La vitamine A est une vitamine liposoluble importante pour de nombreuses fonctions corporelles, notamment une bonne vision, un système immunitaire fort, la reproduction et une peau saine.

Il existe deux types de vitamine A dans les aliments: la vitamine A préformée et la provitamine A (1).

La vitamine A préformée est également connue sous le nom de rétinol et se trouve couramment dans la viande, le poisson, les œufs et les produits laitiers.

D'autre part, le corps convertit les caroténoïdes contenus dans les aliments d'origine végétale, tels que les fruits et les légumes rouges, verts, jaunes et oranges, en vitamine A (2).

Bien que les carences soient rares dans les pays développés, de nombreux habitants des pays en développement ne reçoivent pas suffisamment de vitamine A.

Les femmes les plus exposées au risque de carence sont les femmes enceintes, les mères allaitantes, les nourrissons et les enfants. La fibrose kystique et la diarrhée chronique peuvent également augmenter votre risque de carence.

Voici 8 signes et symptômes de carence en vitamine A.

1. peau sèche

Symptômes d'insuffisance en vitamine APartager sur Pinterest

La vitamine A est importante pour la création et la réparation des cellules de la peau. Il aide également à combattre l'inflammation causée par certains problèmes de peau (3).

Ne pas obtenir suffisamment de vitamine A peut être à l'origine du développement de l'eczéma et d'autres problèmes de peau (4).

L'eczéma est une maladie qui cause une peau sèche, irritée et irritée. Plusieurs études cliniques ont montré que l’alitrétinoïne, un médicament de prescription doté d’activité de la vitamine A, était efficace dans le traitement de l’eczéma (3, 5, 6).

Dans une étude de 12 semaines, les personnes atteintes d'eczéma chronique ayant pris entre 10 et 40 mg d'alitrétinoïne par jour ont présenté une réduction de leurs symptômes pouvant atteindre 53% (6).

N'oubliez pas que la peau sèche peut avoir de nombreuses causes, mais une carence chronique en vitamine A peut en être la cause.

Résumé La vitamine A joue un rôle important dans la réparation de la peau et aide à lutter contre l'inflammation. Une carence en ce nutriment peut entraîner des états inflammatoires de la peau.

2. yeux secs

Les problèmes oculaires font partie des problèmes les plus connus liés à la carence en vitamine A.

Dans les cas extrêmes, un apport insuffisant en vitamine A peut conduire à une cécité complète ou à une cornée en voie de disparition, qui se caractérisent par des marques appelées taches de Bitot (7, 8).

La sécheresse oculaire, ou l'incapacité à produire des larmes, est l'un des premiers signes d'une carence en vitamine A.

Les jeunes enfants d'Inde, d'Afrique et d'Asie du Sud-Est dont le régime alimentaire est pauvre en vitamine A sont les plus exposés au risque de sécheresse oculaire (9).

Une supplémentation en vitamine A peut améliorer cette condition.

Une étude a montré que des doses élevées de vitamine A réduisaient de 63% la prévalence de la sécheresse oculaire chez les nourrissons et les enfants prenant des suppléments pendant 16 mois (10).

Résumé Une carence en vitamine A peut provoquer la sécheresse oculaire, la cécité ou la cornée de la cornée, également appelée taches de Bitot. L'un des premiers signes de carence est souvent une incapacité à produire des larmes.

3. Cécité nocturne

Une carence sévère en vitamine A peut entraîner une cécité nocturne (11).

Plusieurs études d'observation ont signalé une prévalence élevée de cécité nocturne dans les pays en développement (12, 13, 14, 15).

En raison de l'ampleur de ce problème, les professionnels de la santé se sont efforcés d'améliorer les niveaux de vitamine A chez les personnes menacées de cécité nocturne.

Dans une étude, les femmes aveugles la nuit ont reçu de la vitamine A sous forme d'aliments ou de suppléments. Les deux formes de vitamine A ont amélioré l'état. La capacité des femmes à s’adapter à la noirceur a augmenté de plus de 50% en six semaines de traitement (16).

Résumé Obtenir des quantités adéquates de vitamine A est crucial pour la santé des yeux. Certains des premiers signes de carence en vitamine A sont la sécheresse oculaire et la cécité nocturne.

