La manière dont les vaches sont nourries peut avoir un effet majeur sur la composition nutritionnelle du bœuf.

Alors que les bovins d’aujourd’hui sont souvent nourris de céréales, les animaux que les hommes mangeaient au fil de l’évolution erraient librement et mangeaient des herbes.

De nombreuses études ont montré que les nutriments contenus dans le bœuf peuvent varier en fonction de ce que mangent les vaches.

Là où le boeuf est produit en masse, comme aux États-Unis, le bétail est généralement nourri au grain. Cependant, le boeuf nourri à l'herbe est commun dans de nombreux autres pays, tels que l'Australie.

Mais la façon dont les vaches sont nourries a-t-elle une incidence sur votre santé? Cet article examine les preuves.

La différence entre les bovins nourris à l'herbe et ceux nourris au grain

Bœuf nourri à l'herbe ou au grainPartager sur Pinterest

Aux États-Unis, la plupart des vaches commencent une vie similaire.

Les veaux naissent au début du printemps, boivent du lait de leur mère et beaucoup sont ensuite autorisés à se promener librement et à manger de l'herbe ou d'autres plantes comestibles qu'ils trouvent dans leur environnement.

Cela dure environ sept à neuf mois. Après cela, la plupart des vaches élevées de manière conventionnelle sont transférées dans des parcs d'engraissement.

Les grands parcs d'engraissement sont appelés opérations d'alimentation concentrée pour animaux (CAFO). Là, les vaches sont gardées dans des stalles confinées, souvent avec un espace limité.

Ils sont rapidement engraissés avec des aliments à base de céréales, généralement à base de soja ou de maïs. En règle générale, leur alimentation est également complétée par de petites quantités d'herbe séchée.

Afin de maximiser la croissance, les vaches reçoivent souvent des médicaments, tels que des antibiotiques et des hormones de croissance.

Les vaches vivent dans ces parcs d'engraissement pendant quelques mois avant d'être conduites à l'abattoir.

Bien sûr, ce n’est pas si simple. Les différentes pratiques d'alimentation sont complexes et variées.

En Australie, par exemple, le bœuf nourri à l’herbe ne peut être directement comparable aux produits américains, et le bœuf nourri à l’herbe n’est pas nécessairement élevé au pâturage. Toutes les vaches nourries à l'herbe n'ont pas le droit de paître à l'extérieur.

Le terme nourri à l'herbe n'est même pas clairement défini.

Mais en règle générale, les vaches nourries à l'herbe mangent (principalement) de l'herbe, tandis que les vaches nourries au grain mangent (principalement) un régime artificiel à base de maïs et de soja jusqu'à la fin de leur vie.

Résumé La plupart des vaches commencent dans un pâturage, boivent du lait et mangent de l'herbe. Cependant, les vaches élevées de façon conventionnelle sont ensuite transférées dans des parcs d'engraissement et sont nourries principalement d'aliments à base de céréales.

Différences dans la composition en acides gras

"Vous êtes ce que vous mangez" s'applique également aux vaches.

Ce que mange une vache peut avoir un effet majeur sur la composition en nutriments du bœuf. Cela est particulièrement évident en ce qui concerne la composition en acides gras.

Le bœuf nourri à l'herbe contient généralement moins de matières grasses que le bœuf nourri au grain, ce qui signifie gramme pour gramme, le bœuf nourri à l'herbe contient moins de calories (1).

Mais la composition en acides gras est également différente:

  • Acides gras monoinsaturés: Le bœuf nourri à l'herbe contient beaucoup moins de gras monoinsaturés que le bœuf nourri au grain (1).
  • Les acides gras oméga-6 polyinsaturés: Le bœuf nourri à l'herbe et au grain contient des quantités très similaires d'acides gras oméga-6.
  • Oméga-3: C'est là que l'alimentation nourrie à l'herbe fait vraiment une différence majeure, contenant jusqu'à cinq fois plus d'oméga-3 (2).
  • Acide linoléique conjugué (CLA): Le boeuf nourri à l'herbe contient environ deux fois plus d'ALC que le boeuf nourri au grain. Cet acide gras est associé à quelques avantages pour la santé (3, 4).

