Les professionnels de la santé tentent de nouvelles thérapies afin de réduire les effets secondaires du traitement du cancer, tels que le manque d'appétit et les problèmes nerveux.

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L'aromathérapie est l'un des nouveaux traitements utilisés par les patients cancéreux pour lutter contre les effets secondaires de la chimiothérapie. Getty Images

La chimiothérapie est souvent la meilleure arme contre le cancer.

Mais la chimiothérapie a un coût, avec des effets secondaires courants tels que fatigue, perte de cheveux, nausée, changements d'appétit, problèmes nerveux et musculaires.

Il y a aussi «cerveau chimio» – une perte de concentration et de concentration.

Chacun peut représenter un obstacle à un traitement efficace.

«Les patientes auront une meilleure survie si elles sont en mesure de compléter les schémas de chimiothérapie étudiés et efficaces», a déclaré à Healthline la Dre Roshni Rao, responsable du programme de chirurgie du sein au Columbia University Medical Center de New York.

«Lorsque les patients sont incapables de tolérer les traitements recommandés, cela peut augmenter le risque de récurrence ou de propagation du cancer.»

Le manque d'appétit est un effet secondaire courant de la chimiothérapie, un effet qui peut empêcher les patients atteints de cancer de fournir à leur corps le carburant dont il a besoin pour lutter contre la maladie.

«Le symptôme dominant décrit par les patients en cours de chimiothérapie est un goût ou un arrière-goût métallique persistant, avec ou sans nourriture», a déclaré à Healthline Susan Duncan, chercheuse sur le cancer chez Virginia Tech. "Cela peut durer des heures, des semaines, voire des mois après la fin des traitements."

Pour surmonter les anomalies liées au goût et à l’odeur causées par la chimiothérapie, Duncan et Aili Wang, chercheur associé au département de science et technologie alimentaires de Virginia Tech, se sont tournés vers la lactoferrine, une protéine présente dans la salive et le lait.

Combinées à des médicaments efficaces contre les nausées, la lactoferrine peut améliorer la perte de poids, la dépression et une diminution de l'apport nutritionnel, ont conclu les chercheurs.

«Nos recherches montrent que la supplémentation quotidienne en lactoferrine entraîne des modifications des profils protéiques salivaires chez les patients cancéreux – des modifications susceptibles d'influencer la protection des papilles gustatives et la perception des odeurs», a déclaré Duncan, dont l'étude a récemment été publiée dans la revue Food & Function.

«En proposant la lactoferrine comme complément alimentaire, nous pouvons réduire les TSA chez de nombreux patients et leur permettre de mieux manger, à un moment où la nutrition peut jouer un rôle essentiel dans leur rétablissement.»

Plus que des médicaments

Les médicaments et les médicaments ne sont pas la solution pour soulager les effets secondaires de la chimiothérapie.

La question du goût métallique, par exemple, a des antidotes potentiels.

«En général, je recommande les bonbons durs, les gommes, l'hydratation orale et l'encouragement des patients à manger ce qu'ils veulent plutôt que de suivre un régime particulier, en particulier s'il est particulièrement restrictif ou s'il nécessite une consommation excessive de quelque chose», a déclaré le Dr Jules Cohen, un médecin. Oncologue médical au Centre anticancéreux de l'Université Stony Brook à New York et professeur agrégé de médecine clinique à Stony Brook Medicine, a déclaré à Healthline.

Selon des chercheurs de l'Ohio State University, des traitements complémentaires tels que l'acupuncture, l'aromathérapie et la réflexologie peuvent également aider à réduire la douleur et l'anxiété résultant de traitements du cancer tels que la chimiothérapie et les radiations.

Une étude publiée en mai dans la revue Oncology Nurse Advisor a conclu que les patients ayant subi une curiethérapie – un traitement qui administre une dose ciblée de radiation aux tumeurs du corps – ont présenté une réduction de 60% de la douleur et de 20% de l’anxiété ont reçu une aromathérapie aux huiles essentielles et 30 minutes de réflexologie plantaire avant leurs séances de traitement.

