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7 avantages prouvés du chocolat noir pour la santé

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Le chocolat noir regorge d'éléments nutritifs pouvant avoir une influence positive sur votre santé.

Fabriqué à partir de graines de cacaoyer, il est l’une des meilleures sources d’antioxydants sur la planète.

Des études montrent que le chocolat noir (pas la merde sucrée) peut améliorer votre santé et réduire le risque de maladie cardiaque.

Cet article examine 7 avantages du chocolat noir ou du cacao pour la santé qui sont pris en charge par la science.

Avantages pour la santé de chocolat noirPartager sur Pinterest

Si vous achetez du chocolat noir de qualité avec une teneur élevée en cacao, il est en fait assez nutritif.

Il contient une quantité décente de fibres solubles et est chargé de minéraux.

Une barre de 100 grammes de chocolat noir à 70–85% de cacao contient (1):

  • 11 grammes de fibres
  • 67% du RDI pour le fer
  • 58% du RDI pour le magnésium
  • 89% du RDI pour le cuivre
  • 98% du RDI pour le manganèse
  • Il contient également beaucoup de potassium, de phosphore, de zinc et de sélénium

Bien sûr, 100 grammes (3,5 onces) est une quantité assez importante et ne doit pas être consommée quotidiennement. Tous ces nutriments viennent également avec 600 calories et des quantités modérées de sucre.

Pour cette raison, le chocolat noir se consomme mieux avec modération.

Le profil en acides gras du cacao et du chocolat noir est également excellent. Les graisses sont principalement saturées et monoinsaturées, avec de petites quantités de graisses polyinsaturées.

Il contient également des stimulants comme la caféine et la théobromine, mais il est peu probable que vous restiez éveillé la nuit car la quantité de caféine est très faible comparée au café.

Résumé Le chocolat noir de qualité est riche en fibres, fer, magnésium, cuivre, manganèse et quelques autres minéraux.

ORAC signifie «capacité d'absorption des radicaux oxygénés». Il s'agit d'une mesure de l'activité antioxydante des aliments.

En gros, les chercheurs ont créé un groupe de radicaux libres (mauvais) contre un échantillon d’aliment et ont constaté à quel point les antioxydants contenus dans l’aliment peuvent "désarmer" les radicaux.

La pertinence biologique des valeurs ORAC est remise en question, car elle est mesurée dans une éprouvette et peut ne pas avoir le même effet dans le corps.

Cependant, il convient de mentionner que les fèves de cacao crues et non transformées sont parmi les aliments les plus performants qui ont été testés.

Le chocolat noir est chargé de composés organiques biologiquement actifs qui agissent en tant qu'antioxydants. Ceux-ci incluent les polyphénols, les flavanols et les catéchines, entre autres.

Une étude a montré que le cacao et le chocolat noir avaient plus d'activité antioxydante, de polyphénols et de flavanols que tout autre fruit testé, notamment les myrtilles et les baies d'açai (2).

Résumé Le cacao et le chocolat noir contiennent une grande variété d’antioxydants puissants. En fait, ils ont beaucoup plus que la plupart des autres aliments.

Les flavanols contenus dans le chocolat noir peuvent stimuler l'endothélium, le revêtement des artères, afin de produire de l'oxyde nitrique (NO) (3).

L’une des fonctions de NO est d’envoyer des signaux aux artères pour leur permettre de se détendre, ce qui diminue la résistance à la circulation sanguine et donc la pression artérielle.

De nombreuses études contrôlées montrent que le cacao et le chocolat noir peuvent améliorer le flux sanguin et réduire la pression artérielle, bien que les effets soient généralement légers (4, 5, 6, 7).

Cependant, une étude chez des personnes souffrant d'hypertension n'a montré aucun effet, prenez donc tout cela avec un grain de sel (8).

Résumé Les composés bioactifs présents dans le cacao peuvent améliorer le flux sanguin dans les artères et provoquer une diminution faible mais statistiquement significative de la pression artérielle.

Consommer du chocolat noir peut améliorer plusieurs facteurs de risque importants de maladie cardiaque.

Dans une étude contrôlée, il a été constaté que la poudre de cacao diminuait de manière significative le cholestérol LDL oxydé chez les hommes. Il a également augmenté le HDL et réduit le LDL total chez les personnes ayant un taux de cholestérol élevé (9).

LDL oxydée signifie que le LDL ("mauvais" cholestérol) a réagi avec les radicaux libres.

Cela rend la particule de LDL elle-même réactive et capable d’endommager d’autres tissus, tels que la muqueuse des artères de votre cœur.

Il est parfaitement logique que le cacao diminue les LDL oxydées. Il contient une abondance d'antioxydants puissants qui pénètrent dans le sang et protègent les lipoprotéines contre les dommages oxydatifs (10, 11, 12).

