Traiter un traitement contre le cancer du sein peut amener les femmes à se sentir «blessées». Voici comment faire revivre votre vie sexuelle.

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Les femmes ressentent un certain nombre d'effets secondaires après avoir subi un traitement contre le cancer du sein, mais vous pouvez également prendre des mesures pour rendre les relations sexuelles agréables. Getty Images

Pour les femmes atteintes de cancer, l'intimité est un autre obstacle à surmonter.

«Les médecins ne sont pas toujours à l'aise pour en parler, ils ne vont donc pas nécessairement en parler», a déclaré Jean Sachs, président-directeur général de Vivre au-delà du cancer du sein, à Healthline.

Selon son expérience, Sachs a découvert qu ’« il incombe en quelque sorte à la femme d’être suffisamment à l’aise… vraiment de pouvoir dire: «C’est important. J’ai déjà beaucoup perdu avec mon diagnostic, je ne veux pas le perdre. »

Cathy Brown, une survivante du cancer du sein, a expliqué pourquoi il est si difficile de discuter du sexe après le cancer.

"Dans notre société, la société occidentale, le sexe en général est un sujet tabou, puis le sexe blessé, si vous le souhaitez, le sexe après la maladie, l'est encore plus", a-t-elle déclaré à Healthline.

Comment le cancer affecte l'intimité

Le cancer peut être dévastateur pour les relations intimes.

La D re Kristen Carpenter, psychologue clinicienne au Comprehensive Cancer Center de l’Ohio State University, a déclaré à Healthline que les problèmes sexuels après le diagnostic du cancer, ainsi que le traitement du cancer, étaient la norme, et non l’exception.

En ce qui concerne l'intimité après le cancer du sein, l'obstacle est encore plus grand.

«Les traitements du cancer du sein entraînent plusieurs effets secondaires sexuels. Les symptômes ne sont pas universels. Le type, la posologie et la durée peuvent déterminer si une femme ressentira des effets secondaires sexuels et le type qu'elle peut ressentir », a déclaré à Healthline Sabitha Pillai-Friedman, une sexothérapeute.

Les effets secondaires sexuels courants incluent:

  • douleur
  • engourdissement ou hypersensibilité de la région du sein (due à une intervention chirurgicale)
  • brûlures par rayonnement et modifications de la texture et de la couleur des tissus mammaires (dues aux radiations)
  • douleur vaginale, sécheresse, irritation, douleur, sensation de brûlure et atrophie vaginale (due à une chimiothérapie et à un traitement endocrinien)
  • graves problèmes d'image corporelle

"Leur schéma sexuel, leur sens d'eux-mêmes en tant qu'êtres sexuels, est modifié en raison des changements physiques drastiques qu'ils subissent au cours du traitement", a déclaré Pillai-Friedman.

Mais les femmes n'ont pas besoin de supporter cela seul.

«Parfois, il ne suffit que d'ouvrir la porte et d'obtenir quelque chose d'aussi simple que des recommandations concernant le lubrifiant», a déclaré Carpenter.

Elle a ajouté que certaines femmes pourraient bénéficier d'une thérapie cognitivo-comportementale.

Tout dépend de quel est le problème exact.

«Rien ne se passe exactement là où il en était quand vous avez subi un diagnostic et un traitement du cancer», a déclaré Carpenter. «C’est différent d’autre chose et c’est juste une question d’obtenir le bon type d’aide.»

Trouver du soutien

Pour beaucoup de femmes, l'expérience peut être débilitante et le soutien est essentiel à la guérison.

Brown se souvient de la façon dont la force de son mari les a aidés à surmonter son cancer du sein. Lieutenant de pompier à la retraite et survivant du 11/9, il n’est pas étranger aux tragédies et aux urgences médicales.

«Quand je me suis excusé sans cesse parce que j’étais tout bouleversé et que je pleurais à propos de la chimiothérapie parce que je me sentais comme de la merde, il a dit:« Soyez gentil avec vous-même. Ceci est votre 9/11. C’est un gros problème pour vous et laissez-vous sentir comme vous allez le ressentir. »

Brown attribue la communication pour avoir aidé son mariage à survivre dans des moments aussi difficiles.

«Je pense que la communication est vraiment importante pour tout, tous les aspects de la vie, en particulier quelque chose comme ça», a-t-elle déclaré. "Vous savez," je me sens vraiment peu attrayant ou comment pourriez-vous être avec moi après cela? "Je pense que donner à votre partenaire l'occasion d'expliquer pourquoi vous êtes si merveilleux, c'est plutôt cool, et c'est vraiment nécessaire."

Avec le cancer, et le cancer du sein en particulier, il y a beaucoup à travailler.

Carpenter dit que bien que beaucoup de femmes sous traitement puissent se sentir dépeuillées et peu attrayantes, leurs partenaires les voient toujours aussi vivantes.

«Le désir a de multiples facettes», a expliqué Carpenter. "Il existe une myriade d'éléments qui contribuent à l'intérêt de quelqu'un pour le contact sexuel: ses facteurs relationnels, son estime de soi, ses problèmes d'image corporelle, son niveau de stress, son niveau de fatigue."

