"Le bonheur est le sens et le but de la vie, tout le but et la fin de l'existence humaine."

Le philosophe grec ancien Aristote a prononcé ces mots il y a plus de 2 000 ans, et ils sonnent encore aujourd'hui.

Le bonheur est un terme large qui décrit l'expérience d'émotions positives, telles que la joie, le contentement et la satisfaction.

Des recherches récentes montrent que le bonheur d’être plus heureux ne fait pas que vous sentir mieux, cela apporte en réalité une foule d’avantages potentiels pour la santé.

Cet article explore les moyens par lesquels être heureux peut vous rendre en meilleure santé.

Favorise un mode de vie sain

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Être heureux favorise un éventail d'habitudes de vie importantes pour la santé en général. Les personnes heureuses ont tendance à avoir une alimentation plus saine, avec des apports plus élevés en fruits, légumes et grains entiers (1, 2).

Une étude portant sur plus de 7 000 adultes a révélé que ceux qui avaient un bien-être positif avaient 47% plus de risques de consommer des fruits et des légumes frais que leurs homologues moins positifs (3).

Les régimes riches en fruits et légumes ont toujours été associés à une gamme d'avantages pour la santé, notamment des risques moins élevés de diabète, d'accident vasculaire cérébral et de maladie cardiaque (4, 5, 6).

Dans la même étude portant sur 7 000 adultes, les chercheurs ont découvert que les personnes ayant un bien-être positif avaient 33% plus de chances d'être physiquement actives, avec au moins 10 heures d'activité physique par semaine (3).

Une activité physique régulière aide à renforcer les os, à augmenter le niveau d'énergie, à réduire la graisse corporelle et la pression artérielle (7, 8, 9).

De plus, être plus heureux peut également améliorer les habitudes et les pratiques du sommeil, qui sont importantes pour la concentration, la productivité, la performance physique et le maintien d'un poids santé (10, 11, 12).

Une étude portant sur plus de 700 adultes a révélé que les problèmes de sommeil, notamment l'endormissement et la difficulté à rester endormi, étaient 47% plus élevés chez ceux qui déclaraient de faibles niveaux de bien-être positif (13).

Cela étant dit, un examen de 44 études réalisé en 2016 a conclu que, même s'il semble exister un lien entre le bien-être positif et les résultats du sommeil, des recherches complémentaires d'études bien conçues sont nécessaires pour confirmer l'association (14).

Résumé: Être heureux peut aider à promouvoir un mode de vie sain. Des études montrent que les personnes plus heureuses sont plus susceptibles de manger plus sainement et de faire de l'activité physique.

Semble renforcer le système immunitaire

Un système immunitaire en bonne santé est important pour la santé en général. Des recherches ont montré qu'être plus heureux pouvait aider à renforcer votre système immunitaire (15).

Cela peut aider à réduire votre risque de développer des rhumes et des infections pulmonaires (16).

Une étude portant sur plus de 300 personnes en bonne santé a examiné le risque de développer un rhume après l'administration d'un virus du rhume aux individus par le biais de gouttes nasales.

Les personnes les moins heureuses étaient presque trois fois plus susceptibles de développer le rhume que leurs homologues plus heureuses (17).

Dans une autre étude, des chercheurs ont offert à 81 étudiants universitaires un vaccin contre l'hépatite B, un virus qui attaque le foie. Les élèves plus heureux étaient presque deux fois plus susceptibles de présenter une réponse en anticorps élevée, signe d'un système immunitaire fort (18).

Les effets du bonheur sur le système immunitaire ne sont pas complètement compris.

Cela peut être dû à l'impact du bonheur sur l'activité de l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA), qui régule votre système immunitaire, vos hormones, votre digestion et votre niveau de stress (18, 19).

De plus, les personnes heureuses sont plus susceptibles de prendre part à des comportements favorables à la santé qui jouent un rôle dans le renforcement du système immunitaire. Celles-ci incluent des habitudes alimentaires saines et une activité physique régulière (17).

Résumé: Être heureux peut vous aider à renforcer votre système immunitaire, ce qui pourrait vous aider à combattre le rhume et les infections pulmonaires.

Aide à combattre le stress

Être heureux peut aider à réduire le niveau de stress (20, 21).

Normalement, l'excès de stress entraîne une augmentation des niveaux de cortisol, une hormone qui contribue à de nombreux effets néfastes du stress, notamment les troubles du sommeil, la prise de poids, le diabète de type 2 et l'hypertension.

