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Ce que dit la science sur les jeux vidéo et le TDAH

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Alors que les jeux vidéo gagnent en popularité, de plus en plus de parents s’inquiètent de leur impact sur la capacité d’attention des enfants. Voici ce que montrent les dernières recherches.

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Les jeux vidéo réduisent-ils la durée d'attention? Photo: Getty Images

Ryder avait onze ans lorsqu'il a reçu un diagnostic de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH).

"Une façon dont il se débrouillait avec son esprit occupé était de jouer à des jeux", a déclaré sa mère, Charlie, à Healthline. Ryder courait à l'ordinateur dès son retour à la maison et aimait même regarder des vidéos de joueurs en train de jouer.

Mais Charlie a remarqué que, lorsque Ryder commençait à passer plus de temps à jouer à des jeux vidéo, il devenait de plus en plus impulsif, retiré et irritable. Ryder a vite trouvé tout le monde ennuyeux, y compris ses deux sœurs, qui ont répondu de la même manière.

«Notre maison est devenue un champ de bataille pour les enfants aux colères, a-t-elle déclaré. «Nous avons commencé à parler ouvertement à nos trois enfants de la dépendance à l’écran, [asking]"Etes-vous en contrôle de l'écran, ou est-ce que l'écran vous contrôle?"

C’est une question que de plus en plus de parents envisagent, étant donné que le temps passé devant un écran est de plus en plus préoccupant pour la santé des enfants.

En fait, l'American Academy of Pediatrics cite des recherches selon lesquelles jusqu'à 8,5% des jeunes américains âgés de 8 à 18 ans remplissent les critères du trouble du jeu sur Internet (IGD), qui incluent des symptômes tels que ceux que Charlie a remarqués depuis le début.

Le Dr Perry Renshaw, psychiatre à l’Université de l’Utah, étudie le jeu intensif depuis 15 ans. Les gros joueurs sont plus susceptibles de souffrir de TDAH ou de dépression, et le fait de traiter l'un ou l'autre de ces problèmes a tendance à les réduire, a-t-il expliqué à Healthline. Mais pourquoi?

Est-ce que les jeux vidéo causent le TDAH?

Il n’existe aucune preuve que les jeux vidéo causent le TDAH, mais les enfants qui jouent plus souvent sont plus susceptibles de développer des symptômes plus tard.

Cependant, si votre enfant n’a pas reçu de diagnostic de TDAH, des jeux fréquents combinés à d’autres signes inquiétants constituent une raison de demander une évaluation.

Selon une étude réalisée en 2016 par le Centers for Disease Control, plus de 9% des enfants américains âgés de 2 à 17 ans ont reçu un diagnostic de TDAH. Parmi ces enfants, 6 enfants sur 10 prennent des médicaments pour traiter leur TDAH et environ la même portion ont d'autres problèmes émotionnels diagnostiqués.

En juillet, une équipe californienne a rapporté dans le Journal de l'American Medical Association (JAMA) que les adolescents gros utilisateurs d'appareils numériques sont deux fois plus susceptibles que les utilisateurs occasionnels de présenter des symptômes du TDAH à l'avenir.

L’équipe a suivi près de 2 600 adolescents dans les écoles publiques du comté de Los Angeles pendant deux ans, après avoir éliminé pour la première fois tous les élèves présentant déjà des symptômes du TDAH au début de l’étude. Les participants ont indiqué à quelle fréquence ils utilisaient l'une des 14 plates-formes médiatiques différentes, y compris des jeux.

"Cette étude soulève la question de savoir si la prolifération des technologies des médias numériques de haute performance peut mettre une nouvelle génération de jeunes en danger de TDAH", a déclaré le co-auteur de l'étude, Adam Leventhal, PhD, professeur de médecine préventive et de psychologie à l'Université de Southern Californie.

Parmi toutes les possibilités, des textos au streaming de musique ou de films, en passant par l'affichage de photos, le chat vidéo était le plus lié aux futurs symptômes du TDAH, suivi du jeu sur une console, un smartphone ou un ordinateur.

Combien de jeux c'est trop?

Comme les enfants passent beaucoup de temps au téléphone, il est difficile de savoir ce qu’ils font ou ce qu’ils font trop.

La recherche a lié les problèmes de comportement à plus de neuf heures de jeu par semaine. Mais c’est beaucoup moins que la norme d’aujourd’hui.

La recherche de Common Sense Media, une organisation à but non lucratif, a divisé les adolescents américains en groupes basés sur leur technologie préférée. «Les joueurs», a précisé le groupe, consacrent environ deux heures et demie par jour.

Selon une analyse des données de 2016 par Jean Twenge, PhD, professeur de psychologie à la San Diego State University, environ 10% des élèves américains de huitième année ont déclaré qu'ils passaient au moins 40 heures par semaine à jouer. Ce total hebdomadaire atteint presque six heures par jour.

