Un kumquat n’est pas beaucoup plus gros qu’un raisin. Pourtant, ce fruit à la taille d’une bouchée vous remplit la bouche d’un grand éclat de saveur d’agrumes acidulée.

En chinois, kumquat signifie «or orange».

Ils ont été cultivés à l'origine en Chine. Maintenant, ils sont également cultivés dans plusieurs autres pays, y compris dans des régions plus chaudes des États-Unis, telles que la Floride et la Californie.

Contrairement aux autres agrumes, l'écorce du kumquat est douce et comestible, tandis que la chair juteuse est acidulée.

Cet article traite des avantages nutritionnels et des bienfaits pour la santé des kumquats, ainsi que des conseils pour les manger.

Un gros punch nutritionnel dans un petit fruit

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Les kumquats sont particulièrement remarquables pour leur riche apport en vitamine C et en fibres. En fait, ils contiennent plus de fibres que la plupart des autres fruits frais (1).

Une portion de 100 grammes (environ 5 kumquats entiers) contient (2):

  • Calories: 71
  • Glucides: 16 grammes
  • Protéine: 2 grammes
  • Graisse: 1 gramme
  • Fibre: 6,5 grammes
  • Vitamine A: 6% du RDI
  • Vitamine C: 73% du RDI
  • Calcium: 6% du RDI
  • Manganèse: 7% du RDI

Les kumquats fournissent également de petites quantités de plusieurs vitamines B, vitamine E, fer, magnésium, potassium, cuivre et zinc.

Les graines comestibles et la peau de kumquats fournissent une petite quantité d'acides gras oméga-3 (3).

Comme les autres fruits frais, les kumquats sont très hydratants. Environ 80% de leur poids provient de l'eau (2).

La teneur élevée en eau et en fibres des kumquats en fait un aliment de remplissage, mais ils sont relativement peu caloriques. Cela en fait une excellente collation lorsque vous surveillez votre poids.

Résumé Les kumquats sont une excellente source de vitamine C. Ils sont également riches en fibres et en eau, ce qui en fait un aliment amical pour la perte de poids.

Les kumquats sont riches en composés végétaux, notamment des flavonoïdes, des phytostérols et des huiles essentielles.

La quantité de flavonoïdes dans la peau comestible du kumquat est supérieure à celle de la pulpe (4).

Certains des flavonoïdes du fruit ont des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Ceux-ci peuvent aider à protéger contre les maladies cardiaques et le cancer (5, 6, 7).

Les phytostérols présents dans les kumquats ont une structure chimique similaire à celle du cholestérol, ce qui signifie qu'ils peuvent aider à bloquer l'absorption du cholestérol par votre corps. Cela peut aider à réduire votre cholestérol sanguin (6).

Les huiles essentielles de kumquat laissent un parfum sur les mains et dans les airs. Le plus important est le limonène, qui a des actions antioxydantes dans votre corps (6, 8).

Lorsqu'ils sont consommés dans un aliment entier, tel que le kumquat, les différents flavonoïdes, phytostérols et huiles essentielles sont supposés interagir et avoir des effets bénéfiques synergiques (6).

Résumé Parce que les pelures de kumquat sont comestibles, vous pouvez puiser dans leurs riches réservoirs de composés végétaux. Ceux-ci ont des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et hypocholestérolémiantes.

Soutient la fonction immunitaire saine

Dans la médecine traditionnelle de certains pays asiatiques, le kumquat a été utilisé pour traiter le rhume, la toux et d'autres inflammations des voies respiratoires (5, 9, 10).

La science moderne montre qu'il existe certains composés dans les kumquats qui soutiennent votre système immunitaire.

Les kumquats sont une super source de vitamine C renforçant le système immunitaire. De plus, certains composés végétaux contenus dans les kumquats peuvent également aider à renforcer votre système immunitaire (6, 9).

Des études sur des animaux et sur des éprouvettes suggèrent que les composés de la plante kumquat pourraient aider à activer des cellules immunitaires appelées cellules tueuses naturelles (9).