En bref, il existe des différences significatives dans la quantité de matière grasse et la composition du bœuf nourri à l'herbe, par rapport au grain.

La race de vache et le type de viande coupée ont également un effet considérable sur la composition en graisse du bœuf (1).

Résumé Le bœuf nourri à l'herbe peut contenir moins de matières grasses que le bœuf nourri au grain, mais beaucoup plus d'acides gras oméga-3 et d'ALC, qui sont tous deux associés à des avantages pour la santé.

Le boeuf nourri à l'herbe est plus nutritif

Le bœuf nourri au grain et le bœuf sont une source très concentrée d'éléments nutritifs.

Le boeuf est chargé de vitamine B12, B3 et B6. Il est également riche en fer, sélénium et zinc hautement biodisponibles. En fait, la viande contient presque tous les nutriments dont les gens ont besoin pour survivre (5).

Il contient également des protéines de haute qualité et divers nutriments moins connus, tels que la créatine et la carnosine, qui sont très importants pour les muscles et le cerveau.

Mais même si la différence n’est pas grande, le bœuf nourri à l’herbe contient généralement une plus grande quantité de certains nutriments.

Comparé au bœuf nourri au grain, le gavage est beaucoup plus riche en vitamines suivantes:

  • Vitamine A: Le bœuf nourri à l'herbe contient des précurseurs de la vitamine A, tels que le bêta-carotène, dans les caroténoïdes.
  • Vitamine E: C'est un antioxydant qui se trouve dans les membranes de vos cellules et les protège de l'oxydation (3).

Le bœuf nourri à l'herbe a aussi tendance à être plus riche en autres antioxydants (6, 7).

Résumé Le bœuf conventionnel nourri au grain est très nutritif, mais le bœuf nourri à l'herbe contient plus de caroténoïdes, de vitamine E et d'autres antioxydants.

Le boeuf nourri à l'herbe vaut-il le coût supplémentaire et le désagrément potentiel?

Il est important de garder à l’esprit que même le bœuf conventionnel nourri au grain est très sain.

Tant que vous ne faites pas trop cuire votre bœuf (ce qui peut entraîner la formation de composés nocifs), il s'agit d'un aliment nutritif pouvant faire partie d'un régime alimentaire sain.

Aux États-Unis, le bœuf nourri à l'herbe peut coûter plus cher et ne pas valoir le coût supplémentaire pour certaines personnes.

Selon l'endroit où vous vivez, il peut également être gênant d'acheter du bœuf nourri à l'herbe.

Bien que certaines personnes puissent vivre à proximité du marché fermier ou du magasin d'aliments entiers, d'autres peuvent avoir à parcourir de longues distances pour trouver du bœuf nourri à l'herbe et l'acheter.

Il peut aussi y avoir de subtiles différences de goût. Le bœuf nourri à l'herbe est souvent plus maigre et peut avoir une texture différente.

Même si le bœuf nourri à l’herbe contient des quantités plus élevées de certains nutriments, il n’existe actuellement aucune preuve convaincante qu’il est nettement plus sain que le bœuf nourri au grain dans le contexte d’une alimentation équilibrée.

En fin de compte, le choix dépend de vos préférences et de vos idéaux. Certaines personnes préfèrent être nourries à l'herbe, d'autres au grain. Essayez les deux et voyez lequel vous préférez.

Résumé Bien que le bœuf nourri à l'herbe et au bœuf nourri au grain diffèrent par plusieurs éléments nutritifs, leurs effets sur la santé peuvent être similaires.

Le résultat final

Malgré toutes les controverses dans le domaine de la nutrition, la plupart des gens commencent à s'accorder pour dire que le plus important est de manger de la vraie nourriture.

Certaines personnes aiment pousser cette idée un peu plus loin et ne manger que de la vraie nourriture qui mange de la vraie nourriture. Après tout, les herbes et les herbes constituent un régime plus naturel pour les vaches que le maïs et le soja.

En fin de journée, le choix dépend de vos préférences et de vos valeurs.