Beaucoup de gens ont une préférence pour la couleur de l'œuf.

Certaines personnes pensent que les œufs bruns sont plus sains ou plus naturels, tandis que d'autres pensent que les œufs blancs sont plus propres ou ont tout simplement un meilleur goût.

Mais les différences entre les œufs bruns et blancs sont-elles plus profondes que les coquilles?

Cet article explore si un type d'oeuf est vraiment plus sain ou plus savoureux.

Les oeufs viennent dans beaucoup de couleurs

Les œufs de poulet peuvent être de différentes couleurs et il est courant de trouver des œufs bruns et blancs dans les supermarchés.

Cependant, beaucoup de gens ne savent pas ce qui fait que les œufs ont des couleurs différentes.

La réponse est assez simple: la couleur de l'œuf dépend de la race du poulet. Par exemple, les poulets White Leghorn pondent des œufs à coque blanche, tandis que ceux de Plymouth Rocks et de Rhode Island Reds pondent des œufs à coque brune (1, 2).

Certaines races de poulet, telles que les Araucana, Ameraucana, Dongxiang et Lushi, pondent même des œufs bleus ou bleu-vert (3).

Les différentes couleurs de coquille d'oeuf proviennent des pigments produits par les poules. Le principal pigment des coquilles d'œufs brunes est appelé protoporphyrine IX. Il est composé d’hème, le composé qui donne au sang sa couleur rouge (4).

Le principal pigment présent dans les œufs bleus est appelé biliverdine, qui provient également de l'hème. C’est le même pigment qui donne parfois des meurtrissures à une couleur bleu-vert (4, 5).

Mais si la génétique est le principal facteur déterminant la couleur de l'œuf, d'autres facteurs peuvent également avoir une influence (4).

Par exemple, à mesure que les poules pondant des œufs bruns vieillissent, elles ont tendance à pondre des œufs plus gros et de couleur plus claire.

L'environnement, le régime alimentaire et le niveau de stress de la poule peuvent également influer dans une certaine mesure sur la couleur de la coquille (4).

Ces facteurs peuvent rendre la nuance plus claire ou plus sombre, mais ne modifient pas nécessairement la couleur elle-même. Le facteur principal déterminant la couleur reste la race.

Résumé: Les œufs de poulet peuvent être bruns, blancs ou même bleu-vert. La couleur d'un œuf est déterminée par la race de la poule qui le pond.

Les œufs bruns sont-ils plus sains que les œufs blancs?

Les personnes qui préfèrent les œufs bruns le font souvent parce qu’elles pensent que les œufs bruns sont plus naturels et plus sains que les œufs blancs.

Cependant, la vérité est que tous les œufs sont nutritionnellement très similaires, quels que soient leur taille, leur qualité ou leur couleur (2, 6, 7).

Les œufs bruns et blancs sont des aliments sains. Un œuf typique contient beaucoup de vitamines, de minéraux et de protéines de haute qualité, le tout contenant moins de 80 calories (8).

Cependant, les scientifiques ont comparé les œufs à coquille brune à ceux à coquille blanche pour voir s'il y avait une différence. Plusieurs études ont montré que la couleur de la coquille n'avait pas d'effet significatif sur la qualité et la composition de l'œuf (9).

Cela signifie que la couleur de la coquille d'un œuf n'a pas grand-chose à voir avec son état de santé. La seule différence est le pigment dans la coquille.

Cependant, il existe d'autres facteurs qui pouvez affecter le contenu nutritionnel d'un oeuf.

L'environnement de la poule peut avoir un impact majeur. Par exemple, les œufs de poules autorisées à errer au soleil contiennent de 3 à 4 fois la quantité de vitamine D que l'on trouve dans les œufs d'une poule élevée de manière conventionnelle (10).

Le type de nourriture qu'une poule mange peut également affecter la teneur en nutriments de ses œufs.

Les poules nourries avec un régime alimentaire riche en acides gras oméga-3 produisent des œufs contenant des taux d’acides gras oméga-3 bien supérieurs à la normale. Le même effet a été observé avec la vitamine D lorsque les poulets mangent des aliments enrichis en vitamine D (11, 12).

Résumé: Il n'y a pas de différence nutritionnelle entre les œufs bruns et blancs. Cependant, le régime alimentaire et l'environnement de la poule peuvent affecter la nutrition de l'œuf.

Une couleur d'oeuf a-t-elle meilleur goût?

Certaines personnes jurent que les œufs bruns ont meilleur goût, tandis que d'autres préfèrent le goût des œufs blancs.