Les cellules tueuses naturelles vous aident à vous défendre des infections. Ils ont également démontré leur capacité à détruire les cellules tumorales (11).

Un composé dans les kumquats qui aide à stimuler les cellules tueuses naturelles est un caroténoïde appelé bêta-cryptoxanthine (9).

Une analyse groupée de sept grandes études observationnelles a révélé que les personnes présentant l'apport le plus élevé en bêta-cryptoxanthine avaient un risque de cancer du poumon réduit de 24%. Cependant, la recherche n'a pas été en mesure de prouver la cause et l'effet (12).

Résumé La vitamine C et les composés végétaux contenus dans les kumquats aident le système immunitaire à lutter contre les infections et peuvent contribuer à réduire le risque de certains cancers.

Les composés végétaux contenus dans les kumquats peuvent aider à lutter contre l'obésité et les maladies associées, notamment les maladies cardiaques et le diabète de type 2.

Les scientifiques testent cela chez des souris à l'aide d'extraits de pelures de kumquat. Cet extrait est particulièrement riche en flavonoïdes néocriocitine et poncirine (10).

Dans une étude préliminaire, des souris de poids normal nourries avec un régime alimentaire riche en graisses pendant huit semaines avaient pris beaucoup plus de poids que les souris recevant un régime alimentaire riche en matières grasses avec extrait de kumquat ou un régime de contrôle pauvre en graisses. Tous les groupes ont consommé à peu près la même quantité de calories (10).

Une analyse plus poussée a montré que l'extrait de kumquat permettait de réduire la croissance de la taille des cellules adipeuses. Des recherches antérieures suggèrent que la poncirine flavonoïde pourrait jouer un rôle dans cette régulation des cellules adipeuses (13).

Dans la deuxième partie de la même étude, les souris obèses ayant suivi un régime alimentaire riche en graisses pendant deux semaines ont présenté une augmentation de 12% de leur poids corporel. Mais les souris obèses nourries avec un régime riche en graisses et l'extrait de kumquat ont conservé leur poids. Les deux groupes ont consommé à peu près la même quantité de calories (10).

Dans les deux parties de l'étude, l'extrait de kumquat a également contribué à faire baisser la glycémie à jeun, le cholestérol total, le LDL (mauvais cholestérol) et les triglycérides.

Plus de recherche est nécessaire, y compris la recherche sur les personnes. Quoi qu’il en soit, puisque les kumquats peuvent être consommés à la peau et tout le reste, vous pouvez facilement profiter des avantages qu’ils peuvent apporter.

Résumé Des recherches préliminaires suggèrent que les composés végétaux contenus dans les pelures de kumquat pourraient aider à prévenir la prise de poids et à favoriser des taux de glycémie et de cholestérol plus sains.

Comment manger des kumquats

Les kumquats sont mieux consommés entiers – non pelés. Leur saveur douce provient en réalité de la peau, tandis que leur jus est acidulé.

Le seul inconvénient est que, si vous êtes allergique à la pelure d’agrumes ordinaires, vous devrez peut-être laisser passer les kumquats.

Si le jus de tarte vous éteint, vous pouvez le presser avant de manger le fruit. Il suffit de couper ou de mordre un bout du fruit et de le presser.

Cependant, beaucoup de gens suggèrent de faire tomber tout le fruit dans votre bouche et de le mordre, ce qui mélange les saveurs sucrée et acidulée.

Il peut également être utile de rouler doucement le fruit entre vos doigts avant de manger. Cela aide à libérer les huiles essentielles de la peau et mélange les saveurs de la chair de la peau et des tartes.

En plus, mâche bien les kumquats. Plus vous les mâchez longtemps, plus la saveur est douce.

Si vous souhaitez ramollir la peau avant de manger les fruits, vous pouvez les plonger dans de l'eau bouillante pendant environ 20 secondes, puis les rincer à l'eau froide. Ce n’est pas nécessaire cependant.

