Les intolérances alimentaires et les sensibilités sont extrêmement courantes. En fait, on estime qu'environ 2 à 20% des personnes dans le monde pourraient souffrir d'une intolérance alimentaire (1).

Les régimes d'élimination sont la norme d'or pour identifier les intolérances alimentaires, les sensibilités et les allergies dans l'alimentation.

Ils retirent certains aliments connus pour causer des symptômes inconfortables et les réintroduisent plus tard tout en testant les symptômes.

Les allergologues et les diététistes utilisent des régimes d'élimination depuis des décennies pour aider les gens à éliminer les aliments mal tolérés.

Qu'est-ce qu'un régime d'élimination?

Un régime d'élimination consiste à supprimer les aliments de votre régime que vous soupçonnez que votre corps ne tolère pas bien. Les aliments sont ensuite réintroduits, un à la fois, pendant que vous recherchez les symptômes qui manifestent une réaction.

Il ne dure que 5 à 6 semaines et est utilisé pour aider les personnes souffrant d'intestin, d'intolérance alimentaire ou d'allergie alimentaire à identifier les aliments qui contribuent à leurs symptômes (2, 3).

De cette manière, un régime d'élimination peut atténuer les symptômes tels que ballonnements, gaz, diarrhée, constipation et nausées.

Une fois que vous avez identifié avec succès un aliment que votre corps ne tolère pas bien, vous pouvez le supprimer de votre alimentation pour éviter tout symptôme inconfortable à l'avenir.

Il existe de nombreux types de régimes d'élimination, qui impliquent tous de manger ou de supprimer certains types d'aliments.

Cependant, si vous avez une allergie alimentaire connue ou soupçonnée, vous ne devriez essayer qu'un régime d'élimination sous la supervision d'un professionnel de la santé. La réintroduction d'un allergène alimentaire peut déclencher une affection dangereuse appelée anaphylaxie (4, 5).

Si vous pensez que vous avez une allergie alimentaire, consultez votre médecin avant de commencer un régime d'élimination. Les symptômes d'une allergie comprennent des éruptions cutanées, de l'urticaire, un gonflement et une difficulté à respirer (6).

Résumé: Un régime d'élimination est un régime à court terme qui aide à identifier les aliments que votre corps ne tolère pas bien et les supprime de votre régime.

Comment ça marche?

Un régime d'élimination est divisé en deux phases: l'élimination et la réintroduction.

La phase d'élimination

La phase d'élimination comprend l'élimination des aliments susceptibles de déclencher vos symptômes pendant une courte période, généralement entre 2 et 3 semaines.

Éliminez les aliments que vous pensez que votre corps ne peut pas tolérer, ainsi que les aliments connus pour causer des symptômes inconfortables.

Certains de ces aliments comprennent les noix, le maïs, le soja, les produits laitiers, les agrumes, les légumes de nuit, le blé, les aliments contenant du gluten, le porc, les œufs et les fruits de mer (7).

Pendant cette phase, vous pouvez déterminer si vos symptômes sont dus à des aliments ou à d’autres facteurs. Si vos symptômes persistent après avoir retiré les aliments pendant 2 à 3 semaines, il est préférable d’en informer votre médecin.

La phase de réintroduction

La phase suivante est la phase de réintroduction, au cours de laquelle vous ramenez lentement les aliments éliminés à votre alimentation.

Chaque groupe d'aliments doit être introduit individuellement, pendant 2 à 3 jours, tout en recherchant les symptômes. Certains symptômes à surveiller comprennent:

  • Éruptions cutanées et changements cutanés
  • Douleur articulaire
  • Maux de tête ou migraines
  • Fatigue
  • Difficulté à dormir
  • Changements dans la respiration
  • Des ballonnements
  • Douleurs à l'estomac ou des crampes
  • Changements dans les habitudes intestinales

Si vous ne présentez aucun symptôme pendant la période où vous réintroduisez un groupe alimentaire, vous pouvez en déduire qu'il est bon de manger et de passer au groupe alimentaire suivant.

