Les protéines sont essentielles à la santé.

En fait, le nom vient du mot grec protéos, signifiant «primaire» ou «première place».

Les protéines sont constituées d'acides aminés qui se lient pour former de longues chaînes. Vous pouvez imaginer une protéine comme une chaîne de perles dans laquelle chaque perle est un acide aminé.

Il existe 20 acides aminés qui aident à former des milliers de protéines différentes dans votre corps.

Les protéines font la plupart de leur travail dans la cellule et effectuent divers travaux.

Voici 9 fonctions importantes des protéines dans votre corps.

1. Croissance et maintenance

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Votre corps a besoin de protéines pour la croissance et le maintien des tissus.

Cependant, les protéines de votre corps sont dans un état de renouvellement constant.

Dans des circonstances normales, votre corps décompose la même quantité de protéines qu’il utilise pour construire et réparer les tissus. D'autres fois, il décompose plus de protéines qu'il ne peut en générer, augmentant ainsi les besoins de votre corps.

Cela se produit généralement pendant les périodes de maladie, pendant la grossesse et pendant l'allaitement (1, 2, 3).

Les personnes en convalescence, les adultes plus âgés et les sportifs ont également besoin de plus de protéines (4, 5, 6).

Résumé Les protéines sont nécessaires à la croissance et au maintien des tissus. Les besoins en protéines de votre corps dépendent de votre santé et de votre niveau d’activité.

2. provoque des réactions biochimiques

Les enzymes sont des protéines qui facilitent les milliers de réactions biochimiques qui ont lieu à l'intérieur et à l'extérieur de vos cellules (7).

La structure des enzymes leur permet de se combiner à d'autres molécules à l'intérieur de la cellule, appelées substrats, qui catalysent les réactions essentielles à votre métabolisme (8).

Les enzymes peuvent également fonctionner en dehors de la cellule, telles que les enzymes digestives telles que la lactase et la sucrase, qui aident à digérer le sucre.

Certaines enzymes nécessitent d'autres molécules, telles que des vitamines ou des minéraux, pour qu'une réaction se produise.

Les fonctions corporelles dépendantes des enzymes incluent (9):

  • Digestion
  • Production d'énergie
  • La coagulation du sang
  • Contraction musculaire

L'absence ou le dysfonctionnement de ces enzymes peut provoquer une maladie (10).

Résumé Les enzymes sont des protéines qui permettent aux réactions chimiques clés de se produire dans votre corps.

3. agit comme un messager

Certaines protéines sont des hormones, qui sont des messagers chimiques qui facilitent la communication entre vos cellules, tissus et organes.

Ils sont fabriqués et sécrétés par des tissus ou des glandes endocriniens, puis transportés dans votre sang vers les tissus ou organes cibles où ils se lient aux récepteurs de protéines situés à la surface des cellules.

Les hormones peuvent être regroupées en trois catégories principales (11):

  • Protéines et peptides: Ceux-ci sont fabriqués à partir de chaînes d'acides aminés, allant de quelques centaines à plusieurs centaines.
  • Stéroïdes: Ceux-ci sont fabriqués à partir du cholestérol gras. Les hormones sexuelles, la testostérone et les œstrogènes, sont à base de stéroïdes.
  • Amines: Ceux-ci sont fabriqués à partir des acides aminés individuels tryptophane ou tyrosine, qui aident à fabriquer les hormones liées au sommeil et au métabolisme.

Les protéines et les polypeptides constituent la plupart des hormones de votre corps.

Quelques exemples incluent (12):

  • Insuline: Signale l'absorption de glucose ou de sucre dans la cellule.
  • Glucagon: Signale la dégradation du glucose stocké dans le foie.
  • hGH (hormone de croissance humaine): Stimule la croissance de divers tissus, y compris les os.
  • ADH (hormone antidiurétique): Signale aux reins de réabsorber l'eau.
  • ACTH (hormone corticotrope): Stimule la libération de cortisol, facteur clé du métabolisme.