Les parents sont généralement dans le noir. Même les parents inquiets pourraient deviner «deux heures par jour», a déclaré Lisa Strohman, Ph.D., psychologue clinicienne à Scottsdale, en Arizona, «et si vous parlez à l’enfant, c’est souvent sept heures par jour».

Cependant, le Dr Kourosh Dini, psychiatre, auteur de Jeu vidéo et dépendance: un guide pour les parents, affirme que le principal indicateur d’un problème n’est pas le temps passé par les enfants à jouer au jeu, mais leur fonctionnement.

«Je n’ai pas un nombre défini d’heures, s’ils sont au-dessus de tout», a-t-il déclaré.

De plus, le jeu peut être un réconfort spécial et une source d'estime pour les enfants atteints de TDAH, de sorte que les parents peuvent hésiter à restreindre le temps de jeu.

«De nombreux parents sont venus me dire que leur enfant était atteint du TDAH et que la seule chose sur laquelle ils pouvaient se concentrer pendant deux heures était les jeux vidéo», a déclaré Douglas Gentile, PhD, qui dirige le laboratoire de recherche sur les médias. à l'état de l'Iowa.

Pourquoi les personnes atteintes de TDAH sont-elles plus attirées par les jeux vidéo?

Les jeux vidéo récompensent les éclats d’attention et sont conçus pour empêcher votre esprit de s’égarer.

Pour les personnes atteintes de TDAH, leur attention est extrême – dispersée ou "hyperfocalisée" quand elles sont extra-stimulées.

Dans une étude de trois ans menée auprès de 3 000 enfants et adolescents de Singapour, Gentile et ses collègues ont conclu que le jeu n’aidait pas les enfants inattentifs. En fait, les joueurs les plus lourds deviennent plus impulsifs et moins attentifs.

Le scintillement constant des effets sonores et lumineux du jeu fonctionne comme «des béquilles d’attention – elles attirent votre attention pour que vous n’ayez pas à travailler dur pour y assister», a déclaré Gentile. «C’est très différent de la salle de classe où l’enseignant n’a pas d’effets sonores, d’éclairages, d’effets spéciaux, de musique et d’angles de prise de vues.»

«Nos données suggèrent que les enfants qui sont déjà le plus à risque de problèmes d’attention jouent la plupart des jeux, ce qui devient un cercle vicieux», at-il ajouté.

Une fois que vous commencez à gagner, «vous avez l’impression d’être invincible», a déclaré Strohman. Les enfants se sentent «à plat» sans l’augmentation, en particulier s’ils ont tendance à ne pas réussir à socialiser ou en classe.

Le jeu est un répit et un refuge que certaines personnes ne veulent pas quitter. En outre, s’ils ont le TDAH, vous avez tendance à avoir du mal à organiser votre temps.

Comme pour de nombreuses questions psychologiques, il existe des réponses basées sur l'évolution et des réponses biochimiques. Le TDAH peut résulter de gènes qui étaient autrefois un avantage. Être rapide et alerte face aux signes de danger venant de différentes directions – car vous devez être en mesure de gagner un jeu vidéo – pourrait faire de vous un bon gardien.

Une autre théorie est que les personnes atteintes de TDAH «s'auto-guérissent» elles-mêmes en jouant, en se donnant des coups de dopamine, un produit chimique qui procure du plaisir.

Le Ritalin, le médicament contre le TDAH, augmente les niveaux de dopamine et d’autres recherches ont montré qu’il pouvait réduire le jeu.

En outre, le TDAH est moins fréquent à haute altitude, où l'air contient moins d'oxygène et que les gens produisent naturellement plus de dopamine. En fait, une étude a révélé qu'en Utah, le TDAH est environ deux fois moins répandu que dans les États situés au niveau de la mer.

Les jeux vidéo ont-ils des avantages?

Certaines recherches ont montré que les jeux pouvaient améliorer les compétences spatiales, en particulier les jeux de tir plus violents. En fait, une méta-analyse a conclu que les jeux de tir amélioraient ces compétences autant que les cours de niveau secondaire et universitaire conçus à cette fin, et que ces compétences s’appliquaient au-delà des jeux.

Le jeu peut donc aider un enfant à réussir plus tard dans les domaines de la science et de la technologie.

Certains des jeux les plus populaires de nos jours impliquent des équipes de joueurs jouant en ligne, ce qui leur permet également de renforcer leur capacité à travailler avec d'autres.

Strohman, cependant, a noté que la conversation en ligne est «assez abusive», les joueurs faisant rage dans leur excitation. "Je ne pense pas qu'un parent engagerait un enfant pour passer du temps avec des enfants qui leur diraient qu'ils sont perdants."

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Bien que les jeux vidéo ne provoquent pas le TDAH, ils peuvent exacerber les symptômes.
Photo: Getty Images

Le jeu est-il vraiment addictif?

