Des scientifiques militaires étudient les bactéries agressives qui utilisent des grappins et des sacs de chasse pour tuer d’autres bactéries.

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Tout dans la nature a un prédateur.

Les humains ont atteint le sommet de la chaîne alimentaire non pas à cause de leur vitesse, de leurs grosses pinces ou de leurs dents acérées, mais parce que notre cerveau s’est développé – avec des choses comme des pouces opposables – pour nous permettre d’utiliser des outils.

Que ce soit des lances à chasser ou des scalpels à soigner, les humains ont développé de nombreux outils pour que notre espèce reste florissante.

Mais l’un d’eux – la découverte et le développement d’antibiotiques – perd peu à peu son efficacité.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les bactéries résistantes aux antibiotiques causent chaque année 23 000 décès aux États-Unis.

En tout, environ 2 millions d’Américains sont infectés chaque année par des bactéries qui ont construit des défenses contre les antibiotiques les plus puissants actuellement disponibles.

Alors que le développement des antibiotiques a ralenti parce qu’il n’est pas rentable pour les entreprises pharmaceutiques, des chercheurs du monde entier étudient de nouvelles méthodes pour lutter contre les bactéries résistantes aux médicaments, notamment les virus et autres bactéries qui peuvent les éliminer.

Ainsi, des chercheurs américains financés par l’armée ont décidé d’utiliser de bonnes bactéries pour combattre de très mauvaises bactéries.

Essentiellement, ils opposent prédateur contre prédateur.

Ce faisant, ils ont pu trouver des bactéries prédatrices capables de tuer des méchants microscopiques à l’aide de méthodes tout droit sorties de bandes dessinées: grappins, succion vampirique et chasse comme une meute de loups.

 

Recruter des «bons gars»

Il est connu sous le nom de programme Pathogen Predators.

Alors que les bactéries prédatrices cultivées dans des laboratoires financés par l’armée peuvent sembler être l’intrigue du dernier blockbuster hollywoodien, elles sont beaucoup moins cinématographiques à l’œil nu.

C’est tout simplement la dernière des stratégies alternatives pour lutter contre une épidémie qui pose des problèmes de sécurité nationale.

Le ministère de la Défense s’inquiète également de ce que les soldats qui rentrent de service outre-mer rentrent chez eux avec des infections impossibles à traiter, ce qui pourrait leur faire perdre la vie ou la mort à des combattants presque invisibles.

Brad Ringeisen est directeur adjoint de l’Office des technologies biologiques de la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), la branche de recherche technologique du ministère de la Défense.

Il a déclaré qu’une partie de leur financement au cours des quatre dernières années visait à « recruter les bons pour combattre les méchants » parce que la résistance aux antibiotiques est « une menace croissante à travers le monde ».

Dans des études sur des animaux, des chercheurs ont testé ces types bien sur des souches de bactéries qui causent des infections telles que la pneumonie et la peste. Ces maladies pourraient être utilisées comme armes et résistent même aux antibiotiques à large spectre.

Les chercheurs ont découvert que certaines des bactéries pourraient tuer jusqu’à 145 bactéries sur 170. Plus important encore, ils ont découvert que les bactéries prédatrices ne prenaient pas le contrôle de leur vie ni ne devenaient incontrôlables.

« En fait, ils se nourrissent et produisent uniquement en cas d’infection », a déclaré Ringeisen à Healthline.

 

Bdellovibrio à la rescousse

Le plus prometteur est Bdellovibrio, qui ressemble à un chien de maïs avec une queue flexible.

Il se régale de bactéries à Gram négatif, ce qui représente un défi particulier dans le domaine des maladies médicales et infectieuses, car leurs membranes les protègent des antibiotiques classiques. Bdellovibrio est gram-négatif lui-même.

C’est un prédateur particulièrement rapide et une fois qu’il a choisi sa proie, il sort son crochet, le range dedans, se creuse dedans, puis s’ouvre, en étalant ses filles, qui iront à leur tour chasser plus de graminées. bactéries négatives.

D’autres types de bactéries chassent en groupes ou aspirent la proie à l’intérieur d’un vampire, ce que Ringeisen qualifie de «fascinant».

Et comme ces bactéries prédatrices ne fonctionnent pas comme des antibiotiques, les chercheurs pensent que les bactéries incriminées ne peuvent pas développer de défenses lors de leurs attaques.

Jusqu’à présent, des laboratoires financés par la DARPA ont testé ces types de bactéries prédatrices dans les poumons de rats, le cerveau d’un poisson zèbre, la peau d’un cochon et l’œil d’un lapin.

Plus de tests nécessaires

Il reste encore beaucoup de tests à faire, mais cette phase du financement de la DARPA touche à sa fin.

Toutefois, des chercheurs de l’Université Rutgers ont reçu des fonds de la DARPA afin de trouver le moyen de transformer ces bactéries destructrices pour de bonnes en thérapies utilisables, que ce soit sur un champ de bataille, en réponse à une attaque terroriste ou tout simplement pour les civils pris au piège d’un virus infectieux. épidémie de maladie.

La DARPA, dit Reingeisen, continuera à se pencher sur la résistance aux antibiotiques à l’avenir, notamment en tentant de lier leurs scientifiques à la recherche clinique.

Après tout, nous essayons de gagner une guerre continue contre les superbactéries microscopiques.

Pour tenter de tirer les leçons des erreurs passées, il ne s’agit pas uniquement de développer un nouvel antibiotique permettant aux bactéries de se montrer plus malin. Il pourrait bientôt s’agir de bactéries munies de grappins.

«Je pense qu’il y aura beaucoup d’outils dans la boîte à outils», a déclaré Ringeisen.