En ce qui concerne les graines de kumquat, vous pouvez les manger (même si elles sont amères), les recracher ou les cueillir si vous coupez les fruits.

Résumé Les kumquats sont un fruit sans prise de tête. Il suffit de les laver et de les insérer dans votre bouche pour mélanger les arômes de la peau douce et de la chair acidulée.

Conseils pour l'achat et l'utilisation de kumquats

Les kumquats cultivés aux États-Unis sont en saison de novembre à juin, mais leur disponibilité peut varier en fonction du lieu de résidence.

Si vous attendez la fin de la saison pour les chercher, vous risquez de manquer.

Recherchez les kumquats dans les supermarchés, les épiceries fines et les épiceries asiatiques. Si vous vivez dans un État où les fruits sont cultivés, vous pouvez également les trouver sur les marchés de producteurs.

La variété la plus vendue aux États-Unis est le Nagami, qui a une forme ovale. La variété Meiwa est également populaire, ronde et un peu plus sucrée.

Si vous ne pouvez pas trouver les kumquats dans les épiceries locales, vous pouvez également les commander en ligne.

Si vous pouvez les trouver et vous les payer, optez pour les kumquats biologiques, car vous mangez généralement la peau. Si les produits biologiques ne sont pas disponibles, lavez-les bien avant de manger car ils peuvent contenir des résidus de pesticides (14).

Lors de la sélection des kumquats, exercez une légère pression sur ceux-ci pour qu'ils soient dodus et fermes. Choisissez des fruits de couleur orange et non verts (ce qui pourrait signifier qu’ils ne sont pas mûrs). Laisser passer avec des taches molles ou une peau décolorée.

Une fois à la maison, réfrigérez les fruits jusqu'à deux semaines. Si vous les stockez sur votre comptoir, ils ne resteront que quelques jours.

Si vous avez des kumquats que vous ne pouvez pas manger avant qu’ils ne se détériorent, envisagez d’en faire une purée et conservez-les dans votre congélateur.

En plus de les manger entiers, les kumquats peuvent également être utilisés:

  • Chutneys, marinades et sauces pour viande, poulet ou poisson
  • Marmelades, confitures et gelées
  • Tranches en salades (fruits ou feuilles vertes)
  • Tranches en sandwiches
  • Ajouté à la farce
  • Cuit au four
  • Cuit au four dans des desserts tels que des gâteaux, des tartes ou des biscuits
  • En purée ou en tranches pour les garnitures à dessert
  • Confit
  • Garnir
  • Petites coupes à dessert (coupées en deux et évidées)
  • Tranché et trempé dans de l'eau bouillante pour le thé

Des recettes pour ces idées peuvent être trouvées en ligne. Vous pouvez également acheter des confitures de kumquat, des gelées, des sauces et des tranches de kumquat séchées.

Résumé Vérifiez les magasins pour les kumquats de novembre à juin. Mangez-les à la main, coupez-les en salades ou utilisez-les pour faire des sauces, des gelées et des produits de boulangerie.

Le résultat final

Le kumquat a beaucoup plus à offrir qu'un nom courageux.

L'une des choses les plus inhabituelles à propos de ces orbes minuscules est que vous mangez la pelure, qui est la partie douce du fruit. Cela en fait une collation facile à emporter.

Parce que vous mangez la peau, vous pouvez puiser dans les riches magasins d'antioxydants et d'autres composés végétaux qui s'y trouvent.

La vitamine C et les composés végétaux contenus dans les kumquats peuvent aider à renforcer votre système immunitaire. Certains d'entre eux peuvent même aider à protéger contre l'obésité, les maladies cardiaques, le diabète de type 2 et certains cancers, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires sur l'homme.

Si vous n’avez pas encore essayé les kumquats, cherchez-les à partir de novembre et dans les prochains mois. Ils pourraient bien devenir l'un de vos nouveaux fruits préférés.