Sur la spiruline, il y a une nouvelle algue en ville – la chlorella. Cette algue riche en nutriments suscite beaucoup d'enthousiasme pour ses bienfaits sur la santé.

En outre, en tant que supplément, il a été prometteur pour améliorer le taux de cholestérol et débarrasser le corps des toxines.

Cet article vous explique tout ce que vous devez savoir sur la chlorella, y compris sur ce qu’elle est, sur la recherche qui sous-tend ses allégations en matière de santé et sur la façon de la prendre comme complément.

Qu'est-ce que la chlorella?

La chlorella est une algue d'eau douce verte unicellulaire (1).

Il existe plus de 30 espèces différentes, mais deux types – Chlorella vulgaris et Chlorella pyrenoidosa – sont les plus couramment utilisés en recherche (2).

Parce que la chlorella a une paroi cellulaire dure que les humains ne peuvent pas digérer, vous devez la prendre comme complément pour en retirer les bienfaits (3).

Il est disponible en capsules, en comprimés, en poudre et en extraits (3).

En plus d'être utilisée comme complément nutritionnel, la chlorella est également utilisée comme carburant biodiesel (4).

Fait intéressant, des études indiquent qu'il peut avoir de nombreux avantages pour la santé. Voici 9 d'entre eux.

1. Très nutritif

Le profil nutritionnel impressionnant de Chlorella a conduit certains à l'appeler un "super aliment". Bien que sa teneur exacte en éléments nutritifs dépend des conditions de croissance, des espèces utilisées et du traitement des suppléments, il est clair qu'elle contient plusieurs éléments nutritifs utiles.

Ils comprennent:

  • Protéine: La chlorella est une protéine à 50–60%. De plus, c'est une source complète de protéines, ce qui signifie qu'elle contient les neuf acides aminés essentiels (3, 5).
  • Vitamine B12: Certaines variétés de chlorella peuvent également contenir de la vitamine B12, mais des études supplémentaires sont nécessaires (6).
  • Fer et vitamine C: La chlorella peut être une bonne source de fer. Selon le supplément, il peut fournir entre 6 et 40% de vos besoins quotidiens. C'est aussi une excellente source de vitamine C, qui vous aide à absorber le fer (1, 3, 7).
  • Autres antioxydants: Ces minuscules cellules vertes fournissent une large gamme d'antioxydants (1, 3).
  • Autres vitamines et minéraux: La chlorella fournit de petites quantités de magnésium, zinc, cuivre, potassium, calcium, acide folique et autres vitamines du groupe B (1, 3, 8).
  • Oméga-3: Comme pour les autres algues, la chlorella contient des oméga-3. Seulement 3 grammes de chlorella fournissent 100 mg d’oméga-3 (8).
  • Fibre: La chlorella peut constituer une bonne source de fibres en grande quantité. Cependant, la plupart des suppléments ne fournissent même pas 1 gramme de fibres par dose (1, 8).

Résumé: La chlorella contient de nombreux nutriments, notamment des vitamines, des minéraux, des antioxydants et des acides gras oméga-3. Les quantités exactes peuvent différer selon les marques.

2. Lié aux métaux lourds, aide à la désintoxication

La chlorella a attiré l'attention pour sa capacité à aider le corps à se "désintoxiquer". En fait, des études chez l'animal ont montré qu'il était efficace pour aider à éliminer les métaux lourds et autres composés nocifs de l'organisme (9, 10, 11).

Les métaux lourds comprennent certains éléments essentiels en petites quantités, tels que le fer et le cuivre, mais ces métaux et d’autres comme le cadmium et le plomb peuvent être toxiques en plus grande quantité.

Bien qu'il soit rare que des personnes présentent des niveaux dangereux de métaux lourds dans leur système, elles peuvent être exposées à ces métaux par le biais de la pollution ou de certains emplois tels que l'exploitation minière (12).

Chez les animaux, on a constaté que les algues, y compris la chlorella, affaiblissaient la toxicité des métaux lourds du foie, du cerveau et des reins (13).

