La demande de produits alimentaires "élevés sans antibiotiques" augmente rapidement.

En 2012, les ventes de ces produits avaient augmenté de 25% par rapport aux trois années précédentes (1).

L'abus d'antibiotiques chez les animaux producteurs d'aliments est à l'origine de l'augmentation du nombre de bactéries résistantes, également appelées "superbactéries".

Lorsque ceux-ci sont transmis aux humains, ils peuvent causer une maladie grave.

Cependant, d’autres experts suggèrent que l’utilisation d’antibiotiques chez les animaux producteurs d’aliments pose très peu de risques pour la santé humaine.

Cet article explore la manière dont les antibiotiques sont utilisés dans les aliments et leurs conséquences potentielles pour la santé.

Utilisation d'antibiotiques chez les animaux destinés à l'alimentation

Les antibiotiques sont des médicaments utilisés pour traiter les infections bactériennes. Ils agissent en tuant ou en arrêtant la croissance de bactéries nocives.

Depuis les années 1940, des antibiotiques sont administrés aux animaux d'élevage tels que les vaches, les porcs et les volailles afin de traiter les infections ou d'empêcher la propagation d'une maladie.

De faibles doses d'antibiotiques sont également ajoutées aux aliments pour animaux pour favoriser la croissance. Cela signifie une plus grande production de viande ou de lait en moins de temps (2).

Ces faibles doses peuvent également réduire les taux de mortalité des animaux et améliorer la reproduction.

Pour ces raisons, l'utilisation des antibiotiques s'est généralisée dans l'agriculture. En 2011, 80% de tous les antibiotiques vendus aux États-Unis étaient destinés à des animaux producteurs d'aliments (3).

Résultat final: Les antibiotiques sont des médicaments utilisés pour traiter les infections bactériennes. Ils sont largement utilisés en agriculture animale pour traiter les maladies et favoriser la croissance.

La quantité d'antibiotiques dans les aliments est très faible

Contrairement à ce que vous pourriez penser, les chances que vous consommiez réellement des antibiotiques par le biais des aliments pour animaux sont extrêmement faibles.

Une législation stricte est actuellement en vigueur aux États-Unis pour garantir qu'aucun produit alimentaire contaminé ne puisse entrer dans l'approvisionnement alimentaire.

Des lois similaires sont en vigueur au Canada, en Australie et dans l'Union européenne.

En outre, les vétérinaires et les propriétaires d’animaux sont tenus de s’assurer que tous les produits d’origine animale qu’ils produisent ne contiennent aucun médicament avant de pouvoir être utilisés comme aliments.

Les périodes de retrait des médicaments sont appliquées avant que les animaux traités, les œufs ou le lait ne soient utilisés comme aliments. Cela laisse le temps aux médicaments de quitter complètement le système de l'animal.

Le Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) applique un processus strict d'analyse de la présence de composés indésirables dans la viande, la volaille, les œufs et le lait, y compris les résidus d'antibiotiques (4).

Résultat final: En raison de la législation gouvernementale stricte, il est extrêmement rare que des antibiotiques administrés à un animal entrent dans votre réserve alimentaire.

Il n'y a aucune preuve que les antibiotiques dans les aliments nuisent directement aux personnes

Rien n'indique que les antibiotiques présents dans les produits alimentaires nuisent directement aux personnes.

En fait, les chiffres de l'USDA ont montré que la quantité de produits d'origine animale contenant des résidus d'antibiotiques était extrêmement faible et que ceux contenant de tels résidus étaient éliminés.

En 2010, moins de 0,8% des produits alimentaires d'origine animale ont été testés positifs pour une forme de contamination, y compris des résidus d'antibiotiques (5).

Les produits confirmés positifs n'entrent pas dans la chaîne alimentaire. Les producteurs qui enfreignent de manière répétée les réglementations sont exposés publiquement – un système qui décourage toute inconduite.

Résultat final: Il n'y a aucune preuve suggérant que les antibiotiques sont consommés à partir de produits alimentaires pour animaux, sans parler de causer des dommages à l'homme.

La surutilisation d'antibiotiques chez les animaux peut augmenter le nombre de bactéries résistantes

Les antibiotiques conviennent généralement bien s'ils sont utilisés correctement pour traiter ou prévenir les infections.

Cependant, une utilisation excessive ou inappropriée est un problème. Lorsque les antibiotiques sont trop utilisés, ils deviennent moins efficaces pour les humains et les animaux.

En effet, les bactéries fréquemment exposées aux antibiotiques développent une résistance à celles-ci. En conséquence, les antibiotiques ne sont plus aussi efficaces pour tuer les bactéries nocives. C'est une grande préoccupation pour la santé publique (6).

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a reconnu cette préoccupation en mettant à jour sa réglementation afin de réduire l'utilisation inutile d'antibiotiques chez les animaux d'élevage.

Résultat final: Une utilisation excessive d'antibiotiques peut augmenter les bactéries résistantes, ce qui rend les antibiotiques moins efficaces pour les animaux et les humains.

Les bactéries résistantes peuvent se propager à l'homme, avec de graves risques pour la santé

Les bactéries résistantes peuvent être transmises des humains aux animaux producteurs d'aliments de différentes manières.

Si un animal est porteur de bactéries résistantes, elle peut être transmise par de la viande mal manipulée ou mal cuite.

Vous pouvez également rencontrer ces bactéries en consommant des cultures vivrières qui ont été pulvérisées avec des engrais contenant du fumier avec des bactéries résistantes.