La dynamique des relations change également souvent, ce qui constitue un autre niveau de complexité.

«Le partenaire est devenu le fournisseur de soins très souvent pour le patient», a déclaré Carpenter. «Et dans un couple traditionnel d'hommes et de femmes, très souvent, elle a été la gardienne pendant la majeure partie de leur relation… ce renversement des rôles est une chose à laquelle le couple et la patiente vont devoir s'habituer.»

Pillai-Friedman explique ce qui arrive aux couples dans ce cas.

«Ainsi, le couple qui a déjà eu une relation de soutien mutuel pourrait être obligé de passer à une situation dans laquelle la patiente atteinte du cancer du sein devient dépendante de son partenaire à des degrés divers», a-t-elle déclaré. "Ce changement de rôles pourrait affecter la chimie sexuelle entre les couples."

Datation après une double mastectomie

Melissa Turk est une survivante du cancer du sein à deux reprises.

Après son premier diagnostic, des tests génétiques ont suggéré qu'une tumorectomie suffirait, mais ce traitement s'est avéré faux.

Elle a dit à Healthline qu’il y avait «comme un million de rendez-vous chez le médecin» après l’intervention chirurgicale et qu’elle s’était promis: «Ça alors, si ça devait revenir, je ne le ferai plus. Je ne fais que les enlever. "

Et lors de son deuxième diagnostic, elle n’a pas hésité à planifier une double mastectomie avec reconstruction du volet du tramway.

"J'allais vraiment, OK, comment vais-je réussir et ensuite je vais passer de l'autre côté", a-t-elle dit.

À ce moment-là, Turk avait divorcé et elle a déclaré que même si elle ne se concentrait pas sur la séparation, elle se souvenait «avoir eu une discussion avec une petite amie quand [she] avait décidé de faire cette chirurgie et indiquant le fait que bien cela va certainement mettre un obstacle dans [her] la datation et la vie sexuelle. "

Turk se rappelle comment de petites chirurgies correctives l'ont aidée à retrouver le sentiment de son identité après son divorce et sa chirurgie.

«Je me sentais comme si mon corps, comme si j'étais un peu étranger à mon corps. Vous savez, vous passez devant un miroir post-opératoire et c’était comme: «C’est moi?», Dit-elle. «Et ce n’est jamais vraiment, cela ne m’a pas complètement fait comprendre que c’était moi. Et j'ai essayé de faire tout ce que je pouvais, tu sais. J'ai eu peu de chirurgies correctives après pour essayer de l'améliorer. "

Elle a choisi de faire enlever ses mamelons parce que cela réduisait les risques de contracter le cancer.

«Une des options est donc de mettre des tétons tatoués», a-t-elle poursuivi. «C'était une petite chose que je pouvais faire. Il y a tellement d'autres choses que vous ne pouvez pas faire. "

Alors que le temps passait et que les cicatrices de la chirurgie commençaient à s'estomper, et qu'elle corrigea le premier ensemble de mamelons tatoués et couverts par une assurance, Turk dit qu'elle commençait à accepter son corps et à résoudre les problèmes d'image.

Pourtant, la première fois, être intime avec quelqu'un était difficile.

«J'étais vraiment mal à l'aise… et j'ai paniqué. J'ai complètement paniqué et j'ai quitté sa maison », a-t-elle dit.

Turk a ensuite appelé l'homme pour expliquer.

«Et puis, c'était l'obstacle. Cette conversation a été l’obstacle », a-t-elle déclaré.

Turk veut que les femmes atteintes du cancer du sein sachent ce qui est important.

«Le premier objectif est votre santé et votre amélioration», a-t-elle déclaré. “C'est quelque chose qui vous est arrivé. Cela ne va pas définir votre vie. Cela ne va pas changer qui vous êtes. Tu seras toujours la même personne quand tu sortiras de l'autre côté. "

Conseils d'un sexologue

Pillai-Friedman offre les conseils suivants aux femmes qui essaient de faire revivre leur vie sexuelle après un traitement contre le cancer du sein.

  • Trouvez un bon professionnel de la santé qui pourra vous conseiller et vous soigner pour faire face aux effets sexuels du traitement du cancer du sein.
  • Si les problèmes sexuels persistent, consultez un sexologue pour une évaluation et un traitement.
  • Trouvez des ressources fiables sur les effets secondaires sexuels du traitement du cancer du sein.
  • Acceptez l'aide et le soutien de votre famille et de vos amis afin de fournir des pauses à votre partenaire.
  • Communiquez avec votre partenaire sur vos peurs et vos insécurités et recherchez un soutien émotionnel.
  • Trouvez le temps de vous engager dans des activités que vous avez appréciées avant le diagnostic.
  • Maintenez un contact non sexuel, des câlins et un contact physique enjoué avec votre partenaire.

La ligne du bas

Le cancer peut nuire aux relations intimes à un moment où les femmes en ont le plus besoin.

Obtenir de l'aide et communiquer avec votre partenaire, votre médecin ou un professionnel de la santé mentale est essentiel pour retrouver l'intimité après le cancer.