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5 avantages impressionnants pour la santé des baies d'açai

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Les baies d'açai sont un "superfruit" brésilien. Ils sont originaires de la région amazonienne, où ils constituent un aliment de base.

Cependant, ils ont récemment gagné en popularité dans le monde entier et sont particulièrement appréciés pour leur santé et leur bien-être.

Ce fruit pourpre foncé renferme certainement beaucoup de nutriments et peut même avoir des effets bénéfiques sur la santé, notamment les 5 décrits dans cet article.

Que sont les baies d'açai?

Les baies d'açai sont des fruits ronds d'un pouce (2,5 cm) qui poussent sur des palmiers d'acai dans les forêts tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Ils ont une peau pourpre foncé et une chair jaune entourant une grosse graine.

Parce qu'ils contiennent des noyaux comme des abricots et des olives, ils ne sont techniquement pas une baie, mais plutôt une drupe. Néanmoins, ils sont communément appelés baies.

Dans la forêt amazonienne, les baies d'açai accompagnent souvent les repas.

Pour les rendre comestibles, ils sont trempés afin de ramollir la peau externe dure puis broyés pour former une pâte pourpre foncé.

Ils ont un goût terreux souvent décrit comme un mélange de mûres et de chocolat non sucré.

Les baies d'açai fraîches ont une courte durée de vie et ne sont pas disponibles en dehors de l'endroit où elles sont cultivées. À l'exportation, ils sont vendus sous forme de purée de fruits congelée, de poudre séchée ou de jus pressé.

Les baies d'açai sont également parfois utilisées pour aromatiser des produits alimentaires, notamment des bonbons haricots et des glaces, tandis que certains produits non alimentaires, tels que les crèmes pour le corps, contiennent de l'huile d'acai.

Résumé: Les baies d'açai poussent sur des palmiers d'açai dans la forêt amazonienne. Ils sont transformés en pulpe avant de manger.

1. Ils sont riches en nutriments

Les baies d'açai ont un profil nutritionnel unique pour un fruit, car elles sont quelque peu riches en graisse et faibles en sucre.

100 grammes de pulpe de fruit congelée présentent les altérations nutritionnelles suivantes (1):

  • Calories: 70
  • Graisse: 5 grammes
  • Gras saturé: 1,5 grammes
  • Glucides: 4 grammes
  • Sucre: 2 grammes
  • Fibre 2 grammes
  • Vitamine A: 15% du RDI
  • Calcium: 2% du RDI

Selon une étude vénézuélienne, les baies d'açai contiennent également d'autres oligo-éléments, notamment le chrome, le zinc, le fer, le cuivre, le manganèse, le magnésium, le potassium et le phosphore (2).

Mais certains des avantages les plus puissants pour la santé des acai proviennent des composés végétaux.

Le plus notable d'entre eux est les anthocyanes, qui donnent aux baies d'açai leur couleur pourpre foncée et agissent comme des antioxydants dans le corps.

Vous pouvez également trouver des anthocyanes dans d'autres aliments bleus, noirs et violets, tels que les haricots noirs et les myrtilles.

Résumé: Les baies d'açai contiennent des graisses saines et de faibles quantités de sucre, ainsi que de nombreux oligo-éléments et composés végétaux, notamment des anthocyanes.

2. Ils sont chargés d'antioxydants

Les antioxydants sont importants car ils neutralisent les effets néfastes des radicaux libres dans tout le corps.

Si les antioxydants ne neutralisent pas les radicaux libres, ils peuvent endommager les cellules et provoquer un certain nombre de maladies, notamment le diabète, le cancer et les maladies cardiaques (3).

Les baies d'açai contiennent une quantité incroyablement élevée d'antioxydants, ce qui les éloigne des autres fruits riches en antioxydants tels que les bleuets et les canneberges (4).

La teneur en antioxydants des aliments est généralement mesurée par un score de capacité d’absorbance des radicaux de l’oxygène (ORAC).

Dans le cas de l'açaï, 100 grammes de pulpe congelée ont un ORAC de 15 405, alors que la même quantité de myrtilles a un score de 4 669 (4).

Cette activité antioxydante provient d'un certain nombre de composés végétaux présents dans l'açaï, y compris les anthocyanes (5, 6).

En 2008, les chercheurs ont administré à quatre moments différents 12 volontaires volontaires à jeun, de la pulpe d’acai, du jus d’acai, de la compote de pommes ou une boisson sans antioxydants, puis ont testé le sang de ce dernier (7).

La pulpe d'açai et la compote de pomme ont augmenté les niveaux d'antioxydants des participants, ce qui signifie que les composés antioxydants de l'açaï sont bien absorbés dans les intestins (7).

Cela indique également que la pulpe d’acai est une meilleure source d’antioxydants que le jus d’acai.

Résumé: Acai est incroyablement riche en antioxydants, avec trois fois plus que les myrtilles.

3. Ils peuvent améliorer les niveaux de cholestérol

Des études chez l'animal ont suggéré que l'acai pourrait contribuer à améliorer le taux de cholestérol en diminuant le cholestérol total et LDL (8, 9, 10).

Et il est possible que cela puisse avoir un effet similaire chez l'homme.

Une étude réalisée en 2011 a montré que 10 adultes en surpoids avaient mangé des smoothies à l’açai deux fois par jour pendant un mois. Dans l'ensemble, ils présentaient un cholestérol total et un «mauvais» cholestérol LDL moins élevés à la fin de l'étude (11).