Toutefois, si vous présentez des symptômes négatifs tels que ceux mentionnés ci-dessus, vous avez alors identifié avec succès un aliment déclencheur et devez le retirer de votre alimentation.

L'ensemble du processus, y compris l'élimination, prend environ 5 à 6 semaines.

Si vous envisagez d'éliminer de nombreux groupes d'aliments, demandez conseil à votre médecin ou à un diététicien. L'élimination d'un trop grand nombre de groupes d'aliments peut entraîner une carence nutritionnelle.

Résumé: Un régime d'élimination fonctionne en éliminant les aliments qui, à votre avis, sont gênants. Il les réintroduit ensuite individuellement pour vérifier les symptômes.

Que ne pouvez-vous pas manger avec un régime d'élimination?

Les meilleurs régimes d'élimination sont les plus restrictifs.

Plus vous retirez d’aliments au cours de la phase d’élimination, plus il est probable que vous découvrirez quels aliments déclenchent des symptômes désagréables.

Les aliments qui sont généralement éliminés pendant la phase d'élimination comprennent:

  • Les agrumes: Évitez les agrumes, tels que les oranges et les pamplemousses.
  • Légumes Nocturne: Évitez les morelles, notamment les tomates, les poivrons, les aubergines, les pommes de terre blanches, le poivre de Cayenne et le paprika.
  • Noix et graines: Éliminer toutes les noix et les graines.
  • Légumineuses Éliminez toutes les légumineuses, telles que les haricots, les lentilles, les pois et les produits à base de soja.
  • Féculents: Évitez le blé, l'orge, le maïs, l'épeautre, le seigle, l'avoine et le pain. Évitez également tout autre aliment contenant du gluten.
  • Viande et poisson: Évitez les viandes transformées, la charcuterie, le bœuf, le poulet, le porc, les œufs et les crustacés.
  • Les produits laitiers: Éliminez tous les produits laitiers, y compris le lait, le fromage, le yogourt et la crème glacée.
  • Les graisses: Évitez le beurre, la margarine, les huiles hydrogénées, la mayonnaise et les pâtes à tartiner.
  • Boissons: Évitez l’alcool, le café, le thé noir, les sodas et les autres sources de caféine.
  • Épices et condiments: Évitez les sauces, le goût et la moutarde.
  • Sucre et bonbons: Évitez le sucre (blanc et brun), le miel, le sirop d'érable, le sirop de maïs et le sirop de maïs riche en fructose, le nectar d'agave, les desserts et le chocolat.

Si vous pensez que d'autres aliments ne figurant pas sur cette liste vous mettent mal à l'aise, il est fortement recommandé de les supprimer également.

Résumé: Un bon régime d'élimination est très restrictif, ce qui vous permet d'identifier le plus grand nombre possible d'aliments déclencheurs.

Que pouvez-vous manger sur un régime d'élimination?

Bien qu'un régime d'élimination soit très restrictif, il reste suffisamment de variété pour préparer des repas sains et délicieux.

Certains aliments que vous pouvez manger comprennent:

  • Fruits: La plupart des fruits, à l'exclusion des agrumes.
  • Des légumes: La plupart des légumes, à l'exception des morelles.
  • Céréales: Y compris le riz et le sarrasin.
  • Viande et poisson: Y compris la dinde, l'agneau, le gibier et les poissons d'eau froide comme le saumon.
  • Substituts laitiers: Y compris le lait de coco et le lait de riz non sucré.
  • Les graisses: Y compris l'huile d'olive pressée à froid, l'huile de lin et l'huile de coco.
  • Boissons: De l'eau et des tisanes.
  • Épices, condiments et autres: Y compris le poivre noir, les herbes fraîches et les épices (à l’exclusion du poivre de Cayenne et du paprika) et le vinaigre de cidre.

