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8 bienfaits de la menthe pour la santé

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Menthe est le nom de plus d’une douzaine d’espèces végétales appartenant au genre, dont la menthe poivrée et la menthe verte. Mentha.

Ces plantes sont particulièrement connues pour la sensation de refroidissement qu'elles confèrent. Ils peuvent être ajoutés aux aliments sous forme fraîche ou séchée.

La menthe est un ingrédient populaire dans plusieurs aliments et boissons, allant des thés et boissons alcoolisées aux sauces, salades et desserts.

Bien que manger de la plante offre certains avantages pour la santé, des recherches ont montré que plusieurs des avantages pour la santé de la menthe découlent de son application sur la peau, de l'inhalation de son arôme ou de sa prise en capsule.

Cet article examine huit avantages de la menthe pour la santé fondés sur la science.

1. Riche en éléments nutritifs

Thé à la menthe et feuillesPartager sur Pinterest

Bien qu'elle ne soit généralement pas consommée en grande quantité, la menthe contient une quantité non négligeable d'éléments nutritifs.

En fait, un peu moins de 1/3 de tasse ou de demi-once (14 grammes) de menthe verte contient (1):

  • Calories: 6
  • Fibre: 1 gramme
  • Vitamine A: 12% du RDI
  • Le fer: 9% du RDI
  • Manganèse: 8% du RDI
  • Folate: 4% du RDI

En raison de son goût dynamique, la menthe est souvent ajoutée aux recettes en petites quantités. Consommer même 1/3 tasse peut être difficile. Cependant, il est possible que vous vous rapprochiez de ce montant dans certaines recettes de salades qui incluent la menthe parmi les autres ingrédients.

La menthe est une excellente source de vitamine A, une vitamine liposoluble essentielle à la santé des yeux et à la vision nocturne (2).

C'est également une source puissante d'antioxydants, surtout par rapport aux autres herbes et épices. Les antioxydants aident à protéger votre corps contre le stress oxydatif, un type de dommage aux cellules causé par les radicaux libres (3).

Résumé Bien qu'elle ne soit généralement pas consommée en grande quantité, la menthe contient une quantité raisonnable de plusieurs nutriments et constitue une source particulièrement intéressante de vitamine A et d'antioxydants.

2. Peut améliorer le syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable (IBS) est un trouble commun du tube digestif. Il se caractérise par des symptômes digestifs comme des douleurs à l'estomac, des gaz, des ballonnements et des modifications des habitudes intestinales.

Bien que le traitement du SCI comporte souvent des modifications de l’alimentation et la prise de médicaments, les recherches ont montré que la consommation d’huile de menthe poivrée en tant que remède à base de plantes pourrait également être utile.

L'huile de menthe poivrée contient un composé appelé menthol, qui pourrait aider à soulager les symptômes du SCI par ses effets relaxants sur les muscles du tube digestif (4, 5).

Un examen de neuf études portant sur plus de 700 patients atteints de SIB a révélé que la prise de capsules d'huile de menthe poivrée améliorait considérablement les symptômes du SIB par rapport aux capsules avec placebo (6).

Une étude a montré que 75% des patients qui prenaient de l’huile de menthe poivrée pendant quatre semaines présentaient une amélioration des symptômes du SCI, contre 38% des patients du groupe placebo (7).

Notamment, presque toutes les recherches montrant le soulagement des symptômes du SCI ont utilisé des capsules d'huile plutôt que des feuilles de menthe crues.

Résumé IBS est un trouble digestif commun. Plusieurs études ont montré que la prise de capsules d’huile de menthe poivrée améliorait les symptômes des patients atteints du SII.

3. Peut aider à soulager l'indigestion

La menthe peut également être efficace pour soulager d'autres problèmes digestifs tels que maux d'estomac et indigestion.

Une indigestion peut se produire lorsque les aliments restent trop longtemps dans l'estomac avant de passer dans le reste du tube digestif.