Cependant, cette étude présentait quelques inconvénients. C'était petit, n'avait pas de groupe de contrôle et a reçu son financement d'un fournisseur primaire d'acai.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, il est possible que les anthocyanes de l'açaï soient responsables de leur impact positif sur le taux de cholestérol, car des études ont associé ce composé végétal à des améliorations du cholestérol HDL et LDL (12).

En outre, Acai contient des stérols végétaux qui empêchent le cholestérol d'être absorbé par votre corps (10).

Résumé: De nombreuses études sur les animaux et au moins une étude sur l'homme ont suggéré que l'açaï pourrait contribuer à réduire le taux de cholestérol dans le sang.

4. Ils peuvent avoir un effet anticancéreux possible

Bien qu'aucun aliment ne soit un bouclier magique contre le cancer, certains aliments empêchent la formation et la propagation des cellules cancéreuses.

Des études sur des éprouvettes et des animaux ont révélé ce type d’effet anticancéreux chez les acai (13, 14, 15, 16, 17).

Chez la souris, la pulpe d’acai a permis de réduire l’incidence du cancer du côlon et de la vessie (14, 15).

Cependant, une deuxième étude chez la souris a révélé que cela n'avait aucun effet sur le cancer de l'estomac (18).

Les chercheurs ont conclu que l’acai pourrait jouer un rôle dans le traitement du cancer à l’avenir, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires, y compris chez l’homme.

Résumé: Dans des études sur des animaux et des éprouvettes, Acai a montré un potentiel en tant qu'agent anticancéreux. Plus d'études sont nécessaires pour déterminer son effet chez l'homme.

5. Ils pourraient stimuler la fonction cérébrale

Les nombreux composés végétaux présents dans l'açaï pourraient également protéger votre cerveau des dommages que vous vieillissez (19).

Plusieurs études ont montré ce type d'effet protecteur chez le rat de laboratoire (19, 20, 21, 22).

Les antioxydants de l'açaï neutralisent les effets néfastes de l'inflammation et de l'oxydation des cellules cérébrales, susceptibles d'affecter négativement la mémoire et l'apprentissage (21).

Dans une étude, acai a même contribué à améliorer la mémoire chez les rats âgés (22).

Une des façons dont le cerveau reste en bonne santé est de nettoyer les cellules toxiques ou qui ne fonctionnent plus, un processus appelé autophagie. Cela laisse la place à de nouveaux nerfs, améliorant la communication entre les cellules du cerveau.

En vieillissant, ce processus est moins efficace. Cependant, dans des tests de laboratoire, l'extrait d'açai a contribué à stimuler cette réponse "interne" dans les cellules cérébrales (23).

Résumé: Acai peut neutraliser les effets néfastes de l'inflammation et de l'oxydation dans le cerveau et aider à stimuler sa réponse "interne".

Inconvénients possibles pour les baies d'açai

Étant donné que l'açaï est un fruit sain et riche en antioxydants, il n'y a pas beaucoup d'inconvénients à le manger.

Toutefois, il convient de ne pas surestimer ses allégations relatives à la santé.

Bien que les recherches initiales soient prometteuses, les études sur ses effets sur la santé humaine ont été modestes et rares.

Par conséquent, il est important de prendre les allégations de santé avec un grain de sel.

De plus, n'oubliez pas que si vous l'achetez en tant que pulpe prétraitée, vérifiez l'étiquette de l'ingrédient et assurez-vous qu'il ne contient pas d'ingrédients ajoutés.

Certaines des purées ont une très grande quantité de sucre ajouté.

Résumé: Pour l’essentiel, l’acai est un fruit sain qui présente peu d’inconvénients. Assurez-vous de faire attention aux sucres ajoutés.

Comment manger açai

Les baies d’acai fraîches ayant une courte durée de vie, elles sont principalement exportées et largement disponibles sous trois formes principales: les purées, les poudres et les jus.

Le jus est chargé en antioxydants, mais il est également le plus riche en sucre et en fibres. Bien que filtré, le jus peut contenir moins d'antioxydants (7).

La poudre fournit la quantité la plus concentrée de nutriments, ce qui vous donne des fibres, de la graisse et des composés végétaux.

Cela étant dit, la purée est probablement le meilleur moyen de profiter de la saveur des baies d'açai.

Pour préparer un bol d’açaï, mélangez la purée congelée non sucrée avec de l’eau ou du lait pour la transformer en une base semblable à un smoothie pour les garnitures.

Les garnitures peuvent comprendre des fruits ou des baies tranchés, des flocons de noix de coco grillés, du beurre de noix, des graines de cacao ou des graines de chia.

Vous pouvez également faire un bol en utilisant de la poudre d’acai. Mélangez-le à votre recette de smoothie préférée, puis ajoutez vos compléments préférés.

Résumé: Il existe plusieurs façons de manger de l'acai, notamment sous forme de purée, de poudre ou de jus congelés.

Le résultat final

Grâce à leur teneur élevée en antioxydants, les baies d'açai présentent de nombreux avantages potentiels pour la santé.

Ils regorgent de composés végétaux puissants qui agissent comme antioxydants et pourraient avoir des effets bénéfiques sur le cerveau, le cœur et la santé en général.

Ils fournissent également des matières grasses et des fibres saines, ce qui en fait un aliment généralement sain.

Profitez de l'açaï comme un smoothie ou un bol, mais faites attention aux sucres ajoutés que l'on trouve souvent dans les jus et les purées glacées.

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