«Il existe une grande différence d’opinion sur la question de savoir si [heavy gaming] est une dépendance, un trouble du contrôle des impulsions, une variante du TDAH et de la dépression, ou tout simplement un comportement extrême chez certaines personnes », a déclaré Renshaw à Heathline.

Néanmoins, l’Organisation mondiale de la santé a récemment ajouté «trouble du jeu» à une version mise à jour de ses listes de maladies.

L'idée selon laquelle une activité peut créer une dépendance – comme l'alcool et la nicotine – est reconnue dans le manuel actuel des troubles psychiatriques officiels (DSM-5), qui inclut le jeu.

Cependant, dans une annexe du DSM-5, les auteurs ont identifié le «trouble du jeu sur Internet» comme digne d'une étude plus approfondie.

En Asie, une histoire macabre de jeux non maîtrisés alimentait les craintes d'un grave problème de santé publique.

En Corée du Sud, un couple a plaidé coupable d'homicide par négligence après le décès de leur fillette de malnutrition, tandis que les parents ont joué à un jeu vidéo de 10 heures dans un cybercafé. (Le couple jouait à Prius Online, un jeu fantastique qui leur permettait d'élever une fille en ligne dotée de pouvoirs magiques.)

Depuis 2011, les Sud-Coréens de moins de 16 ans ne peuvent plus jouer à des jeux en ligne entre minuit et 6 heures du matin, à moins que leurs parents n’aient expressément demandé la levée de la restriction.

Alors que le sujet des jeux vidéo et de la dépendance continue d’être débattu, la preuve que le jeu peut conduire au jeu est plus claire.

En 2011, une étude par balayage du cerveau de 14 ans a révélé que les joueurs fréquents avaient davantage de matière grise dans une zone cérébrale particulière, un changement observé chez les joueurs dépendants.

En outre, des études menées en Allemagne et au Canada ont révélé que plus du quart des adolescents qui jouent avec de l'argent fictif à la maison se mettent à jouer avec de l'argent réel, le plus souvent en utilisant des cartes à gratter.

Que pouvez-vous faire si vous soupçonnez que votre enfant a une dépendance aux technologies ou au jeu?

Vous pouvez demander à votre enfant de répondre aux questions à l'aide d'un outil de diagnostic fourni par l'équipe de reSTART Life, qui organise un camp pour adolescents à Serenity Mountain, à Washington.

Observez et prenez conscience des signes de danger suivants liés à l’addiction technologique: passer de plus en plus de temps en ligne ou à des jeux, essayer de ne pas réduire son budget, renoncer à d’autres plaisirs, se sentir plus euphorique quand ils jouent, avoir envie de jouer, négliger la famille et les amis, être inquiet , mentant sur le temps passé à jouer.

De plus, ressentir de la culpabilité, de la honte ou de l’anxiété face au jeu est le signe d’une activité échappant à tout contrôle. Des symptômes physiques tels que la prise ou la perte de poids, des maux de dos, des maux de tête et des poignets fatigués peuvent également apparaître.

S'adressant à votre enfant, Dini a déclaré: «Je poserais deux questions. "Pouvez-vous vous désengager quand vous en avez besoin?" "Et est-ce un refuge contre tout le reste?"

Si la réponse est «Non» et «Oui», votre enfant aura peut-être besoin d'une aide supplémentaire pour le TDAH ou la dépression et d'un programme de réduction du jeu, généralement basé sur une thérapie cognitivo-comportementale. Les parents doivent surveiller.

Cependant, prendre cette décision peut être difficile pour les parents. «Lorsque l’enfant est calme et ne saute pas, les parents ont tendance à se sentir soulagés. C’est une proposition épuisante de créer des alternatives saines quand il est si facile de les laisser jouer », a déclaré Strohman.

Vous pouvez voir beaucoup de «colère et d’agression» lorsque vous emportez les jeux de votre enfant, at-elle ajouté.

La ligne du bas

Bien que les jeux vidéo ne provoquent pas le TDAH, ils peuvent exacerber les symptômes. Les personnes atteintes de TDAH pourraient être plus susceptibles de développer une dépendance au jeu en tant que mécanisme d'adaptation permettant de mieux gérer leur trouble.

Cependant, les parents travaillant de concert avec leurs enfants pour résoudre le problème peuvent aboutir à des résultats positifs.

Strohman, qui a fondé la Digital Citizen Academy, qui propose des programmes sur l'utilisation de la technologie aux classes et aux parents, collabore avec les familles afin de définir des objectifs réalistes et d'enseigner aux enfants à cerner le problème.

«Ce n’est pas différent de leur enseigner la nutrition», a-t-elle déclaré.

Quant à Ryder, il a maintenant 13 ans et a réduit son temps de jeu avec l'aide de sa famille. Il a également commencé à pratiquer des sports d’équipe, ce qui lui donne plus de confiance.

"Nous avons également constaté qu'il nous appartenait de donner l'exemple", a déclaré Charlie. «Nous passons des journées débranchées en famille. C'est difficile, mais au-delà ça vaut le coup!

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