Pour rester motivé pendant cette phase restrictive, essayez de concevoir de nouvelles recettes et d'expérimenter avec des herbes et des épices pour donner une saveur délicieuse à vos plats.

Résumé: Bien que les régimes d'élimination soient limités, il existe encore de nombreuses options alimentaires pour préparer des repas sains et délicieux.

Autres types de régimes d'élimination

Outre le régime d'élimination traditionnel décrit ci-dessus, il existe plusieurs autres types de régimes d'élimination.

Voici quelques types de régimes d'élimination:

  • Régime pauvre en FODMAP: Élimine les FODMAP, des glucides à chaîne courte que certaines personnes ne peuvent pas digérer.
  • Peu de régime d'élimination des aliments: Implique de manger une combinaison d'aliments que vous ne mangez pas régulièrement. Un exemple est le régime alimentaire à base d'agneau et de poires, qui est populaire aux États-Unis, où l'agneau et les poires ne sont pas consommés couramment.
  • Régime d'élimination des aliments rares: Semblable à quelques aliments, mais vous ne pouvez manger que des aliments que vous mangez rarement, car ils risquent moins de déclencher vos symptômes. L'igname, le sarrasin et la carambole sont des aliments courants.
  • Régime d'élimination à jeun: Implique strictement de l'eau potable pendant cinq jours, puis réintroduit des groupes d'aliments. Ce type de régime ne devrait être fait qu'avec l'autorisation de votre médecin, car il peut être dangereux pour la santé.
  • Autres régimes d'élimination: Ceux-ci comprennent, entre autres, les régimes sans lactose, sans sucre, sans gluten et sans blé.

Résumé: Il existe de nombreux types de régimes d'élimination, y compris le régime à faible teneur en FODMAP, le régime à faible teneur en aliments, le régime à base d'aliments rares, le jeûne, etc.

Avantages d'un régime d'élimination

Les régimes d'élimination vous aident à découvrir quels aliments sont à l'origine des symptômes désagréables afin que vous puissiez les supprimer de votre alimentation.

Cependant, un régime d'élimination présente de nombreux autres avantages, notamment:

1. Il peut réduire les symptômes du syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est un trouble de l'intestin très courant qui affecte entre 10 et 15% des personnes dans le monde (8).

De nombreuses personnes constatent qu'un régime d'élimination améliore les symptômes du SCI, tels que ballonnements, crampes d'estomac et gaz.

Dans une étude, 150 personnes atteintes de SCI ont suivi soit un régime d'élimination excluant les aliments de déclenchement, soit un faux régime d'élimination excluant le même nombre d'aliments, mais non ceux associés à des symptômes inconfortables.

Les personnes qui ont suivi le régime d'élimination ont réduit leurs symptômes de 10%, et celles qui s'en tenaient le mieux au régime ont réduit les symptômes jusqu'à 26% (9).

2. Il peut aider les personnes souffrant d’œsophagite à éosinophiles

L'œsophagite à éosinophiles (EE) est une affection chronique au cours de laquelle les allergies déclenchent une inflammation de l'œsophage, le tube qui achemine les aliments de la bouche à l'estomac.

Les personnes souffrant d’EE ont des difficultés à avaler des aliments secs et denses, ce qui augmente leur risque d’étouffement.

De nombreuses études ont montré que les régimes d'élimination sont efficaces pour améliorer les symptômes d'EE (10, 11, 12).

Dans une étude portant sur 146 patients atteints d'EE, plus de 75% de tous les patients ont présenté beaucoup moins de symptômes et moins d'inflammation grâce à un régime d'élimination (12).

3. Peut réduire les symptômes du TDAH

Le TDAH (trouble déficitaire de l'attention / hyperactivité) est un trouble du comportement qui affecte 3 à 5% des enfants et des adultes.

Des études ont montré que les régimes d'élimination pouvaient réduire les symptômes du TDAH (13, 14, 15).