En outre, il a été démontré que la chlorella permettait de réduire la quantité d’autres produits chimiques nocifs que l’on trouvait parfois dans les aliments. L'un d'eux est la dioxine, un perturbateur hormonal pouvant contaminer les animaux contenus dans les aliments (14, 15).

Sur la base de ces preuves, il semble que la chlorella puisse aider à améliorer la capacité naturelle de votre corps à éliminer les toxines.

Résumé: La chlorella peut aider le corps à se désintoxiquer en se liant aux métaux lourds et à d'autres toxines.

3. Pourrait améliorer votre système immunitaire

Votre système immunitaire vous aide à rester en bonne santé en combattant les infections.

C'est un système complexe constitué de multiples mécanismes et cellules qui se mettent en marche lorsqu'un envahisseur pénètre dans votre corps.

On a constaté que la chlorella renforçait la réponse immunitaire dans des études chez l’animal et chez l’homme, bien que les preuves à ce jour soient limitées.

Dans une petite étude, les hommes produisaient plus d'anticorps lorsqu'ils prenaient de la chlorella que lorsqu'ils prenaient un placebo. Les anticorps aident à combattre les envahisseurs étrangers dans votre corps, ce qui signifie que cette découverte est très prometteuse (16).

Dans une autre petite étude de huit semaines, des adultes en bonne santé prenant de la chlorella ont présenté des marqueurs d'augmentation de l'activité immunitaire (17).

Néanmoins, les résultats ont été mitigés, certaines études n’ayant montré que peu ou pas d’effet.

Par exemple, une étude a montré que les suppléments de chlorella renforçaient la fonction immunitaire chez les participants âgés de 50 à 55 ans, mais pas chez les plus de 55 ans (18).

Il est donc possible que la chlorella ait des effets stimulants sur le système immunitaire chez certaines populations et certains groupes d'âge, mais pas dans tous. Des études plus nombreuses et à plus grande échelle sont nécessaires.

Résumé: La chlorella peut renforcer la fonction immunitaire en augmentant l'activité de différentes parties du système immunitaire.

4. Peut aider à améliorer le cholestérol

Plusieurs études ont suggéré que les suppléments de chlorella pourraient aider à réduire le cholestérol (5, 19, 20).

Plusieurs études ont montré que la prise quotidienne de 5 à 10 grammes de chlorella diminuait le cholestérol total et LDL ainsi que les triglycérides chez les personnes hypertendues et / ou présentant une cholestérolémie légèrement élevée (5, 19).

La teneur en chlorella des éléments suivants peut aider à améliorer les taux de lipides dans le sang:

  • Niacine: Vitamine B connue pour réduire le cholestérol (1, 21).
  • Fibre: Un agent hypocholestérolémiant (1, 22).
  • Caroténoïdes: Il a été démontré que le cholestérol diminue naturellement (19, 23, 24).
  • Antioxydants: Aide à prévenir l'oxydation du cholestérol LDL, connu pour contribuer aux maladies cardiaques (25).

Résumé: Les nutriments contenus dans la chlorella, notamment la niacine, les fibres, les caroténoïdes et les antioxydants, peuvent aider à réduire votre taux de cholestérol.

5. Agit comme antioxydant

La chlorella contient plusieurs composés considérés comme des antioxydants, notamment la chlorophylle, la vitamine C, le bêta-carotène, le lycopène et la lutéine (26).

Ces antioxydants peuvent aider à lutter contre de nombreuses maladies chroniques (26).

Certains de ces antioxydants semblent réduire la production de produits finaux de glycation avancés (AGE), responsables de nombreuses complications du diabète (1, 27).

Chez les animaux et les études de laboratoire, la chlorella a interféré avec le vieillissement des gènes (1, 28).

En outre, une étude humaine a montré que les suppléments de chlorella augmentaient les niveaux d'antioxydants chez les fumeurs de cigarettes chroniques, population présentant un risque plus élevé de dommages oxydatifs (29, 30).

Bien que la plupart de ces recherches soient prometteuses, elles sont encore préliminaires.

Résumé: La teneur en antioxydants de la chlorella peut offrir une certaine protection contre les maladies chroniques, mais des études supplémentaires sur l'homme sont nécessaires pour le confirmer.