4. Infertilité et difficulté à concevoir

La vitamine A est nécessaire à la reproduction chez l'homme et la femme, ainsi qu'au développement adéquat du bébé.

Si vous avez du mal à tomber enceinte, un manque de vitamine A peut en être une des raisons. Une carence en vitamine A peut entraîner la stérilité chez les hommes et les femmes.

Des études ont montré que les rates ayant une carence en vitamine A avaient des difficultés à concevoir et pouvaient avoir des embryons présentant des anomalies congénitales (17).

D'autres recherches suggèrent que les hommes stériles pourraient avoir davantage besoin d'antioxydants en raison de niveaux de stress oxydatif plus élevés dans leur corps. La vitamine A est l’un des nutriments qui joue le rôle d’antioxydant dans le corps (18).

La carence en vitamine A est également liée aux fausses couches.

Une étude qui a analysé les taux sanguins de différents nutriments chez les femmes ayant fait des fausses couches récurrentes a montré que leur taux de vitamine A était faible (19).

Résumé Les hommes et les femmes qui ne reçoivent pas suffisamment de vitamine A peuvent avoir des problèmes de fertilité. Une faible teneur en vitamine A chez les parents peut également entraîner des fausses couches ou des anomalies congénitales.

5. Croissance retardée

Les enfants qui ne reçoivent pas suffisamment de vitamine A peuvent connaître un retard de croissance. En effet, la vitamine A est nécessaire au bon développement du corps humain.

Plusieurs études ont montré que les suppléments de vitamine A, seuls ou avec d’autres nutriments, peuvent améliorer la croissance. La plupart de ces études ont été menées chez des enfants de pays en développement (20, 21, 22, 23).

En fait, une étude portant sur plus de 1 000 enfants en Indonésie a révélé que ceux qui avaient une carence en vitamine A et qui prenaient des suppléments à forte dose pendant quatre mois avaient augmenté de 0,39 cm (0,15 po) de plus que les enfants sous placebo (20).

Toutefois, un examen des études a montré qu'une supplémentation en vitamine A en combinaison avec d'autres nutriments peut avoir un impact plus important sur la croissance qu'une supplémentation en vitamine A seule (22).

Par exemple, en Afrique du Sud, les enfants souffrant de retard de croissance et recevant de multiples vitamines et minéraux présentaient des scores de longueur pour l'âge supérieurs d'un demi-point à ceux recevant uniquement de la vitamine A (23).

Résumé Une carence en vitamine A peut provoquer un retard de croissance chez les enfants. Une supplémentation en vitamine A combinée à d'autres nutriments peut améliorer la croissance davantage que la supplémentation en vitamine A seule.

6. Infections de la gorge et de la poitrine

Des infections fréquentes, en particulier dans la gorge et la poitrine, peuvent être un signe de carence en vitamine A.

Les suppléments de vitamine A peuvent aider aux infections des voies respiratoires, mais les résultats de la recherche sont mitigés.

Une étude réalisée chez des enfants équatoriens a montré que les enfants de poids insuffisant qui prenaient 10 000 UI de vitamine A par semaine présentaient moins d'infections respiratoires que ceux recevant un placebo (24).

D'autre part, une revue d'études sur des enfants a révélé que les suppléments de vitamine A pourraient augmenter de 8% le risque de contracter une infection de la gorge et du thorax (25).

Les auteurs ont suggéré que les suppléments ne soient administrés qu'aux personnes présentant une véritable carence (25).

En outre, selon une étude réalisée chez des personnes âgées, des taux sanguins élevés de bêta-carotène de provitamine A caroténoïde pourraient protéger des infections respiratoires (26).

Résumé Les suppléments de vitamine A peuvent protéger les enfants de poids insuffisant contre les infections mais augmenter le risque d’infection dans d’autres groupes. Les adultes dont les concentrations sanguines en vitamine A sont élevées peuvent présenter moins d’infections de la gorge et de la poitrine.

7. Mauvaise guérison des plaies

Les plaies qui ne guérissent pas bien après une blessure ou une intervention chirurgicale peuvent être liées à de faibles taux de vitamine A.

En effet, la vitamine A favorise la création de collagène, un élément important d’une peau saine. La recherche suggère que la vitamine A orale et topique peut renforcer la peau.