Une étude a révélé que les personnes vivant à proximité des champs cultivés et traitées avec un engrais à base de lisier de porc couraient un risque plus élevé d’infection par la bactérie résistante, le SARM (7).

Une fois transmises à l'homme, les bactéries résistantes peuvent rester dans l'intestin et se propager d'un individu à l'autre. Les conséquences de la consommation de bactéries résistantes incluent (8):

  • Des infections qui ne se seraient pas produites autrement.
  • Augmentation de la gravité des infections, incluant souvent des vomissements et de la diarrhée.
  • Difficulté à traiter les infections et plus de chances que les traitements échouent.

Aux États-Unis, environ deux millions de personnes sont infectées chaque année par une bactérie résistante à un ou plusieurs antibiotiques normalement utilisés pour traiter les infections (9).

Au moins 23 000 personnes meurent chaque année. Beaucoup d'autres meurent d'autres conditions aggravées par l'infection (9).

Résultat final: Les bactéries résistantes peuvent être transférées des animaux aux humains par le biais de produits alimentaires contaminés, provoquant des infections et même la mort.

Bactéries résistantes dans les produits alimentaires

Les bactéries résistantes dans les aliments de supermarché sont beaucoup plus courantes que vous ne le pensez.

Les bactéries nocives couramment rapportées dans les aliments incluent Salmonella, Campylobacter et E. coli.

Sur 200 échantillons de viande de poulet, de bœuf, de dinde et de porc provenant de supermarchés américains, 20% sont contenus Salmonella. Parmi ceux-ci, 84% étaient résistants à au moins un antibiotique (10).

Un rapport a trouvé des bactéries résistantes dans 81% de la viande de dinde hachée, 69% des côtelettes de porc, 55% du bœuf haché et 39% des poitrines de poulet, des ailes et des cuisses trouvées dans les supermarchés américains (11).

Une autre étude a testé 136 échantillons de bœuf, de volaille et de porc provenant de 36 supermarchés américains. Près de 25% ont été testés positifs pour la bactérie résistante SARM (12).

De nombreux produits prétendent être "élevés sans antibiotiques", y compris certains étiquetés biologiques. Cela ne signifie pas que ces produits sont exempts de bactéries résistantes.

Les preuves suggèrent que ces produits contiennent encore des bactéries résistantes, bien qu'ils soient légèrement moins résistants que les produits ordinaires développés avec des antibiotiques.

Une étude a révélé que les poulets biologiques étaient plus fréquemment contaminés par des bactéries telles que Salmonella et Campylobacter que les poulets non biologiques. Cependant, les bactéries des poulets biologiques étaient légèrement moins résistantes aux antibiotiques (13).

Encore une fois, la prévalence de Entérocoque la bactérie était 25% plus élevée dans le poulet biologique que dans le poulet non biologique. Cependant, la quantité de bactéries résistantes était près de 13% inférieure chez le poulet biologique (14).

Une autre étude a révélé que sur 213 échantillons, la fréquence de résistance aux antibiotiques E. coli avaient tendance à n'être que légèrement plus faibles chez les poulets élevés sans antibiotiques que chez les poulets normaux (15).

Résultat final: Des bactéries résistantes sont fréquemment trouvées dans les produits alimentaires à base d’animaux. Les aliments étiquetés «biologiques» ou «élevés sans antibiotiques» peuvent contenir une quantité légèrement inférieure de bactéries résistantes.

Pourquoi vous n'avez probablement pas besoin d'être inquiet

Il n’existe aucune preuve claire reliant directement l’utilisation des antibiotiques chez les animaux producteurs d’aliments à l’aggravation des maladies dues à des bactéries résistantes chez l’homme.

Une étude a conclu que le danger pour la santé est très faible car une bonne cuisson détruit les bactéries nocives (16).

C'est peut-être l'utilisation d'antibiotiques chez l'homme qui est à l'origine de la majorité des résistances bactériennes (16).

Il est intéressant de noter que la propagation de bactéries telles que le SARM des porcs infectés aux agriculteurs est courante (17).

Cependant, la transmission au grand public est rare. Une étude danoise a révélé que la probabilité de transmission pour la population n'était que de 0,003% (18).

Si les produits alimentaires sont bien cuits et que de bonnes pratiques d'hygiène sont suivies, le risque est extrêmement faible.

Résultat final: Il n'y a pas de lien clair entre l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux et les infections bactériennes résistantes chez l'homme. Le risque pour la santé humaine sera probablement faible, car une cuisson adéquate détruit les bactéries dans les aliments.

Comment minimiser vos risques de maladie

Il peut être impossible d'éviter complètement les bactéries résistantes dans les aliments pour animaux.

Cependant, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire considérablement vos risques:

  • Pratiquez une bonne hygiène alimentaire: Lavez-vous les mains, utilisez des planches à découper séparées pour différents aliments et lavez soigneusement les ustensiles.
  • Assurez-vous que les aliments sont bien cuits: Cuire la viande à la bonne température devrait tuer toutes les bactéries nocives.
  • Acheter des aliments sans antibiotiques: Vous pouvez réduire davantage vos risques en recherchant des étiquettes biologiques, sans antibiotiques ou sans antibiotiques.

Message à la maison

Le débat sur l'utilisation des antibiotiques chez les animaux se poursuit.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que les antibiotiques dans les aliments nuisent directement aux humains, la plupart s'accordent pour dire que la surutilisation d'antibiotiques chez les animaux producteurs d'aliments constitue un problème.

Il peut contribuer au développement et à la propagation de bactéries résistantes aux médicaments, ce qui représente un risque potentiel pour la santé publique.