L’anis étoilé est une épice faite à partir du fruit de l’arbre à feuilles persistantes chinois Illicium verum.

Il porte bien son nom pour les gousses en forme d’étoile dont les graines d’épices sont récoltées et dont la saveur rappelle celle de la réglisse.

En raison des similitudes dans leurs goûts et leurs noms, l’anis étoilé est souvent confondu avec l’anis, bien que les deux épices ne soient pas apparentées.

L’anis étoilé est réputé non seulement pour son goût distinct et ses applications culinaires, mais également pour ses bienfaits médicinaux.

Cet article examine les avantages, les utilisations et les risques potentiels de l’anis étoilé.

Riche en composés bioactifs puissants

Anis étoilé

Les herbes et les épices sont souvent des héros méconnus du monde de la santé et de la nutrition et l’anis étoilé ne fait pas exception.

Les informations sur sa teneur en vitamines et en minéraux font défaut, mais compte tenu de la faible quantité d’épice que vous pouvez utiliser à tout moment, sa valeur nutritionnelle est peut-être moins importante (1).

Néanmoins, c’est une source impressionnante de plusieurs puissants composés bioactifs, qui contribuent tous de façon décisive à la santé.

L’élément le plus précieux de l’anis étoilé réside peut-être dans son approvisionnement dense en flavonoïdes et en polyphénols. Celles-ci peuvent être principalement responsables des applications étendues et des avantages médicinaux de l’épice (2).

Parmi les principaux composés favorables à la santé trouvés dans l’anis étoilé, on trouve (2, 3, 4):

  • Linalol
  • La quercétine
  • Anéthole
  • Acide shikimique
  • Acide gallique
  • Limonene

Ensemble, ces composés peuvent contribuer aux propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et antimicrobiennes de l’anis étoilé.

Certaines recherches sur des animaux et des éprouvettes indiquent que la capacité antioxydante de cette épice pourrait même posséder des propriétés anticancéreuses, telles que la réduction de la taille de la tumeur (5, 6).

En fin de compte, davantage de recherches sont nécessaires pour mieux comprendre comment les composés bioactifs de l’anis étoilé peuvent favoriser la santé humaine.

Résumé L’anis étoilé est riche en une variété de flavonoïdes et de composés polyphénoliques pouvant contribuer à son pouvoir médicinal.

Offre des avantages médicinaux

L’anis étoilé est utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des milliers d’années et a également été accepté dans certaines pratiques de médecine occidentale plus récemment.

Sa popularité croissante est largement motivée par ses propriétés antimicrobiennes et son potentiel pharmacologique.

Capacités antivirales

L’un des attributs pharmacologiques les plus populaires de l’anis étoilé est son contenu en acide shikimique.

L’acide shikimique est un composé doté de fortes capacités antivirales. En fait, il s’agit de l’un des principaux ingrédients actifs de Tamiflu, un médicament populaire pour le traitement de la grippe (7).

À l’heure actuelle, l’anis étoilé est la principale source d’acide shikimique utilisé pour le développement de produits pharmaceutiques. Alors que la pandémie d’influenza continue de constituer une menace pour la santé mondiale, la demande d’anis étoilé est en augmentation (7).

Certaines recherches sur des éprouvettes ont également montré que l’huile essentielle d’anis étoilé pouvait traiter d’autres types d’infections virales, notamment l’herpès simplex de type 1 (8).

Bien que l’anis étoilé soit fréquemment utilisé pour traiter la grippe, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre son potentiel pour traiter d’autres infections virales chez l’homme.

Propriétés antifongiques

L’anis étoilé est une source riche en anéthole flavonoïde. Ce composé est responsable de la saveur distincte de l’épice et offre de puissants avantages antifongiques.

Certaines recherches agricoles ont montré que trans-anéthole dérivé d’anis étoilé peut inhiber la croissance de champignons pathogènes dans certaines cultures comestibles (9).

Des recherches sur des éprouvettes indiquent que d’autres composés bioactifs présents dans l’huile essentielle d’anis étoilé, tels que le terpène-linalol, peuvent supprimer la formation de biofilms et de parois cellulaires de champignons infectieux chez l’homme (10).

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les applications de l’anis étoilé dans le traitement des infections fongiques chez l’homme.

Avantages antibactériens

L’un des autres avantages médicinaux importants de l’anis étoilé est sa capacité à inhiber la croissance bactérienne impliquée dans diverses maladies courantes.

Certaines recherches ont révélé que l’extrait d’anis étoilé est aussi efficace que les antibiotiques contre plusieurs bactéries pathogènes résistantes aux médicaments. Cela peut être particulièrement utile pour le développement futur de nouveaux médicaments antibiotiques (11).

