5 avantages et utilisations de l'encens – et 7 mythes

L'encens, également appelé oliban, est fabriqué à partir de la résine de l'arbre Boswellia. Il pousse généralement dans les régions sèches et montagneuses de l'Inde, de l'Afrique et du Moyen-Orient.

L'encens a une odeur boisée et épicée et peut être inhalé, absorbé par la peau, trempé dans un thé ou pris comme complément.

Utilisé dans la médecine ayurvédique depuis des centaines d'années, l'encens semble offrir certains avantages pour la santé, allant d'une arthrite améliorée à une meilleure digestion en passant par une réduction de l'asthme et une meilleure santé buccale. Cela peut même aider à combattre certains types de cancer.

Voici 5 avantages de l'encens soutenus par la science – ainsi que 7 mythes.

Encens

L'encens a des effets anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire l'inflammation des articulations provoquée par l'arthrose et la polyarthrite rhumatoïde.

Les chercheurs pensent que l'encens peut empêcher la libération de leucotriènes, des composés pouvant causer une inflammation (1, 2).

Les terpènes et les acides boswelliques semblent être les composés anti-inflammatoires les plus puissants de l’encens (3, 4).

Des études sur des éprouvettes et sur des animaux ont montré que les acides boswelliques pouvaient être aussi efficaces que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – avec moins d'effets secondaires négatifs (5).

Chez l'homme, les extraits d'encens peuvent aider à réduire les symptômes de l'arthrose et de la polyarthrite rhumatoïde (6).

Dans une revue récente, l'encens était systématiquement plus efficace qu'un placebo pour réduire la douleur et améliorer la mobilité (7).

Dans une étude, les participants ayant reçu 1 gramme d'extrait d'encens par jour pendant huit semaines ont signalé moins de gonflement et de douleur aux articulations que ceux recevant un placebo. Ils avaient aussi une meilleure mobilité et étaient capables de marcher plus loin que ceux du groupe placebo (8).

Dans une autre étude, Boswellia a permis de réduire la raideur matinale et la quantité de médicaments AINS nécessaires chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde (9).

Cela dit, toutes les études ne concordent pas et des recherches supplémentaires sont nécessaires (6, 10).

Résumé Les effets anti-inflammatoires de l’encens peuvent aider à réduire les symptômes de l’arthrose et de la polyarthrite rhumatoïde. Cependant, davantage d'études de haute qualité sont nécessaires pour confirmer ces effets.

Les propriétés anti-inflammatoires de l’encens peuvent également aider votre intestin à fonctionner correctement.

Cette résine semble particulièrement efficace pour réduire les symptômes de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse, deux maladies intestinales inflammatoires.

Dans une petite étude portant sur des personnes atteintes de la maladie de Crohn, l'extrait d'encens était aussi efficace que le médicament pharmaceutique mésalazine pour réduire les symptômes (11).

Une autre étude a donné aux personnes souffrant de diarrhée chronique 1 200 mg de boswellia – l’encens de résine d’arbre est fabriqué – ou un placebo chaque jour. Après six semaines, davantage de participants du groupe Boswellia avaient guéri leur diarrhée par rapport à ceux recevant le placebo (12).

De plus, 900 à 1 050 mg d’encens par jour pendant six semaines se sont révélés aussi efficaces que les produits pharmaceutiques pour traiter la colite ulcéreuse chronique – et avec très peu d’effets secondaires (13, 14).

Cependant, la plupart des études étaient petites ou mal conçues. Par conséquent, davantage de recherche est nécessaire avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Résumé L’encens peut aider à réduire les symptômes de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse en réduisant l’inflammation de votre intestin. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

La médecine traditionnelle a utilisé l'encens pour traiter la bronchite et l'asthme pendant des siècles.

Les recherches suggèrent que ses composés peuvent empêcher la production de leucotriènes, ce qui provoque la constriction de vos muscles bronchiques dans l'asthme (5).

Dans une petite étude menée auprès de personnes asthmatiques, 70% des participants ont signalé une amélioration des symptômes, tels qu'essoufflement et respiration sifflante, après avoir reçu 300 mg d'encens trois fois par jour pendant six semaines (15).