Résumé Des chaînes d’acides aminés de différentes longueurs forment des protéines et des peptides, qui constituent plusieurs des hormones de votre corps et transmettent des informations entre vos cellules, tissus et organes.

4. Fournit la structure

Certaines protéines sont fibreuses et procurent aux cellules et aux tissus une rigidité et une rigidité.

Ces protéines comprennent la kératine, le collagène et l'élastine, qui aident à former le cadre de connexion de certaines structures de votre corps (13).

La kératine est une protéine structurelle que l'on retrouve dans la peau, les cheveux et les ongles.

Le collagène est la protéine la plus abondante dans votre corps et constitue la protéine structurelle de vos os, tendons, ligaments et peau (14).

L'élastine est plusieurs centaines de fois plus souple que le collagène. Sa grande élasticité permet à de nombreux tissus de votre corps de retrouver leur forme initiale après un étirement ou une contraction, tels que votre utérus, vos poumons et vos artères (15).

Résumé Une classe de protéines appelée protéines fibreuses confère structure, force et élasticité à diverses parties de votre corps.

5. Maintient le bon pH

Les protéines jouent un rôle essentiel dans la régulation des concentrations d'acides et de bases dans le sang et les autres fluides corporels (16, 17).

La balance entre acides et bases est mesurée à l'aide de l'échelle de pH. Il varie de 0 à 14, 0 étant le plus acide, 7 le plus neutre et 14 le plus alcalin.

Voici des exemples de valeurs de pH de substances courantes (18):

  • pH 2: Acide d'estomac
  • pH 4: Jus de tomate
  • pH 5: Café noir
  • pH 7,4: Sang humain
  • pH 10: Lait de magnésie
  • pH 12: Eau savonneuse

Une variété de systèmes tampons permet à vos fluides corporels de maintenir des plages de pH normales.

Un pH constant est nécessaire, car même un léger changement de pH peut être nocif ou potentiellement mortel (19, 20).

L'un des moyens utilisés par votre corps pour réguler le pH consiste à utiliser des protéines. L'hémoglobine, une protéine qui compose les globules rouges, en est un exemple.

L'hémoglobine lie de petites quantités d'acide, contribuant à maintenir la valeur pH normale de votre sang.

Les autres systèmes tampons de votre corps incluent le phosphate et le bicarbonate (16).

Résumé Les protéines agissent comme un système tampon, aidant votre corps à maintenir les valeurs de pH du sang et des autres fluides corporels.

6. Équilibrer les fluides

Les protéines régulent les processus corporels pour maintenir l'équilibre hydrique.

L'albumine et la globuline sont des protéines dans votre sang qui aident à maintenir l'équilibre hydrique de votre corps en attirant et en retenant l'eau (21, 22).

Si vous ne consommez pas assez de protéines, vos niveaux d'albumine et de globuline finissent par diminuer.

Par conséquent, ces protéines ne peuvent plus retenir le sang dans vos vaisseaux sanguins et le liquide est forcé dans les espaces entre vos cellules.

Alors que le liquide continue de s'accumuler dans les espaces entre vos cellules, un gonflement ou un œdème se produit, en particulier dans la région de l'estomac (23).

Il s'agit d'une forme de malnutrition protéique grave appelée kwashiorkor qui se développe lorsqu'une personne consomme suffisamment de calories mais ne consomme pas suffisamment de protéines (24).

Kwashiorkor est rare dans les régions développées du monde et se produit plus souvent dans les zones de famine.

Résumé Les protéines dans votre sang maintiennent l'équilibre hydrique entre votre sang et les tissus environnants.

7. Renforce la santé immunitaire

Les protéines aident à former des immunoglobulines, ou anticorps, pour lutter contre l'infection (25, 26).

Les anticorps sont des protéines dans votre sang qui aident à protéger votre corps des envahisseurs nuisibles tels que les bactéries et les virus.