Mais comme pour le contenu nutritionnel, il n'y a pas de réelle différence entre le goût des œufs à coquille brune et ceux de la coquille blanche (13).

Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que tout les œufs ont le même goût.

Même si la couleur de la coquille ne fait pas de différence, d'autres facteurs, tels que le type d'aliment, la fraîcheur et la cuisson d'un œuf peuvent affecter le goût.

Par exemple, les poules nourries avec une alimentation riche en graisse produisent des œufs plus savoureux que les poules ayant une alimentation moins grasse. Et les poules ayant des aliments trop riches en huile de poisson, certains types de graisses ou même en vitamines A ou D peuvent produire des œufs de poisson ou au goût désagréable (13, 14, 15).

L'alimentation d'une poule élevée chez soi n'est pas la même que celle d'une poule élevée de manière conventionnelle, ce qui peut également affecter le goût des œufs.

En outre, plus l'œuf est stocké longtemps, plus il a de chances de développer un goût déplacé. Le stockage des œufs à une température stable et basse, comme dans le réfrigérateur, peut aider à préserver leur saveur plus longtemps (13).

Ces raisons peuvent expliquer pourquoi certaines personnes croient que les œufs de poulets élevés à la maison ont meilleur goût que ceux de poulets élevés de façon conventionnelle.

Les œufs de basse-cour ne subissent ni traitement ni expédition, contrairement aux œufs classiques. Ils risquent donc de se retrouver dans votre assiette plus rapidement que les œufs achetés au magasin. Parce qu'ils sont plus frais, ils peuvent avoir un meilleur goût.

Étonnamment, la façon dont un œuf est cuit peut également affecter sa saveur.

Une étude a montré comment l’huile de poisson, utilisée dans l’alimentation du poulet pour augmenter les niveaux d’oméga-3, modifiait la saveur des œufs. Il a été constaté que l'huile de poisson et les œufs classiques avaient le même goût lorsqu'ils étaient mélangés (16).

Cependant, une fois bouillis, les œufs de poules nourries à l’huile de poisson présentaient un goût moins prononcé ou d’arôme sulfureux (16).

Ainsi, alors que de nombreux facteurs peuvent affecter la saveur de l'œuf, la couleur de la coquille ne le fait pas.

Résumé: Les œufs bruns et blancs ont généralement le même goût. Mais les œufs peuvent avoir un goût différent selon leur fraîcheur, leur mode de cuisson et le régime alimentaire de la poule.

Pourquoi les œufs bruns sont-ils plus chers?

Même si les œufs bruns et blancs semblent être les mêmes, toutes les mesures autres que la couleur, les œufs bruns ont toujours tendance à coûter plus cher au magasin.

Ce fait a amené de nombreuses personnes à croire que les œufs bruns sont en meilleure santé ou de meilleure qualité que les blancs.

Cependant, la cause de cet écart de prix est très différente.

En vérité, les œufs bruns coûtent plus cher parce que jadis, les poules pondeuses avaient tendance à être plus grandes et à pondre moins d'œufs que les poules pondeuses. Par conséquent, les œufs bruns devaient être vendus à un prix plus élevé pour compenser les coûts supplémentaires (2).

Aujourd'hui, les poules pondeuses ont presque les mêmes coûts de production que les poules blanches. Néanmoins, leurs œufs ont toujours tendance à être vendus à un prix plus élevé (2).

Cela peut être dû au fait que les œufs de spécialité, tels que ceux en plein air ou biologiques, ont tendance à être bruns plutôt que blancs.

Résumé: Les œufs bruns coûtaient plus cher parce que les poules pondeuses produisent moins et pèsent plus. Bien que ce ne soit plus vrai, les œufs bruns ont toujours un prix plus élevé.

Si la couleur ne compte pas, que fait-on?

Il est clair que la couleur n'est pas un facteur important. Alors, que devriez-vous prendre en compte lors de l'achat d'oeufs?

Voici un aperçu des différents types disponibles et de la signification de leurs étiquettes.

Tout naturel

Le terme "naturel" n'est pas réglementé aux États-Unis, car le terme naturel ne peut pas être défini (17).

Les œufs étiquetés «naturellement élevés» ou «entièrement naturels» ne sont pas différents des autres œufs.

Biologique

Les œufs certifiés biologiques aux États-Unis et dans l'Union européenne proviennent de poulets nourris uniquement avec des aliments biologiques et sans OGM.

Ils doivent également avoir accès toute l'année au plein air.