Une analyse a porté sur 20 études restreignant certains aliments à l'amélioration des symptômes du TDAH. Les chercheurs ont découvert que les régimes d'élimination permettaient de réduire les symptômes du TDAH chez les enfants sensibles aux aliments (15).

Cependant, les enfants ne devraient pas suivre un régime d'élimination sans surveillance médicale.

Les régimes d'élimination restreignent de nombreux nutriments essentiels qui sont importants pour la croissance des enfants et une restriction à long terme pourrait retarder leur croissance.

4. Il peut améliorer les conditions de la peau comme l'eczéma

L'eczéma est un groupe d'affections cutanées qui se manifestent par une peau rouge, irritée, gercée et enflammée.

Il existe de nombreuses causes différentes à l'eczéma, mais de nombreuses personnes s'aperçoivent que certains aliments peuvent aggraver leurs symptômes.

Plusieurs études ont montré que les régimes d'élimination pouvaient réduire les symptômes de l'eczéma (16, 17, 18).

Dans une étude sur 15 participants atteints d'eczéma, 14 ont découvert qu'un régime d'élimination réduisait leurs symptômes et aidait à identifier les aliments qui les déclenchaient (18).

5. Il peut réduire les migraines chroniques

Aux États-Unis, environ 2 à 3 millions de personnes souffrent de migraines chroniques (19).

Les causes des migraines ne sont toujours pas claires, mais des études ont montré que l'inflammation pourrait être un déclencheur (20).

Un régime d'élimination élimine les aliments qui causent l'inflammation et réduit les migraines chroniques (21, 22).

Dans une étude, 28 femmes et deux hommes souffrant de migraines fréquentes ont suivi un régime d'élimination pendant six semaines, ce qui a permis de réduire le nombre d'attaques de maux de tête pendant cette période de neuf à six (22).

Résumé: Un régime d'élimination peut être bénéfique pour les personnes atteintes du SII, du THADA, des migraines, de l'œsophagite à éosinophiles et des affections cutanées telles que l'eczéma.

Risques d'un régime d'élimination

Bien que les régimes d'élimination soient un excellent moyen de découvrir les aliments qui vous posent problème, ils comportent également quelques risques.

Pour commencer, les régimes d'élimination ne doivent être suivis que pendant une courte période, ou entre quatre et huit semaines.

Il est déconseillé de suivre un régime d'élimination plus longtemps, car cela pourrait entraîner des carences nutritionnelles du fait de l'élimination de certains groupes d'aliments.

De plus, les enfants et les personnes souffrant d'allergies connues ou présumées ne devraient suivre un régime d'élimination que sous la supervision d'un médecin.

Les régimes d'élimination étant restrictifs, la suppression de certains groupes d'aliments, même pour une courte période, pourrait retarder la croissance de l'enfant (23).

Les enfants sont également plus sujets aux réactions graves, telles que l'anaphylaxie, lors de la réintroduction d'un groupe d'aliments. En effet, leur corps peut devenir extrêmement sensible aux aliments après les avoir évités (24).

Résumé: Les régimes d'élimination peuvent réduire l'apport d'éléments nutritifs importants s'ils sont suivis trop longtemps. Les enfants et les personnes présentant des allergies connues ou suspectées ne doivent pas suivre un régime d'élimination sans surveillance médicale.

Le résultat final

Les régimes d'élimination peuvent vous aider à déterminer les aliments que votre corps ne tolère pas bien.

Si vous présentez des symptômes que vous pensez peut-être liés à votre alimentation, un régime d'élimination pourrait vous aider à découvrir les aliments qui les causent.

Cependant, les régimes d'élimination ne sont pas pour tout le monde. Les enfants ne devraient pas essayer un régime d'élimination sans surveillance médicale ou diététiste.

De même, les personnes allergiques connues ou suspectées ne devraient essayer un régime d'élimination que sous la supervision d'un médecin.

Enfin, il est important de noter que les régimes d'élimination ne doivent être administrés qu'à court terme, car des restrictions à long terme peuvent entraîner des carences nutritionnelles.