De nombreuses études ont montré que les aliments passent plus rapidement dans l'estomac lorsque les gens prennent de l'huile de menthe poivrée au cours d'un repas, ce qui pourrait soulager les symptômes de ce type d'indigestion (8, 9).

Une étude clinique chez des personnes souffrant d'indigestion a montré qu'une association d'huile de menthe poivrée et d'huile de carvi prise en gélule avait des effets similaires à ceux des médicaments utilisés pour traiter l'indigestion. Cela a contribué à atténuer les douleurs à l'estomac et autres symptômes digestifs (10).

Comme dans le cas du SCI, des études mettant en évidence la capacité de la menthe à soulager l’indigestion ont utilisé de l’huile de menthe poivrée plutôt que des feuilles fraîches ou séchées.

Résumé Plusieurs études ont montré que l'huile de menthe poivrée peut accélérer la rapidité avec laquelle les aliments se déplacent dans l'estomac, soulageant ainsi les symptômes digestifs associés à l'indigestion.

4. Peut améliorer la fonction cérébrale

En plus de l'ingestion de menthe, il semblerait que l'inhalation de l'arôme des huiles essentielles de la plante pourrait avoir des effets bénéfiques sur la santé, notamment une amélioration de la fonction cérébrale.

Une étude portant sur 144 jeunes adultes a démontré que sentir l'odeur de l'huile de menthe poivrée pendant cinq minutes avant le test induisait une amélioration significative de la mémoire (11).

Une autre étude a révélé que le fait de sentir ces huiles en conduisant augmentait la vigilance et diminuait les niveaux de frustration, d'anxiété et de fatigue (12).

Cependant, toutes les études ne conviennent pas que l'huile de menthe poivrée pourrait être bénéfique pour le fonctionnement du cerveau. Une étude a révélé que, même si l'arôme de l'huile était vivifiant et entraînait moins de fatigue, il n'avait aucun effet sur la fonction cérébrale (13).

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour aider à comprendre comment cela pourrait fonctionner et déterminer si la menthe poivrée améliore réellement le fonctionnement du cerveau.

Résumé Certaines études montrent que sentir l'arôme de l'huile de menthe poivrée peut améliorer la mémoire et la vigilance, alors que d'autres études ne montrent aucun effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les effets de la menthe sur le fonctionnement du cerveau.

5. Peut diminuer la douleur liée à l'allaitement

Les mères qui allaitent ont souvent des mamelons douloureux et gercés, ce qui peut rendre l’allaitement douloureux et difficile.

Des études ont montré qu'appliquer de la menthe sur la peau pouvait aider à soulager la douleur associée à l'allaitement.

Dans ces études, les mères qui allaitent ont appliqué diverses formes de menthe sur la région autour du mamelon après chaque tétée. Ils utilisaient généralement une huile essentielle seule ou en mélange avec du gel ou de l'eau.

Une étude a montré que l’application d’eau de menthe poivrée après l’allaitement était plus efficace que l’application de lait maternel exprimé dans la prévention des fissures au mamelon et à l’aréole, qui permettait de réduire la douleur au mamelon (14).

Une autre étude a également montré que seules 3,8% des mères qui appliquaient un gel à la menthe poivrée présentaient des crevasses au mamelon, contre 6,9% de celles qui utilisaient de la lanoline et 22,6% de celles utilisant un placebo (15).

En outre, une autre étude a montré que la douleur et la gravité des crevasses au mamelon diminuaient chez les mères qui appliquaient de l'huile essentielle de menthol après chaque repas (16).

Résumé L'application d'huiles essentielles de menthe sous diverses formes semble être efficace pour prévenir et traiter les crevasses et la douleur des mamelons typiquement associées à l'allaitement.

6. améliore subjectivement les symptômes du rhume

De nombreux traitements en vente libre contre le rhume et la grippe contiennent du menthol, un composé principal de l'huile de menthe poivrée.

De nombreuses personnes pensent que le menthol est un décongestionnant nasal efficace, capable de se débarrasser de la congestion et d'améliorer le flux d'air et la respiration.