Des études en éprouvette ont également montré que les composés bioactifs de l’anis étoilé pouvaient être efficaces pour traiter les infections des voies urinaires causées par différentes bactéries (12).

Une étude distincte a révélé que l’extrait d’anis étoilé était assez efficace pour réduire la croissance des E. coli sur une boîte de Pétri, bien qu’elle n’ait pas été aussi efficace que les traitements antibiotiques plus courants (13).

À l’heure actuelle, la plupart des recherches sur les propriétés antibactériennes de l’anis étoilé se limitent à des études sur des animaux et sur des éprouvettes. Davantage d’études sont nécessaires pour mieux comprendre comment cette épice peut être utilisée pour soutenir la santé humaine.

Résumé L’anis étoilé a été utile dans le domaine médical pour traiter diverses infections fongiques, bactériennes et virales.

Facile à incorporer dans votre cuisine

L’anis étoilé a une saveur de réglisse distincte semblable à celle de l’anis ou du fenouil, bien qu’elle ne soit liée à aucune de ces épices. Il se marie bien avec la coriandre, la cannelle, la cardamome et le clou de girofle.

En cuisine, l’anis étoilé peut être utilisé entier ou en poudre.

Il est souvent utilisé dans les cuisines classique chinoise, vietnamienne, indienne et du Moyen-Orient, notamment comme exhausteur de goût dans les bouillons, les soupes et les currys.

Il est bien connu pour sa présence dans les mélanges chinois «5 épices» et indiens «Garam Masala».

Dans les pratiques de médecine traditionnelle chinoise et traditionnelle, l’anis étoilé est trempé dans de l’eau pour en faire un thé utilisé pour traiter les infections respiratoires, les nausées, la constipation et d’autres problèmes digestifs.

L’anis étoilé constitue également un excellent ajout aux plats sucrés et aux desserts, tels que les fruits cuits au four, les tartes, le pain rapide et les muffins.

Si vous n’avez jamais utilisé cette épice dans vos activités culinaires auparavant, n’oubliez pas qu’un peu peut faire beaucoup. Commencez avec une petite quantité et ajoutez-en plus au goût afin d’éviter d’en utiliser trop.

Essayez de saupoudrer de l’anis étoilé en poudre dans votre prochain lot de muffins ou de jeter quelques gousses entières dans votre prochaine casserole de soupe pour un regain de saveur.

Résumé L’anis étoilé a une saveur distincte de réglisse. C’est un ingrédient populaire dans la cuisine asiatique et peut être utilisé dans les soupes, les ragoûts, les bouillons, les produits de boulangerie, les desserts ou trempé dans un thé.

Risques possibles

L’anis étoilé chinois pur est généralement reconnu comme étant sans danger pour la plupart des gens. Cependant, peu de réactions allergiques ont été rapportées (14).

Pour la population en général, une préoccupation plus sérieuse concerne un proche parent de l’épice chinoise, la très toxique anis étoilée japonaise.

L’anis étoilé du Japon contient des neurotoxines puissantes pouvant entraîner de graves symptômes physiques, notamment des convulsions, des hallucinations et des nausées (15).

L’anis étoilé japonais semble presque identique à son homologue chinois et certaines sources d’anis étoilé chinois disponibles dans le commerce se sont révélées être mélangées à l’épice japonaise.

En outre, des cas de réactions graves, voire fatales, à l’anis étoilé chez les nourrissons ont été signalés (16).

On présume que ces cas étaient dus à une contamination inconnue avec l’épice japonaise. Ainsi, il est recommandé de ne pas administrer d’anis étoilé aux nourrissons et aux enfants (16).

Pour procéder avec prudence, il est judicieux de vérifier la source de l’anis étoilé que vous achetez afin de vous assurer qu’il s’agit uniquement de la variété chinoise.

Si vous n’êtes pas sûr à 100% de la source ou de la pureté, il peut également être judicieux de ne pas en utiliser trop en une seule fois afin d’éviter une intoxication accidentelle.

Résumé L’anis étoilé est généralement considéré comme sûr mais peut être contaminé par l’anis étoilé japonais hautement toxique. Pour vous assurer de la pureté de l’épice que vous achetez, vérifiez toujours sa source pour éviter toute intoxication accidentelle.

Le résultat final

L’anis étoilé a une saveur de réglisse distincte qui peut améliorer une variété de plats.

Ses puissants composés bioactifs peuvent aider à traiter plusieurs infections fongiques, bactériennes et virales.

Bien que la consommation d’anis étoilé pur chinois soit généralement sans danger, elle peut être contaminée par l’anis étoilé japonais hautement toxique.

Vérifiez toujours la source de l’épice que vous achetez pour vous assurer de sa pureté et commencez par une petite quantité pour éviter les réactions indésirables.

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