperphagie boulimique, qui est associée à la dépendance alimentaire, est actuellement classée dans le DSM-V, le manuel officiel utilisé par les professionnels de la santé mentale pour définir les troubles mentaux.

Vous trouverez plus d’informations sur le traitement de la dépendance alimentaire sur cette page.

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