Un certain nombre d'études démontrent que les niveaux de cortisol ont tendance à être plus bas lorsque les gens sont plus heureux (22, 23, 24).

En fait, une étude portant sur plus de 200 adultes a donné aux participants une série de tâches stressantes en laboratoire et a révélé que les niveaux de cortisol chez les individus les plus heureux étaient 32% moins élevés que chez les participants malheureux (25).

Ces effets ont semblé persister avec le temps. Trois ans plus tard, lorsque les chercheurs suivaient avec le même groupe d'adultes, il y avait une différence de 20% dans les niveaux de cortisol entre les personnes les plus heureuses et les moins heureuses (26).

Résumé: Le stress augmente les niveaux de cortisol, une hormone qui peut entraîner une prise de poids, une perturbation du sommeil et une pression artérielle élevée. Les personnes heureuses ont tendance à produire des niveaux inférieurs de cortisol en réponse à des situations stressantes.

Peut protéger votre coeur

Le bonheur peut protéger le cœur en réduisant la pression artérielle, un facteur de risque majeur des maladies du cœur (27, 28).

Une étude portant sur plus de 6 500 personnes âgées de plus de 65 ans a montré que le bien-être positif était lié à un risque d'hypertension artérielle moins élevé de 9% (29).

Le bonheur peut également réduire le risque de maladie cardiaque, la principale cause de décès dans le monde (30).

Un certain nombre d'études ont montré qu'être heureux était associé à un risque de maladie cardiaque réduit de 13 à 26% (31, 32, 33).

Un long séjour de 1 500 adultes a constaté que le bonheur contribuait à protéger contre les maladies cardiaques.

Le bonheur était associé à un risque réduit de 22% au cours de la période d'étude de 10 ans, même après la prise en compte de facteurs de risque tels que l'âge, le taux de cholestérol et la pression artérielle (34).

Il semble que le bonheur puisse aussi aider à protéger les personnes déjà atteintes d'une maladie cardiaque. Une revue systématique de 30 études a montré qu'un plus grand bien-être positif chez les adultes ayant une maladie cardiaque établie réduisait le risque de décès de 11% (35).

Il est important de noter que certains de ces effets pourraient être dus à une augmentation des comportements sains pour le cœur tels que l'activité physique, l'évitement du tabagisme et des habitudes alimentaires saines (1, 2, 10, 36).

Cela dit, toutes les études n’ont pas trouvé de lien entre le bonheur et les maladies cardiaques (37).

En fait, une étude récente portant sur près de 1 500 personnes sur une période de 12 ans n'a révélé aucune association entre le bien-être positif et le risque de maladie cardiaque (38).

Des recherches de haute qualité et bien conçues sont nécessaires dans ce domaine.

Résumé: Être plus heureux peut aider à faire baisser la pression artérielle, ce qui peut réduire le risque de maladie cardiaque. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Peut allonger votre espérance de vie

Être heureux peut vous aider à vivre plus longtemps (31, 39).

Une étude à long terme publiée en 2015 a examiné l'effet du bonheur sur les taux de survie chez 32 000 personnes (40).

Le risque de décès au cours de la période d'étude de 30 ans était 14% plus élevé chez les personnes malheureuses que chez leurs homologues plus heureuses.

Une vaste revue de 70 études a examiné l'association entre le bien-être positif et la longévité chez des personnes en bonne santé et des personnes ayant un problème de santé préexistant, tel qu'une maladie cardiaque ou rénale (41).

Un bien-être positif supérieur a eu un effet favorable sur la survie, réduisant le risque de décès de 18% chez les personnes en bonne santé et de 2% chez les personnes atteintes d'une maladie préexistante.

On ne comprend pas bien comment le bonheur peut conduire à une plus grande espérance de vie.

Cela peut s'expliquer en partie par une augmentation des comportements bénéfiques qui prolongent la survie, tels que ne pas fumer, faire de l'activité physique, respecter les médicaments et adopter de bonnes habitudes et pratiques de sommeil (10, 36).

Résumé: Les gens plus heureux vivent plus longtemps. Cela peut être dû au fait qu’ils adoptent davantage de comportements favorables à la santé, tels que l’exercice.

Peut aider à réduire la douleur

L'arthrite est une affection courante qui implique une inflammation et une dégénérescence des articulations. Il provoque des articulations douloureuses et raides et s'aggrave généralement avec l'âge.

Un certain nombre d’études ont montré qu’un mieux-être positif pouvait réduire la douleur et la raideur associées à la maladie (42, 43, 44).

Être heureux peut également améliorer le fonctionnement physique des personnes arthritiques.