Cependant, plusieurs études montrent que le menthol n'a pas de fonction décongestionnante. Cela étant dit, les recherches montrent également que le menthol peut améliorer subjectivement la respiration nasale (17, 18).

Cela signifie que bien que le menthol ne fonctionne pas comme décongestionnant, il peut donner aux gens le sentiment de respirer plus facilement par le nez.

Cela devrait au moins soulager ceux qui souffrent d'un rhume ou d'une grippe.

Résumé Bien que le menthol ne fonctionne pas comme décongestionnant nasal, il peut apporter un certain soulagement aux symptômes du rhume et de la grippe en améliorant subjectivement la respiration par le nez.

7. mai masque mauvaise haleine

Le chewing-gum et les bonbons à la menthe à la menthe sont parmi les premières choses que les gens recherchent lorsqu'ils essaient de prévenir ou de se débarrasser de la mauvaise haleine.

Les experts s'accordent à dire que la plupart de ces produits peuvent masquer une haleine nauséabonde pendant quelques heures. Cependant, ils ne couvrent que la mauvaise haleine et ne réduisent pas les bactéries ou autres composés responsables de la mauvaise haleine (19, 20).

D'autre part, boire du thé à la menthe poivrée et mâcher des feuilles fraîches peuvent à la fois masquer la mauvaise haleine et tuer les bactéries, des études en éprouvette ayant mis en évidence les effets antibactériens de l'huile de menthe poivrée (21).

Résumé La menthe à respirer et le chewing-gum peuvent masquer les odeurs nauséabondes pendant quelques heures, mais ne constituent pas une solution optimale à long terme contre la mauvaise haleine. Le thé à la menthe poivrée et la mastication de feuilles de menthe peuvent être plus bénéfiques pour réduire les bactéries responsables de la mauvaise haleine.

8. Facile à ajouter à votre régime

Vous pouvez facilement ajouter de la menthe à des salades vertes, des desserts, des smoothies et même de l'eau. Le thé à la menthe poivrée est un autre moyen populaire de l'intégrer à votre alimentation.

Cependant, beaucoup d’études montrant les bienfaits de la menthe pour la santé n’impliquaient pas de manger les feuilles avec de la nourriture. Au lieu de cela, la menthe était prise sous forme de capsule, appliquée sur la peau ou inhalée via l’aromathérapie.

Lors de l'utilisation de la menthe à des fins médicales, il est important d'évaluer ce que vous recherchez et de déterminer comment la plante a été utilisée dans la recherche à cette fin particulière.

La liste ci-dessous devrait aider à résumer certaines des recherches évoquées ci-dessus.

  • Manger des feuilles fraîches ou séchées: Utilisé pour traiter la mauvaise haleine.
  • Inhaler des huiles essentielles: Peut améliorer le fonctionnement du cerveau et les symptômes du rhume.
  • Appliquer sur la peau: Utilisé pour réduire la douleur au mamelon de l'allaitement.
  • Prendre des capsules avec de la nourriture: Peut aider à traiter le SCI et l'indigestion.

Résumé La menthe peut facilement être ajoutée à votre régime alimentaire, bien que la plupart des recherches montrant des bienfaits pour la santé impliquent de la prendre sous forme de capsule, de l’appliquer sur la peau ou de l’inhaler par l’aromathérapie.

Le résultat final

La menthe constitue un ajout délicieux et sain à de nombreux aliments et boissons.

Bien que la menthe soit facile à ajouter à de nombreux plats, les recherches démontrant ses bienfaits pour la santé ont principalement utilisé de la menthe prise en capsules, appliquée sur la peau ou inhalée via l’aromathérapie.

Les bienfaits de la menthe pour la santé vont de l’amélioration de la fonction cérébrale et des symptômes digestifs au soulagement de la douleur liée à l’allaitement, aux symptômes du froid et même à la mauvaise haleine.

Vous ne pouvez vraiment pas vous tromper en ajoutant de la menthe à votre alimentation.

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