De même, une dose quotidienne d'encens de 1,4 mg par livre de poids corporel (3 mg par kg) a amélioré la capacité pulmonaire et aidé à réduire les crises d'asthme chez les personnes souffrant d'asthme chronique (16).

Enfin, lorsque les chercheurs ont offert à chacun 200 mg d’un supplément à base d’encens et de bael aux fruits d’Asie du Sud (Aegle Marmelos), ils ont trouvé que le supplément était plus efficace qu'un placebo pour réduire les symptômes d'asthme (17).

Résumé L'encens peut aider à réduire le risque d'attaques d'asthme chez les personnes sensibles. Il peut également soulager les symptômes de l'asthme, tels que l'essoufflement et la respiration sifflante.

L'encens peut aider à prévenir la mauvaise haleine, les maux de dents, les caries et les plaies dans la bouche.

Les acides boswelliques qu’il fournit semblent avoir de fortes propriétés antibactériennes, qui pourraient aider à prévenir et à traiter les infections buccales (18).

Dans une étude en éprouvette, l'extrait d'encens était efficace contre Aggregatibacter actinomycetemcomitans, une bactérie qui cause une maladie agressive des gencives (19).

Dans une autre étude, des lycéens atteints de gingivite ont mâché une gomme contenant soit 100 mg d’extrait d’encens, soit 200 mg de poudre d’encens, pendant deux semaines. Les deux gencives étaient plus efficaces qu'un placebo pour réduire la gingivite (20).

Cependant, davantage d'études humaines sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Résumé L'extrait ou la poudre d'encens peut aider à combattre les maladies des gencives et à maintenir la santé bucco-dentaire. Cependant, d'autres études sont nécessaires.

L'encens peut également aider à lutter contre certains cancers.

Les acides boswelliques qu'il contient pourraient empêcher la propagation des cellules cancéreuses (21, 22).

Un examen des études sur des éprouvettes indique que les acides boswelliques peuvent également empêcher la formation d’ADN dans les cellules cancéreuses, ce qui pourrait aider à limiter la croissance du cancer (1).

De plus, certaines recherches sur des éprouvettes ont montré que l'huile d'encens pouvait permettre de distinguer les cellules cancéreuses des cellules normales, ne tuant que les cellules cancéreuses (23).

Jusqu'ici, des études sur éprouvettes suggèrent que l'encens peut combattre les cellules cancéreuses du sein, de la prostate, du pancréas, de la peau et du côlon (22, 24, 25, 26, 27).

Une petite étude indique que cela pourrait également aider à réduire les effets secondaires du cancer.

Lorsque les personnes traitées pour des tumeurs au cerveau prenaient 4,2 grammes d'encens ou d'un placebo chaque jour, 60% des membres du groupe des encens avaient un œdème cérébral réduit – une accumulation de liquide dans le cerveau – contre 26% de ceux recevant le placebo (28).

Cependant, plus de recherche chez l'homme est nécessaire.

Résumé Les composés de l'encens peuvent aider à tuer les cellules cancéreuses et empêcher la propagation des tumeurs. Cependant, davantage de recherche humaine est nécessaire.

Bien que l'encens soit loué pour ses multiples bienfaits pour la santé, ils ne sont pas tous soutenus par la science.

Les 7 revendications suivantes ont très peu de preuves derrière elles:

  1. Aide à prévenir le diabète: Certaines petites études indiquent que l'encens peut aider à réduire le taux de sucre dans le sang chez les personnes atteintes de diabète. Cependant, des études récentes de haute qualité n'ont révélé aucun effet (29, 30).
  2. Réduit le stress, l'anxiété et la dépression: L'encens peut réduire le comportement dépressif chez la souris, mais aucune étude chez l'homme n'a été réalisée. Les études sur le stress ou l'anxiété font également défaut (31).
  3. Prévient les maladies cardiaques: L'encens a des effets anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire le type d'inflammation courant dans les maladies cardiaques. Cependant, aucune étude directe chez l'homme n'existe (32).
  4. Favorise la peau lisse: L'huile d'encens est présentée comme un remède naturel efficace contre l'acné et les rides. Cependant, aucune étude n'existe pour appuyer ces affirmations.
  5. Améliore la mémoire: Des études montrent que de fortes doses d'encens peuvent aider à stimuler la mémoire chez le rat. Cependant, aucune étude n'a été réalisée chez l'homme (33, 34, 35).
  6. Équilibre les hormones et réduit les symptômes du SPM: On dit que l'encens retarde la ménopause et réduit les crampes menstruelles, les nausées, les maux de tête et les sautes d'humeur. Aucune recherche ne le confirme.
  7. Améliore la fertilité: L’encens complète l’augmentation de la fertilité chez le rat, mais aucune recherche humaine n’est disponible (32).

Bien que très peu de recherches existent pour étayer ces affirmations, il en existe très peu pour les nier non plus.

Cependant, jusqu'à ce que d'autres études soient effectuées, ces affirmations peuvent être considérées comme des mythes.

Résumé L'encens est utilisé comme solution de rechange à un large éventail de conditions. Cependant, beaucoup de ses utilisations ne sont pas soutenues par la recherche.

Comme l'encens peut être consommé de différentes manières, son dosage optimal n'est pas compris. Les recommandations posologiques actuelles sont basées sur les doses utilisées dans les études scientifiques.

La plupart des études utilisent des suppléments d'encens sous forme de comprimé. Les dosages suivants ont été signalés comme les plus efficaces (5):

  • Asthme: 300–400 mg, trois fois par jour
  • La maladie de Crohn: 1200 mg, trois fois par jour
  • Arthrose: 200 mg, trois fois par jour
  • La polyarthrite rhumatoïde: 200–400 mg, trois fois par jour
  • Colite ulcéreuse: 350–400 mg, trois fois par jour
  • Gingivite: 100-200 mg, trois fois par jour

Outre les comprimés, des études ont également utilisé de l'encens dans les gencives – pour la gingivite – et les crèmes – pour l'arthrite. Cela dit, aucune information sur la posologie des crèmes n’est disponible (20, 36).

Si vous envisagez de compléter avec de l'encens, parlez-en à votre médecin sur la posologie recommandée.

Résumé La posologie de l’encens dépend de l’état que vous essayez de traiter. Les doses les plus efficaces vont de 300 à 400 mg trois fois par jour.

L'encens est considéré comme sûr pour la plupart des gens.

Elle a été utilisée comme remède pendant des milliers d’années sans aucun effet secondaire grave, et la résine a une faible toxicité (32).

Des doses supérieures à 900 mg par kilo de poids corporel (2 grammes par kg) se sont révélées toxiques chez les rats et les souris. Cependant, les doses toxiques n’ont pas été étudiées chez l’homme (37).

Les effets indésirables les plus couramment rapportés dans les études scientifiques étaient les nausées et le reflux acide (5).

Certaines recherches indiquent que l'encens peut augmenter le risque de fausse couche pendant la grossesse. Les femmes enceintes peuvent donc vouloir l'éviter (5).

L'encens peut également interagir avec certains médicaments, notamment les anti-inflammatoires, les anticoagulants et les comprimés hypocholestérolémiants (5).

Si vous prenez l’un de ces médicaments, discutez de votre vie avec votre fournisseur de soins de santé avant de l’utiliser.

Résumé L'encens est considéré comme sûr pour la plupart des gens. Cependant, les femmes enceintes et celles prenant certains types de médicaments peuvent vouloir l'éviter.

L'encens est utilisé en médecine traditionnelle pour traiter une grande variété de conditions médicales.

Cette résine peut être bénéfique pour l'asthme et l'arthrite, ainsi que pour la santé intestinale et buccale. Il peut même avoir des propriétés anticancéreuses.

Bien que les effets secondaires soient peu nombreux, les femmes enceintes et les personnes prenant des médicaments sur ordonnance voudront peut-être consulter leur médecin avant de prendre de l'encens.

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