En outre, ils n'ont pas reçu d'antibiotiques ni d'hormones, bien que les hormones ne soient jamais autorisées pour les poules pondeuses (18).

L'étiquette biologique signifie que les antibiotiques ne peuvent être utilisés qu'en cas de nécessité médicale. Sinon, de faibles doses d'antibiotiques sont souvent administrées dans les aliments pour animaux et dans l'eau, ce qui peut contribuer à la résistance aux bactéries des antibiotiques.

À l'heure actuelle, rien n'indique que les œufs biologiques soient plus nutritifs que les œufs conventionnels (19).

Néanmoins, la qualité de vie des poules certifiées biologiques est probablement meilleure et un meilleur accès au soleil augmente probablement la teneur en vitamine D de leurs œufs (10).

Sans cage

Lorsque le terme "sans cage" est utilisé pour les oeufs, il peut être trompeur.

Aux États-Unis, les poules élevées de manière conventionnelle sont hébergées à l'intérieur dans de très petites cages individuelles, mais les poules sans cage sont hébergées dans un bâtiment ou une pièce à ciel ouvert (17).

Cependant, les conditions pour les poules sans cage sont souvent encore très encombrées, sans accès à l'extérieur.

Une vie sans cage peut être légèrement meilleure pour la poule. Cependant, en termes de nutrition, les œufs sans cage ne sont probablement pas plus sains que les œufs conventionnels.

Libre-portée

L'étiquette "en liberté" signifie que les œufs proviennent de poules hébergées avec un accès continu au plein air (17).

Ceci fournit idéalement une meilleure qualité de vie aux poules.

Cela peut également augmenter la qualité nutritionnelle des œufs, car les poules exposées au soleil produisent des œufs avec des niveaux de vitamine D beaucoup plus élevés (10).

Enrichi d'oméga-3

Les œufs enrichis en oméga-3 proviennent de poules ayant un régime alimentaire enrichi en oméga-3 en bonne santé.

Par conséquent, la teneur en oméga-3 de l'œuf est beaucoup plus élevée que la normale.

Les œufs enrichis en oméga-3 constituent une autre source d’acides gras oméga-3, traditionnellement très limités dans l’alimentation humaine. Choisir des œufs enrichis en oméga-3 peut présenter certains avantages pour la santé.

Auparavant, une petite étude avait montré que la consommation quotidienne de quatre œufs enrichis en oméga-3 pendant quatre semaines abaissait les taux de triglycérides dans le sang et la tension artérielle des participants (20).

Une autre étude a révélé que la consommation quotidienne de six œufs enrichis en oméga-3 pendant six semaines augmentait la teneur en gras oméga-3 du lait maternel provenant de mères allaitantes (21).

Dans l'ensemble, les œufs enrichis en oméga-3 peuvent offrir des avantages supplémentaires pour la santé par rapport à l'œuf moyen.

Cour arrière et local

Les œufs provenant de troupeaux de basse-cour ou ceux achetés directement à de petits agriculteurs locaux sont probablement les plus frais et proviennent généralement de poules qui vivent dans des environnements plus naturels avec beaucoup de soleil.

Le régime alimentaire des poules de basse-cour peut être différent de celui des poules élevées de manière conventionnelle, ce qui peut également affecter le contenu nutritionnel des œufs.

Cela est particulièrement vrai si les poules ont accès à l'herbe, car on a constaté que les poules nourries d'herbe et d'aliments conventionnels produisent des œufs riches en acides gras oméga-3 et en vitamine E (22).

Cependant, les troupeaux de basse-cour ne sont pas soumis aux mêmes règles d'hygiène que les troupeaux commerciaux. Assurez-vous donc d'acheter des œufs locaux ou de basse-cour uniquement auprès de sources respectant les bonnes pratiques de soin et d'hygiène.

Résumé: La couleur d'un œuf n'a pas d'importance, mais de nombreux autres facteurs doivent être pris en compte lors de la sélection des œufs.

Le résultat final

Les œufs sont de différentes couleurs, selon la race de poulet.

Cependant, il n'y a pas de différence nutritionnelle entre les œufs bruns et les œufs blancs. En fin de compte, la seule différence réelle est la couleur de la coque et peut-être le prix.

Néanmoins, d'autres facteurs affectent le goût et la nutrition des œufs, notamment le régime alimentaire de la poule et les conditions de logement.

Donc, la prochaine fois que vous attrapez une boîte d'œufs, assurez-vous de prendre en compte ces autres facteurs. La couleur de la coquille ne vous dira pas toute l'histoire.