La prochaine fois que vous prendrez un repas dans un avion, vous voudrez peut-être plutôt chercher votre sac de barf.

La Food and Drug Administration (FDA) a adressé une lettre d’avertissement à Gate Gourmet, une grande société de restauration aérienne, au sujet du mauvais état de l’un de ses établissements de restauration.

Airline Food peut être pire que vous ne le pensez

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«Ces conditions rendent les produits alimentaires conservés dans votre établissement frelatés… parce qu’ils ont été préparés, emballés ou détenus dans des conditions insalubres, susceptibles de les avoir contaminés ou d’avoir porté atteinte à la santé», indique la lettre du 29 mars.

La FDA a ramené de «approuvé» l’installation à «provisoire» après ce qu’elle a qualifié de nombreuses infractions aux bonnes pratiques de fabrication actuelles et à d’autres réglementations en matière de santé publique.

L’installation peut continuer à fonctionner, mais doit faire «d’importantes corrections» sinon elle risque de fermer complètement.

Les violations ont été découvertes lors des inspections des 29 novembre et 1er décembre.

Parmi les violations citées par la FDA:

  • Activité de cafards trouvée dans toute l’installation, y compris dans les fours, éviers, cuisinières dans la cuisine de productions chaude. Dans une observation particulièrement dérangeante, la lettre indique que les cafards morts étaient «trop nombreux pour être comptés».
  • Accumulation importante de graisse, de dépôts d’aliments et de «saleté générale» sur le matériel de cuisine, y compris les grils, les friteuses, les fours et les cuisinières.
  • Sols sales souillés de résidus d’aliments et, dans certains cas, d’eau stagnante.
  • Planches à découper et autres outils recouverts de résidus alimentaires.

La bonne nouvelle est que les cacahuètes et les bretzels vont probablement bien

Gate Gourmet n’a apparemment pas fourni suffisamment de preuves à la FDA pour indiquer que l’installation avait apporté des améliorations au-delà de l’inspection de novembre.

La lettre de la FDA mentionne une réponse de Gate Gourmet dans laquelle la société répertorie les améliorations apportées à l’installation. Cependant, la FDA affirme que la réponse manque de preuves spécifiques, telles que des photographies, pour vérifier ces affirmations.

Gary C. Reeves, directeur général des installations de Gate Gourmet dans le Kentucky, nommé dans la lettre de mise en garde, n’a pas répondu aux demandes de commentaires de Healthline sur cet article.

Gate Gourmet a eu 30 jours pour apporter des améliorations après la publication de la lettre de la FDA fin mars.

Un porte-parole de la FDA a déclaré à Healthline qu’il n’y avait pas eu d’autres développements, en attendant une autre inspection de l’installation.

Problèmes passés

Les développements du mois dernier sont les derniers titres de la presse liée à la nourriture pour avion, et plus particulièrement à Gate Gourmet.

Déjà en 2010, il y avait des rapports de tout, des cafards, des mouches et des fourmis aux rongeurs infestant les installations de restauration des compagnies aériennes.

En novembre 2017, American Airlines a suspendu le service de restauration sur les vols au départ de Los Angeles en raison de la découverte de listeria dans un établissement de restauration.

L’entreprise: Gate Gourmet.

« Nous n’étions pas satisfaits des efforts de nettoyage et avons décidé de suspendre le service de restauration hors de l’établissement par précaution », a déclaré à Business Insider un porte-parole d’American Airlines.

Vérifier l’eau

La nourriture n’est pas le seul problème à bord des compagnies aériennes. Les normes de qualité de l’eau inférieures sur les avions font qu’il est intelligent de commander des bouteilles.

«Je ne boirai pas l’eau du robinet», a déclaré à Time l’an dernier un employé d’une compagnie aérienne de 20 ans, parlant de façon anonyme. « Je ne fais pas toujours confiance à la propreté de l’avion et à sa mise à l’essai. »

Une étude de 2015 publiée dans la Revue internationale de la recherche environnementale et de la santé publique a conclu que «les réservoirs d’eau des avions sont propices à la croissance microbienne».

Des microorganismes plus dangereux tels que E. coli n’ont pas été découverts, mais les auteurs ont averti que la bactérie découverte dans les réservoirs d’eau des avions risquait de causer des maladies aux voyageurs.

Auparavant, une étude de l’Environmental Protection Agency (EPA) de 2004 avait révélé que, dans l’eau prélevée dans 300 avions, 15% des échantillons étaient positifs pour la bactérie coliforme, généralement présente dans les selles.

En 2009, l’EPA a publié la règle relative à l’eau potable des aéronefs. Cela obligeait les avions à fournir «une eau potable sûre et fiable» aux passagers et à l’équipage.

Entre autres règles, la loi prévoyait que «la désinfection et le rinçage courants du système d’eau [and] échantillonnage périodique de l’eau potable à bord.  »

Malgré les nouvelles réglementations, la qualité de l’eau des compagnies aériennes reste un sujet de préoccupation.

Un rapport de 2013 a révélé qu’un «pourcentage élevé» – environ 12% – d’avions commerciaux aux États-Unis avait au moins une forme de bactérie coliforme.

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