6. aide à garder la pression artérielle sous contrôle

Les suppléments de chlorella pourraient aider à améliorer la santé du cœur et des reins, ce qui est essentiel pour une pression artérielle normale.

Dans une étude, les personnes ayant une pression artérielle légèrement élevée prenaient quatre grammes de chlorella par jour pendant 12 semaines.

À la fin, la pression artérielle de ces personnes était inférieure à celle des participants ayant pris le placebo (31).

Une autre petite étude portant sur des hommes en bonne santé a montré que la prise de suppléments de chlorella était liée à une moindre raideur des artères, un facteur qui affecte la pression artérielle (32).

Une théorie pour expliquer cela est que certains des éléments nutritifs de la chlorella, notamment l'arginine, le potassium, le calcium et les oméga-3, aident à protéger les artères du durcissement (32, 33).

Résumé: Certaines recherches sur la chlorella ont mis en évidence un effet d'abaissement de la tension artérielle. Il a été démontré que bon nombre de ses nutriments empêchent les artères de se durcir.

7. Peut améliorer les niveaux de sucre dans le sang

Certaines recherches montrent que la chlorella peut aider à réduire le taux de sucre dans le sang (1).

Une étude a montré que la prise de chlorella pendant 12 semaines réduisait la glycémie à jeun chez les personnes en bonne santé et les personnes à risque élevé de maladies liées au mode de vie (20).

D'autres études ont montré qu'une supplémentation en chlorella améliore le contrôle de la glycémie et augmente la sensibilité à l'insuline chez les patients atteints de stéatose hépatique non alcoolique (34, 35, 36).

Il n’ya pas encore assez de recherche pour dire que vous devez prendre de la chlorella pour contrôler la glycémie, mais cela peut être utile en association avec d’autres traitements.

Résumé: Prendre des suppléments de chlorella peut aider à réduire le taux de sucre dans le sang et à augmenter la sensibilité à l'insuline.

8. Peut aider à gérer les maladies respiratoires

La gestion des maladies respiratoires telles que l'asthme et la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) nécessite souvent de maîtriser l'inflammation (37, 38).

La chlorella contient certains composants qui peuvent aider à réduire l'inflammation, notamment ses nombreux antioxydants (1, 39).

Une étude a montré que les suppléments de chlorella amélioraient le statut antioxydant chez les patients atteints de MPOC, mais cela ne se traduisait par aucune amélioration de la capacité respiratoire (40).

Davantage d'études sont nécessaires pour déterminer son véritable effet sur les affections respiratoires, mais la chlorella pourrait aider à combattre l'inflammation.

Résumé: Les antioxydants contenus dans la chlorella peuvent avoir des effets anti-inflammatoires, susceptibles d’améliorer l’asthme et d’autres maladies respiratoires.

9. Peut améliorer l'endurance aérobie

Une seule étude a examiné l'effet de la chlorella sur l'endurance aérobie, mais celle-ci a montré un effet positif.

Les chercheurs ont administré à un groupe de jeunes adultes six grammes de chlorella ou un placebo par jour pendant quatre semaines.

À la fin de l'étude, le groupe chlorella a montré une capacité considérablement améliorée de saturer ses poumons en oxygène, ce qui constitue une mesure de l'endurance. Le groupe placebo n'a pas connu de modification de l'endurance (41).

Cet effet peut être dû à la teneur en acides aminés à chaîne ramifiée de la chlorella.

Les acides aminés à chaîne ramifiée sont une collection de trois acides aminés qui se sont révélés améliorer les performances aérobies dans diverses études (42, 43).

Résumé: La chlorella peut améliorer vos performances aérobies, bien que le soutien scientifique à cet avantage soit limité.

Autres avantages potentiels

De nombreux autres avantages possibles ont été proposés, mais peu de recherches ont corroboré ces affirmations.