Une étude chez le rat a révélé que la vitamine A par voie orale améliorait la production de collagène. La vitamine avait cet effet même si les rats prenaient des stéroïdes, qui peuvent inhiber la cicatrisation des plaies (27).

Des recherches supplémentaires chez le rat ont montré que le traitement cutané avec de la vitamine A topique semblait prévenir les plaies associées au diabète (28).

La recherche chez l'homme montre des résultats similaires. Les hommes âgés qui traitaient des plaies avec de la vitamine A topique présentaient une réduction de 50% de la taille de leurs blessures, par rapport aux hommes qui n'utilisaient pas de crème (29).

Résumé Les formes orales et topiques de vitamine A peuvent favoriser la cicatrisation des plaies, en particulier chez les populations sujettes aux plaies.

8. Acné et éruptions

Puisque la vitamine A favorise le développement de la peau et combat l'inflammation, elle peut aider à prévenir ou à traiter l'acné.

Plusieurs études ont associé de faibles niveaux de vitamine A à la présence d'acné (30, 31).

Dans une étude portant sur 200 adultes, les taux de vitamine A chez les personnes souffrant d’acné étaient inférieurs de plus de 80 µg à ceux chez les personnes non atteintes (30).

La vitamine A topique et orale peut traiter l'acné. Les recherches montrent que les crèmes contenant de la vitamine A peuvent réduire de 50% le nombre de lésions acnéiques (32).

La forme la plus connue de vitamine A orale utilisée pour traiter l'acné est l'isotrétinoïne, ou Accutane. Ce médicament peut être très efficace pour traiter l'acné mais peut avoir un certain nombre d'effets secondaires, notamment des changements d'humeur et des anomalies congénitales (33).

Résumé L'acné a été associée à de faibles niveaux de vitamine A. Les formes orale et topique de la vitamine A sont souvent efficaces pour traiter l’acné mais peuvent avoir des effets secondaires indésirables.

Dangers de trop de vitamine A

La vitamine A est précieuse pour la santé en général. Cependant, trop de cela peut être dangereux.

L'hypervitaminose A, ou toxicité de la vitamine A, résulte généralement de la prise de suppléments à forte dose sur de longues périodes. Les gens consomment rarement trop de vitamine A par leur régime alimentaire seul (34).

L'excès de vitamine A est stocké dans le foie et peut entraîner une toxicité et des symptômes problématiques, tels que des changements de la vision, un gonflement des os, une peau sèche et rugueuse, des ulcères de la bouche et de la confusion.

Les femmes enceintes doivent faire particulièrement attention à ne pas consommer trop de vitamine A afin d'éviter d'éventuelles anomalies congénitales.

Toujours vérifier auprès de votre fournisseur de soins de santé avant de commencer des suppléments de vitamine A.

Les personnes souffrant de certains problèmes de santé peuvent avoir besoin d'une plus grande quantité de vitamine A. Cependant, la plupart des adultes en bonne santé ont besoin de 700 à 900 mcg par jour. Les femmes qui allaitent ont besoin de plus, tandis que les enfants ont besoin de moins (1).

Résumé La toxicité de la vitamine A résulte généralement d'une consommation excessive de vitamine sous forme de supplément. Cela peut causer de graves problèmes, notamment des modifications de la vision, des ulcères de la bouche, de la confusion et des anomalies congénitales.

Le résultat final

Les carences en vitamine A sont courantes dans les pays en développement, mais rares en Amérique et dans d'autres pays développés.

Trop peu de vitamine A peut entraîner une inflammation de la peau, la cécité nocturne, la stérilité, un retard de croissance et des infections respiratoires.

Les personnes souffrant de plaies et d’acné peuvent avoir des taux sanguins de vitamine A plus bas et bénéficier d’un traitement aux doses plus élevées.

La vitamine A se trouve dans la viande, les produits laitiers et les œufs, ainsi que dans les aliments végétaux rouges, oranges, jaunes et verts. Pour vous assurer de consommer suffisamment de vitamine A, consommez une variété de ces aliments.

Si vous pensez que vous avez une carence en vitamine A, parlez-en à votre médecin ou à votre fournisseur de soins de santé. Avec les bons aliments et suppléments, réparer une carence peut être simple.