«C'est bien d'avoir quelque chose qui aide vraiment ces patients, ce n'est pas un autre médicament», a déclaré Lisa Blackburn, auteure principale de l'étude et infirmière clinicienne spécialisée en oncologie au Centre de cancérologie complète de l'Ohio State University – Arthur G. James Cancer Hospital et de Richard J. Institut de recherche Solove.

"Non seulement ces séances de thérapie intégrative n'ont pratiquement aucun effet secondaire, mais les patients ont eu besoin d'environ 40% de médicaments contre la douleur au cours de la procédure par rapport à ceux qui n'avaient pas reçu ces traitements."

Complémentaire vs alternative

Le Dr Thomas Eichler, président élu de la Société américaine de radio-oncologie et radio-oncologue au Sarah Cannon Cancer Institute, a déclaré à Healthline qu'il fallait tracer une ligne de démarcation entre la médecine complémentaire telle que la réflexologie et l'aromathérapie et la médecine alternative, qu'il a substituée « thérapies anecdotiques non éprouvées »pour des traitements scientifiquement prouvés.

Je pense que la plupart des oncologues, qu'ils soient médecins, radio-oncologues ou chirurgiens, conviendraient que la médecine complémentaire puisse être un élément acceptable d'un plan de soins, avec une discussion détaillée préalable avec le patient, tant qu'elle n'interfère pas avec le traitement standard, principal ", A déclaré Eichler.

«Par exemple, dans les années 90, il n’était pas rare que des patients posent des questions sur le fait de fumer de la marijuana pour lutter contre les nausées et les vomissements, pour lesquels il existait de nombreuses preuves anecdotiques de son efficacité. Quelques années plus tard, les antiémétiques contenant du THC, l’ingrédient actif de la marijuana, ont fait leur apparition et ont été très efficaces. ”

"L'aromathérapie, avec laquelle je n'ai aucune expérience directe, a également été utilisée pour les nausées et peut être un complément efficace aux thérapies conventionnelles", a-t-il ajouté. "L'acupuncture contre la douleur, la méditation et la massothérapie contre le stress, et même la musicothérapie, ont leur place en médecine complémentaire."

Selon Cohen, le gingembre est un traitement accepté pour la prévention des nausées aux côtés de médicaments tels que l'ondansétron, l'aprépitant, le dexaméthasone et la prochlorpérazine.

«Je suis tout pour l’acupuncture, le yoga, la méditation de pleine conscience, la marijuana à des fins médicales (bien que je ne le prescrive pas), l’aromathérapie, tout ce que le patient pourrait trouver utile», a déclaré Cohen.

Cependant, Cohen a déclaré que la recherche ne permettait pas de restreindre les régimes alimentaires, tels que les produits laitiers ou la viande.

«Les gens sont concentrés sur le régime alimentaire parce que c'est quelque chose qu'ils contrôlent, par opposition au cancer ou à la chimiothérapie du cancer», a déclaré Cohen. "Je crois que les patients devraient vivre leur vie aussi normalement que possible, quelles que soient leurs contraintes."

Eichler et Cohen ont tous deux mis en garde contre l'utilisation de vitamines, de minéraux et d'autres suppléments pour remplacer la chimiothérapie et la radiothérapie dans le traitement du cancer. Eichler a qualifié ces stratégies de "contre-productives et, dans certains cas, de dangereuses".

"Je ne pense pas non plus qu'il soit utile pour les praticiens alternatifs d'offrir quelques poignées de suppléments et autres pilules, sans parler des thés nocifs, etc., car il n'y a aucune preuve d'avantage et, plus important encore, un fardeau excessif de pilules rendra leur la qualité de la vie est pire, pas meilleure, avec une nausée accrue »et d’autres effets secondaires, a ajouté Cohen.