Voici quelques-unes des principales allégations de santé:

  • Favorise la santé des yeux: La chlorella contient de la lutéine et de la zéaxanthine, deux caroténoïdes qui protègent les yeux et réduisent le risque de dégénérescence maculaire (44, 45, 46).
  • Soutient la santé du foie: Il a été démontré que les suppléments de chlorella amélioraient les indicateurs de la santé du foie chez les personnes atteintes d'une maladie du foie. Cependant, il n'est pas clair s'il existe un avantage pour les personnes en bonne santé (34, 35, 36, 47).
  • Digestion améliorée: De nombreuses sources prétendent que la chlorella facilite la digestion et réduit les ballonnements. Cependant, aucune étude n'a évalué les bénéfices proposés.
  • Soulage le syndrome prémenstruel: Des preuves anecdotiques indiquent que la chlorella peut soulager les symptômes du syndrome prémenstruel (SPM). La chlorella contient du calcium et des vitamines du groupe B, qui ont tous deux démontré leur capacité à réduire le syndrome prémenstruel (48, 49).

Bien qu'aucune recherche spécifique ne soutienne ces affirmations, la teneur en éléments nutritifs de la chlorella pourrait, en théorie, présenter ces avantages (8).

Résumé: On prétend que la chlorella améliore les niveaux d'énergie, la santé du foie, la digestion et les symptômes du SPM. Néanmoins, les preuves scientifiques manquent actuellement pour appuyer directement ces affirmations.

Préoccupations potentielles

La FDA a déclaré que la chlorella était "généralement reconnue comme étant sans danger" (1, 50).

Cependant, il y a quelques points à garder à l'esprit lorsque l'on envisage des suppléments de chlorella:

  • Les effets secondaires possibles: Certaines personnes ont eu des nausées et des malaises abdominaux (51).
  • Absence de réglementation: Certains pays, y compris les États-Unis, ne réglementent pas les suppléments et vous ne pouvez pas être sûr que vous obtenez ce que l'étiquette indique.
  • Produits incohérents: La teneur nutritionnelle des suppléments de chlorella peut varier en fonction de l'espèce d'algue, des conditions de croissance et du traitement (52, 53).
  • Effets immunitaires: Comme la chlorella affecte le système immunitaire, elle pourrait ne pas convenir aux personnes immunodéficientes ou prenant des médicaments du système immunitaire.

De plus, il est important de garder à l'esprit que les compléments alimentaires peuvent interagir avec certains médicaments.

Bien que la chlorella soit généralement reconnue comme étant sans danger et que peu d’effets secondaires aient été rapportés, elle pourrait ne pas convenir à tout le monde.

Résumé: Pour la plupart des gens, prendre des suppléments de chlorella ne semble pas poser de risques sérieux.

Comment compléter avec chlorella

La littérature scientifique actuelle sur la chlorella ne spécifie pas un dosage spécifique.

En effet, les preuves sont insuffisantes pour déterminer la quantité nécessaire pour constater les effets thérapeutiques (1).

Certaines études ont montré des avantages avec 1,2 grammes par jour, tandis que d'autres ont examiné des doses de 5 à 10 grammes par jour (5, 19, 34, 35, 36).

La plupart des suppléments indiquent une posologie quotidienne de 2 à 3 grammes, ce qui semble correct compte tenu de la recherche. De plus, il est important de trouver un complément de qualité. La meilleure façon de procéder consiste à en rechercher un qui porte un sceau d’assurance qualité issu de tests effectués par des tiers.

De plus, certaines descriptions de produits mentionnent des tests d’assurance qualité, ainsi que la source et les conditions de croissance de la chlorella.

Essayez de trouver des suppléments de chlorella d'une marque de supplément en laquelle vous avez confiance. Un large choix est disponible sur Amazon.

Résumé: Recherchez un sceau d’assurance qualité afin de vous assurer que vous en avez pour votre argent. La dose de 2 à 3 grammes indiquée par la plupart des suppléments semble appropriée, compte tenu des doses utilisées dans les études.

Le résultat final

La chlorella est un type d’algue qui contient beaucoup de nutriments, car c’est une bonne source de plusieurs vitamines, minéraux et antioxydants.

En fait, les recherches récentes montrent que cela pourrait aider à éliminer les toxines de votre corps et à améliorer les taux de cholestérol et de sucre dans le sang, entre autres bienfaits pour la santé.

Pour le moment, prendre des suppléments de chlorella ne semble pas poser de problème, ils pourraient aussi contribuer à votre santé.

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