Lorsque ces envahisseurs étrangers pénètrent dans vos cellules, votre corps produit des anticorps qui les étiquettent en vue de leur élimination (27).

Sans ces anticorps, les bactéries et les virus seraient libres de se multiplier et d'accabler votre corps de la maladie qu'ils causent.

Une fois que votre corps a produit des anticorps contre une bactérie ou un virus particulier, vos cellules n'oublient jamais comment les fabriquer.

Cela permet aux anticorps de réagir rapidement la prochaine fois qu'un agent pathogène particulier envahit votre corps (28).

En conséquence, votre corps développe une immunité contre les maladies auxquelles il est exposé (29).

Résumé Les protéines forment des anticorps pour protéger votre corps des envahisseurs étrangers, tels que les bactéries et les virus responsables des maladies.

8. Transports et magasins de nutriments

Les protéines de transport transportent des substances dans votre circulation sanguine – dans les cellules, hors des cellules ou dans les cellules.

Les substances transportées par ces protéines comprennent des nutriments tels que des vitamines ou des minéraux, la glycémie, le cholestérol et l'oxygène (30, 31, 32).

Par exemple, l'hémoglobine est une protéine qui transporte l'oxygène des poumons vers les tissus corporels. Les transporteurs de glucose (GLUT) déplacent le glucose vers vos cellules, tandis que les lipoprotéines transportent le cholestérol et d'autres graisses dans votre sang.

Les transporteurs de protéines sont spécifiques, ce qui signifie qu'ils ne se lieront qu'à des substances spécifiques. En d'autres termes, un transporteur de protéines qui déplace le glucose ne fera pas déplacer le cholestérol (33, 34).

Les protéines ont également des rôles de stockage. La ferritine est une protéine de stockage qui stocke le fer (35).

La caséine est une autre protéine de stockage qui est la principale protéine du lait qui aide les bébés à grandir.

Résumé Certaines protéines transportent les nutriments dans tout votre corps, tandis que d'autres les stockent.

9. fournit de l'énergie

Les protéines peuvent fournir de l'énergie à votre corps.

Les protéines contiennent quatre calories par gramme, soit la même quantité d’énergie que les glucides. Les graisses fournissent le plus d'énergie, à neuf calories par gramme.

Cependant, la dernière chose que votre corps souhaite utiliser pour produire de l'énergie est la protéine, car ce précieux nutriment est largement utilisé dans tout votre corps.

Les glucides et les graisses sont bien mieux adaptés pour fournir de l'énergie, car votre corps conserve des réserves pour pouvoir être utilisé comme carburant. De plus, ils sont métabolisés plus efficacement que les protéines (36).

En fait, les protéines fournissent à votre corps très peu de ses besoins énergétiques dans des circonstances normales.

Cependant, à jeun (18 à 48 heures sans apport alimentaire), votre corps décompose le muscle squelettique afin que les acides aminés puissent vous fournir de l’énergie (37, 38).

Votre corps utilise également des acides aminés provenant du muscle squelettique en panne si le stockage des glucides est faible. Cela peut se produire après un exercice exhaustif ou si vous ne consommez pas assez de calories en général (39).

Résumé Les protéines peuvent constituer une source d’énergie précieuse, mais seulement dans les situations de jeûne, d’exercice exhaustif ou d’apport calorique insuffisant.

Le résultat final

Les protéines jouent de nombreux rôles dans votre corps.

Il aide à réparer et à construire les tissus de votre corps, permet aux réactions métaboliques de se produire et coordonne les fonctions corporelles.

En plus de fournir à votre corps un cadre structurel, les protéines maintiennent également un pH et un équilibre hydrique appropriés.

Enfin, ils renforcent le système immunitaire, transportent et stockent les nutriments et peuvent servir de source d’énergie, si nécessaire.

Ensemble, ces fonctions font de la protéine l’un des nutriments les plus importants pour la santé.