Une étude portant sur plus de 1 000 personnes souffrant d'arthrite douloureuse du genou a révélé que des individus plus heureux marchaient 711 marches supplémentaires par jour, soit 8,5% de plus que leurs homologues moins heureux (45).

Le bonheur peut également aider à réduire la douleur dans d'autres conditions. Une étude portant sur près de 1 000 personnes en convalescence après un accident vasculaire cérébral a révélé que les personnes les plus heureuses affichaient un indice de douleur 13% plus faible après trois mois de sortie de l'hôpital (46).

Les chercheurs ont suggéré que les personnes heureuses ont peut-être une cote de douleur moins élevée parce que leurs émotions positives les aident à élargir leur perspective, encourageant de nouvelles pensées et de nouvelles idées.

Ils croient que cela peut aider les personnes à élaborer des stratégies d’adaptation efficaces qui réduisent leur perception de la douleur (47).

Résumé: Être heureux peut réduire la perception de la douleur. Il semble être particulièrement efficace dans les états douloureux chroniques tels que l'arthrite.

Autres façons d'être heureux peut vous rendre plus sain

Un petit nombre d'études ont lié le bonheur à d'autres bienfaits pour la santé.

Bien que ces premiers résultats soient prometteurs, ils doivent être étayés par des recherches supplémentaires pour confirmer les associations.

  • Peut réduire la fragilité: La fragilité est une affection caractérisée par un manque de force et d’équilibre. Une étude portant sur 1 500 adultes âgés a révélé que les individus les plus heureux présentaient un risque de fragilité 3% plus faible au cours de la période d'étude de 7 ans (48).
  • Peut protéger contre les accidents vasculaires cérébraux: Un accident vasculaire cérébral survient lorsqu'il y a une perturbation du flux sanguin vers le cerveau. Une étude chez les adultes plus âgés a montré que le bien-être positif réduisait le risque d'accident vasculaire cérébral de 26% (49).

Résumé: Être heureux peut avoir d'autres avantages potentiels, notamment la réduction des risques de fragilité et d'accident vasculaire cérébral. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer.

Façons d'augmenter votre bonheur

Être heureux ne vous rend pas seulement meilleur, il est également extrêmement bénéfique pour votre santé.

Voici six façons scientifiquement prouvées de devenir plus heureux.

  • Exprimer de la gratitude: Vous pouvez augmenter votre bonheur en vous concentrant sur les choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant. Une façon de pratiquer la gratitude consiste à écrire trois choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant à la fin de chaque journée (50).
  • Soit actif: L'exercice aérobie, également appelé cardio, est le type d'exercice le plus efficace pour augmenter le bonheur. Marcher ou jouer au tennis ne seront pas seulement bénéfiques pour la santé physique, mais aussi pour l’amélioration de votre humeur (51).
  • Prenez une bonne nuit de sommeil: Le manque de sommeil peut avoir un effet négatif sur votre bonheur. Si vous avez des difficultés à vous endormir ou à rester endormi, consultez ces conseils pour bien dormir la nuit (52).
  • Passez du temps à l'extérieur: Rendez-vous dehors pour une promenade dans le parc ou mettez-vous la main dans le jardin. Il faut aussi peu que cinq minutes d’exercice en plein air pour améliorer de manière significative votre humeur (53).
  • Méditer: Une méditation régulière peut augmenter le bonheur et offrir de nombreux autres avantages, notamment la réduction du stress et l'amélioration du sommeil (54).
  • Manger un régime alimentaire plus sain: Des études montrent que plus vous mangez de fruits et de légumes, plus vous serez heureux. De plus, manger plus de fruits et de légumes améliorera également votre santé à long terme (55, 56, 57).

Résumé: Il y a plusieurs façons d'augmenter votre bonheur. Être actif, exprimer sa gratitude et manger des fruits et des légumes sont d'excellents moyens d'améliorer son humeur.

Le résultat final

Les preuves scientifiques suggèrent qu'être heureux peut avoir des avantages majeurs pour votre santé.

Pour commencer, être heureux favorise un mode de vie sain. Cela peut également aider à combattre le stress, renforcer votre système immunitaire, protéger votre cœur et réduire la douleur.

De plus, cela pourrait même augmenter votre espérance de vie.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre le fonctionnement de ces effets, il n’ya aucune raison pour que vous ne puissiez pas commencer à donner la priorité à votre bonheur maintenant.

En vous concentrant sur les choses qui vous rendent heureux, vous améliorerez non seulement votre vie, mais vous pourrez aussi l'étendre.