Le chocolat noir peut également réduire la résistance à l'insuline, un autre facteur de risque courant de nombreuses maladies telles que les maladies cardiaques et le diabète (13, 14).

Résumé Le chocolat noir améliore plusieurs facteurs de risque importants de maladie. Il réduit la sensibilité des LDL aux dommages oxydatifs tout en augmentant les HDL et en améliorant la sensibilité à l'insuline.

5. Peut réduire le risque de maladie cardiaque

Les composés dans le chocolat noir semblent être très protecteurs contre l'oxydation des LDL.

À long terme, cela entraînerait une diminution importante du cholestérol dans les artères, ce qui réduirait le risque de maladie cardiaque.

En fait, plusieurs études observationnelles à long terme montrent une amélioration assez radicale.

Une étude portant sur 470 hommes âgés a révélé que le cacao réduisait de 50% le risque de décès par maladie cardiaque sur une période de 15 ans (15).

Une autre étude a révélé que la consommation de chocolat deux fois ou plus par semaine réduisait de 32% le risque d'avoir de la plaque calcifiée dans les artères. Manger du chocolat moins souvent n'a eu aucun effet (16).

Encore une autre étude a montré que la consommation de chocolat noir plus de 5 fois par semaine réduisait le risque de maladie cardiaque de 57% (17).

Bien sûr, ces trois études sont des études d’observation, il n’est donc pas possible de prouver que c’est le chocolat qui a réduit le risque.

Cependant, comme le processus biologique est connu (tension artérielle basse et LDL oxydées), il est plausible que la consommation régulière de chocolat noir puisse réduire le risque de maladie cardiaque.

Résumé Des études observationnelles montrent une réduction drastique du risque de maladie cardiaque chez ceux qui consomment le plus de chocolat.

6. Peut protéger votre peau du soleil

Les composés bioactifs du chocolat noir peuvent également être bénéfiques pour votre peau.

Les flavonols peuvent protéger contre les dommages du soleil, améliorer le flux sanguin vers la peau et augmenter la densité et l'hydratation de la peau (18).

La dose érythémale minimale (MED) est la quantité minimale de rayons UVB requise pour provoquer des rougeurs sur la peau 24 heures après l'exposition.

Dans une étude portant sur 30 personnes, la MÉF a plus que doublé après avoir consommé du chocolat noir riche en flavanols pendant 12 semaines (19).

Si vous planifiez des vacances à la plage, envisagez de vous lancer dans le chocolat noir au cours des semaines et des mois précédents.

Résumé Des études montrent que les flavanols issus du cacao peuvent améliorer le flux sanguin vers la peau et la protéger des dommages du soleil.

7. Peut améliorer la fonction cérébrale

La bonne nouvelle n'est pas encore terminée. Le chocolat noir peut également améliorer la fonction de votre cerveau.

Une étude menée sur des volontaires en bonne santé a montré que la consommation de cacao à teneur élevée en flavanol pendant cinq jours améliorait le flux sanguin vers le cerveau (20).

Le cacao peut également améliorer de manière significative la fonction cognitive chez les personnes âgées ayant une déficience mentale. Cela pourrait également améliorer la fluidité verbale et plusieurs facteurs de risque de maladie (21).

De plus, le cacao contient des substances stimulantes telles que la caféine et la théobromine, ce qui peut être l'une des principales raisons pour lesquelles il peut améliorer le fonctionnement du cerveau à court terme (22).

Résumé Le cacao ou le chocolat noir peuvent améliorer le fonctionnement du cerveau en augmentant le flux sanguin. Il contient également des stimulants comme la caféine et la théobromine.

Le résultat final

Il existe de nombreuses preuves que le cacao peut avoir d’importants avantages pour la santé, en particulier en ce qui concerne la protection contre les maladies du cœur.

Bien sûr, cela ne signifie pas que vous devriez tout faire et consommer beaucoup de chocolat tous les jours. Il est toujours chargé de calories et facile à trop manger.

Peut-être prendre un carré ou deux après le dîner et essayer de vraiment les savourer. Si vous souhaitez bénéficier des avantages d'un cacao sans les calories contenues dans le chocolat, envisagez de préparer un cacao chaud sans crème ni sucre.

Sachez également que beaucoup de chocolat sur le marché n'est pas sain.

Choisissez des produits de qualité – du chocolat noir à 70% ou plus de cacao. Vous voudrez peut-être consulter ce guide pour savoir comment trouver le meilleur chocolat noir.

Les chocolats noirs contiennent généralement du sucre, mais les quantités sont généralement petites et plus le chocolat est foncé, moins il contient de sucre.

Le chocolat est l’un des rares aliments au goût délicieux qui procure des bienfaits considérables pour la santé.

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